Longtime Ballet Folklorico dancers receive full rides to college

Pierre Manzo and Jasmin Roman danced at the BYNC Ballet Folklorico performance Sunday, May 31. (The Gate/Sonya Eldridge)

Two longtime participants in the BYNC’s Ballet Folklorico will be headed off to college on full scholarships this fall.

Jasmin Roman, 18 and Pierre Manzo, 17 are both recipients of the Chick Evans Caddy Scholarship.

The national scholarship is awarded to applicants who have worked as golf caddies for at least two years, maintain at least a B average in college preparatory courses and demonstrate financial need.

For the last four summers, Roman and Manzo have been doing just that- working outdoors at suburban country clubs as caddies. Roman has been working at Indian Hills Golf Course in Winnetka and Manzo for the Old Elm Country Club in Highland Park.

“I think it’s an amazing opportunity,” Manzo said. “It opens a lot of doors, a lot of connections. Just the experience itself, it makes you more social. You go into a golf course knowing nothing about golf. And you come out like- ‘I love golf.’”

The two young scholars said they first heard of the Chick Evans Scholarship through the Daniel Murphy Scholarship Fund (DMSF) which helped pay for their high school tuition and allowed the students to participate in the DMSF Caddie Program. When they learned that working as a caddie during the summer would open up college scholarship opportunities (such as the Chick Evans Scholarship) not to mention, valuable networking, the two friends decided they would spend their summers outdoors, golf bags in tow, living in college dorms as a part of the program.

In her high school years, Roman was on the swim team and has participated in the Community Tutoring Alliance helping St. Procopius and St. Pius students, French Honor Society, National Honor Society, and this past year Roman served as the president of Club ALAS (Association of Latin American Students) at her school.

Roman recently graduated from Saint Ignatius College Prep and will be attending the University of Illinois Urbana-Champaign in the fall. While she hasn’t nailed down a major just yet, she said she is interested in psychology and the complexities of the human mind.

Manzo, who spent most of his childhood in Back of the Yards, is one of five valedictorians in his De La Salle Institute graduating class. He will be attending Northwestern University in the fall, majoring in biology. Manzo someday hopes to become a neurologist. When Manzo was just three-years-old, his doctor discovered a water cyst in his brain and caught it before it caused any damage. Ever since then, he has become fascinated with the various systems of the body, particularly the nervous system.

During his time in high school, Manzo played tennis, participated in Peer Ministry, the French Club, the French Honor Society and the National Honor Society.

Both Manzo and Roman are also longtime participants of the BYNC’s award-winning Ballet Folklorico program. Manzo has been dancing in the program for more than 14 years. Roman has been involved for about 13 years.

Roman and Manzo said the program helped steer them in the right direction as they were growing up while allowing them to connect to their cultural heritage. “It keeps you away from being out on the streets,” Manzo said, adding that dancing was a more productive use of his time than sitting around playing video games at home.

The scholars, both wise beyond their years, had some valuable advice to offer other young people on how to make the most of high school in preparation for college.

“Savor every moment in high school, because four years go by like that,” Manzo said, snapping his fingers.

“I would also tell them to give their 110 percent potential,” he said. “A lot of people say hard work pays off, and if you really do your best, and have the right mindset, you’ll succeed. Every little thing that you think doesn’t make a difference, goes a long way. The small things really make a big difference.”

Roman agreed that putting your best foot forward during high school will set you up for success in the future.

“Some people I know didn’t really try that much, and then their junior and senior years were difficult for them- trying to get their GPA higher, because they didn’t try those first two years,” Roman said. “I say, just go for it. Even if you don’t have a life or whatever, you’ll have that later on. You just have to think about your future and make it better.”

So from where do these promising young people draw their inspiration?

Manzo said he was inspired by his older sister, Ivette, who also graduated at the top of her class from De La Salle and now works as a nurse at Northwestern Memorial Hospital.

Roman, who is the first in her family to attend college, said she couldn’t have made it this far without support from her parents.

“Just thinking about how they came from Mexico…and weren’t able to keep on studying even though they wanted to,” she said. “It just hits me that they struggled to get me to go [to college]. I’m trying to make them happy, and proud of what I’ve done.”

