BYNC launches fundraising campaign for longtime staff member

Photo by Patricia Flores.

Jose Zaragoza has been working as a driver for the BYNC Senior Shuttle Program for more than 20 years. Photo by Patricia Flores.

Calls and cards have been steadily streaming in to the BYNC office for a longtime staff member who was recently diagnosed with late-stage cancer.

For more than 20 years, Jose Zaragoza, known as Don Jose to BYNC staff, has shuttled seniors in the area to their doctor’s appointments and to the grocery store as part of the BYNC Senior Shuttle program. Zaragoza’s warm smile and his friendly, cheerful demeanor have been a longstanding trademark around the neighborhood and the BYNC office.

“Jose is not an employee or a colleague or a driver; he is a friend to all who know him,” BYNC President Craig Chico said. “I hope I can work with him for another 20 years. He carries out our mission every single day, to help others.”

Jim Gonska, BYNC director of community services, who has been employed by the BYNC for more than 30 years, has known Zaragoza ever since he first started working for the organization in March 1994.

“He is always in an upbeat mood,” Gonska said. “I have nothing but respect for him because he is just such a good human being. He is an individual you always want to stop and talk with because he always makes you feel good.”

At a BYNC Quarterly Council meeting Wednesday, June 24, nearly two-dozen seniors who were in attendance all knew Zaragoza from the shuttle bus program and fondly recalled their interactions with him.

“Jose is a very sweet, gentle man,” said Millie McDermott of Bridgeport. “He made sure you got where you were planning to go. He is also just very heartwarming. I just love him. Everybody loves him, and if they didn’t there was something wrong with them, not with him,” she added.

Janice Schuld of Gage Park said she could always count on Zaragoza to be there to pick her up on time from shopping and to help her with her bags. “He is always there to help you up and down the stairs,” Schuld said. “He always has a good courteous manner about him, with everybody.”

Over the years, Zaragoza has also transported the BYNC’s Ballet Folklorico dancers across the city for performances and has been instrumental in supporting the program, said Salvador Cisneros, ballet folklorico director.

“Don Jose has been totally committed to his work and overall with Ballet Folklorico,” Cisneros said. “We are grateful to him because every time we needed his help, his support, his collaboration he always did it gladly, with love, with respect, with enthusiasm, in a very constructive way. We are also hopeful that very soon he’s going to be fully recovered and back with us, because he’s such an important piece of the Back of the Yards organization.”

In a recent conversation with former BYNC staff member April Hall, Zaragoza expressed gratitude for all the love and support he has received since his diagnosis.

“I feel very happy that a lot of the senior citizens and my passengers, called the office, asking for me, sending me cards,” he said. Zaragoza, said he has heard from around 300 people over the last couple months.

He said he is very, very thankful to the BYNC staff, his passengers and the greater community for all their words of encouragement and well wishes as he battles his illness.

“I’m not saying goodbye, I’m just saying ‘See you, when I see you,’” he said.

The BYNC has set up a donation page to assist Zaragoza and his family with expenses. To donate, please visit bit.do/helpjose. You can also send checks made out to Back of the Yards Neighborhood Council to the BYNC office, 1751 W. 47th Street, 2nd Floor, Chicago, IL 60609.

BYNC lanza campaña de recaudación de fondos para antiguo miembro del personal

Traducido por Monica Reynoso

Las llamadas y tarjetas han estado fluyendo constantemente en las oficinas del Concilio de Back of the Yards (BYNC) para un empleado de mucho tiempo que recientemente fue diagnosticado con cáncer en estado avanzado.

Por más de 20 años, José Zaragoza, conocido por el personal del BYNC como Don José, ha transportado a las personas mayores del área a sus citas con los doctores y al supermercado como parte del programa de transporte para personas mayores del BYNC.

La cálida sonrisa y la amable y alegre actitud de Zaragoza han sido por mucho tiempo el sello característico del vecindario y de la oficina del BYNC.

“José no es un empleado o colega o chofer; él es un amigo para todos lo que lo conocen”, dijo el presidente del BYNC Craig Chico. “Espero poder trabajar con él por 20 años más. Él lleva nuestra misión cada día, ayudar a los demás”.

Jim Gonska, director de servicios comunitarios del BYNC, quien ha trabajado para el BYNC por más de 30 años, ha conocido a Zaragoza desde que comenzó a trabajar para la organización en marzo de 1994.

“Siempre está de un ánimo optimista”, dijo Gonska. “No tengo más que respeto por él porque es un muy buen ser humano. Es una de las personas con la que siempre quieres detenerte a platicar porque siempre te hace sentir bien”.

En una reunión trimestral del concilio del BYNC del miércoles, 24 de junio, casi dos docenas de personas mayores que estuvieron presentes conocían a Zaragoza por parte del programa de transporte y cariñosamente recordaron sus interacciones con él.

“José es un hombre muy dulce y gentil”, dijo Millie McDermott de Bridgeport. “Se aseguraba de que llegaras a donde planearas ir. También es muy reconfortante. Lo adoro. Todos lo adoran, y si no, entonces había algo malo con ellos, no con él”, agregó.

Janice Schuld de Gage Park dijo que siempre podía contar con Zaragoza para ir a recogerla a tiempo de sus compras y ayudarla con sus bolsas. “Siempre está ahí para ayudarte a subir y bajar las escaleras”, dijo Schuld. “Siempre tiene un buen y cortés modo, con todo mundo”.

A lo largo de los años, Zaragoza también ha transportado al Ballet Folklórico BYNC por toda la ciudad a sus presentaciones y ha sido pieza instrumental apoyando al programa, dijo Salvador Cisneros, director del ballet folklórico.

“Don José ha sido una persona que se ha entregado totalmente a su trabajo y sobretodo en lo que ha sido con el ballet folklórico”, dijo Cisneros. “Nosotros estamos totalmente agradecidos con él porque siempre que ocupamos de su ayuda de su soporte, de su colaboración siempre lo hizo con gusto, con amor con respeto, con muchas ganas, en una forma muy constructiva. Estamos esperanzados en que muy pronto va a estar totalmente recuperado y de vuelta aquí con nosotros ya que es una pieza muy importante dentro de lo que es la organización de Back of the Yards“.

En una reciente conversación con la ex empleada del BYNC April Hall, Zaragoza expresó su gratitud por todo el amor y apoyo que ha recibido desde su diagnóstico. “Me siento tan contento y feliz de darme cuenta de que muchas [personas mayores], muchos de mis pasajeros llamaron a la oficina preguntando por mí, me mandaron tarjetas”, dijo.

Zaragoza dijo que aproximadamente 300 personas lo han contactado en los dos últimos meses. Dijo que estar muy, muy agradecido con el personal del BYNC, con sus pasajeros y con toda la comunidad por sus palabras de ánimo y buenos deseos a medida que lucha contra su enfermedad.

“No me despido de ustedes, simple y sencillamente hasta luego”, dijo.

El BYNC ha creado una página de donaciones para asistir a Zaragoza y a su familia con los gastos. Para donar favor de visitar bit.do/helpjose. También puedes enviar tu cheque a nombre de Back of the Yards Neighborhood Council a la oficina del BYNC, 1751 W. 47th Street, 2nd Floor, Chicago, IL 60609.