As for the transition, Roman and Manzo said they are eager to grow in this new chapter in their lives.

Roman spoke of her move to Champaign with enthusiasm, while acknowledging that the initial adjustment will be a bit tough.

“I feel like it might be difficult in the beginning, you know, leaving your family- I have dogs, I love my dogs,” Roman said. “Leaving all that behind, but also that curiosity of- ‘oh my god- I’m in college’. New people, new atmosphere, and you’re trying to find yourself, as well as become a better person.”

Like Roman, Manzo said he hopes his college experience prepares him for what lies ahead.

“People say that if you come out of college as the same person when you went in, then something must have gone wrong,” Manzo said. “You go through a different phase that allows you to grow as a person and as individual, and that is something I look forward to.”

Participantes de Ballet Folklórico reciben pase completo a la universidad

Traducido por Monica Reynoso
Pierre Manzo and Jasmin Roman are recipients of the Chick Evans Caddy Scholarship, which provides full tuition to applicants who worked as golf caddies for at least two years and earned at least a B average in college prep courses. Manzo will be attending Northwestern University in the fall. Roman will be heading to University of Illinois at Champaign-Urbana. (The Gate/Sonya Eldridge)

Pierre Manzo and Jasmin Roman are recipients of the Chick Evans Caddy Scholarship, which provides full tuition to applicants who worked as golf caddies for at least two years and earned at least a B average in college prep courses. Manzo will be attending Northwestern University in the fall. Roman will be heading to University of Illinois at Champaign-Urbana. (The Gate/Sonya Eldridge)

Dos dedicados participantes del Ballet Folklórico del BYNC van rumbo a la universidad con becas completas este próximo otoño.

Jasmín Román, 18 y Pierre Manzo, 17 recientemente recibieron la Beca Chick Evans Caddy.

La beca nacional se otorga a solicitantes que han trabajado como caddies de golf por al menos dos años, han mantenido un promedio mínimo de B en materias de preparación universitaria y que demuestren necesidad financiera.

Durante los cuatro últimos veranos, Román y Manzo han hecho justo eso— trabajar al aire libre en clubes de campo suburbanos como caddies. Román ha trabajado en el campo de golf Indian Hills en Winnetka y Manzo en el Old Elm Country Club de Highland Park.

“Pienso que es una increíble oportunidad”, dijo Manzo. “Abre muchas puertas, muchas conexiones. Tan sólo la misma experiencia, te hace más social. Vas a un campo de golf sin saber nada sobre el golf. Y sales diciendo—‘me encanta el golf’”.

Los dos jóvenes escolares dijeron que supieron de la beca Chick Evans por parte del Fondo de Becas Daniel Murphy (DMSF) el cual les ayudó a pagar sus colegiaturas de secundaria y les ayudó a participar en el programa de caddies del DMSF. Cuando se enteraron que el trabajar como caddies durante el verano les abriría las puertas a oportunidades de becas (como la Beca Chick Evans) sin mencionar, valiosas conexiones, los dos amigos decidieron que pasarían sus veranos al aire libre, cargando bolsas de golf, viviendo en dormitorios universitarios como parte del programa.

En sus años de secundaria, Román estuvo en el equipo de natación y participó en la Alianza Comunitaria de Tutoría ayudando a alumnos de San Procopio y de San Pío, en la Sociedad Francesa de Honor, la Sociedad Nacional de Honor, y este último año Román fungió como presidenta del Club de la Asociación de Estudiantes Latinoamericanos (ALAS) en su escuela.

Román se acaba de graduar de la secundaria Saint Ignatius College Prep y estará asistiendo a la Universidad de Illinois Urbana-Champaign en el otoño. Aunque aún no ha decido su campo de estudio, dijo que está interesada en la psicología y en las complejidades de la mente humana.

Manzo, quien pasó gran parte de su niñez en Back of the Yards, es uno de los cinco alumnos con las mas altas calificaciones en su generación de graduados del Instituto De La Salle. Asistirá a la Universidad Northwestern el próximo otoño, concentrando sus estudios en biología. Manzo espera algún día convertirse en neurólogo. Cuando Manzo tenía tan sólo tres años, su doctor le descubrió un quiste de agua en el cerebro y lo extirpó antes de que le causara algún daño. Desde entonces, ha estado fascinado con los distintos sistemas del cuerpo, particularmente el sistema nervioso.

Mientras estuvo en la secundaria, Manzo jugó tenis, participó en el programa Peer Ministry, el Club Francés, la Sociedad Francesa de Honor y la Sociedad Nacional de Honor.

Tanto Manzo como Román llevan mucho tiempo participando en el galardonado programa de ballet folklórico del BYNC. Manzo ha bailado en el programa por más de 14 años. Román ha participado aproximadamente 13 años.

Román y Manzo dijeron que el programa los ha conducido en la dirección correcta a medida que crecían mientras que a la vez les permitía conectarse a su patrimonio cultural. “Te mantiene alejado de estar en las calles”, dijo Manzo, añadiendo que el baile era un uso más productivo de su tiempo en lugar de quedarse sentado jugando videojuegos en casa.

Los escolares, ambos con sabiduría que va más allá de sus años, tuvieron algunos valiosos consejos qué ofrecer a otros jóvenes para sacarle el mayor provecho a la secundaria en preparación para la universidad.

“Disfruten de cada momento en la secundaria, porque cuatro años se van así”, dijo Manzo, tronando los dedos.

“Yo les diría que le den un potencial al 110 por ciento”, dijo. “Mucha gente dice que el trabajo duro tiene su recompensa, y si haces tu mejor esfuerzo, y tienes la mentalidad correcta, vas a lograrlo. Cada pequeñez que crees que no hace la diferencia, llega muy lejos. Las cosas pequeñas hacen la gran diferencia”.

Román estuvo de acuerdo que el poner tu mejor pie por delante durante la secundaria te preparará para el éxito en el futuro.

“Algunas personas que conozco no lo intentaron tanto, y luego su segundo y tercer año se les hizo difícil—tratando de subir sus promedios, porque no lo intentaron en los dos primeros años”, dijo Román. “Yo digo, sólo háganlo. Aunque ya no tengan una vida o lo que sea, tendrán eso después. Sólo tienen que pensar en su futuro y en hacerlo mejor”.

Así que ¿de dónde sacan estos prometedores jóvenes su inspiración?

Manzo dijo que fue inspirado por su hermana mayor, Ivette, quien también se graduó con las mejores calificaciones de De La Salle y ahora trabaja como enfermera en el Hospital Northwestern Memorial.

Román, que es la primera de su familia en asistir a la universidad, dijo que no hubiera podido llegar tan lejos sin el apoyo de sus padres.

“Tan sólo pensar en cómo llegaron de México…y no pudieron seguir estudiando a pesar de que querían”, dijo. “Me impactó que lucharon por llevarme [a la universidad]. Estoy tratando de hacerlos felices y que se sientan orgullosos de lo que he hecho”.

En cuanto a la transición, Román y Manzo dijeron estar ansiosos por crecer en este nuevo capítulo en sus vidas.

Román habló de su mudanza a Champaign con entusiasmo, mientras que reconoció que el ajuste inicial será un poco difícil.

“Siento que podría ser difícil al principio, ya sabes, dejar a tu familia—tengo perros, adoro a mis perros”, dijo Román. “Dejar todo atrás, pero también esa curiosidad de— ‘Dios mío estoy en la universidad.’ Nuevas personas, nueva atmósfera y tratas de encontrarte a ti mismo, además de convertirte en una mejor persona”.

Al igual que Román, Manzo dijo que espera que su experiencia universitaria lo prepare para lo que viene.

“La gente dice que si sales de la universidad como la misma persona que entró, entonces algo no salió bien”, dijo Manzo. “Pasas por una fase distinta que te permite crecer como persona y como individuo, y eso es algo que yo anhelo”.

One Response to Longtime Ballet Folklorico dancers receive full rides to college

  1. Primero antes que Felicitarlos le quiero dar las gracias a Dios por haber permitodo llegar a esta etapa por hacer de ser de ti un hijo noble, obediente y responsable por que se que siempre esta contigo en cada momento de tu vida. me sieto muy orgullosa de ustedes por todos sus erfuerzos para logras estas metas que han alcansado y vencer cualquier obstculo que se presento en sus vidas, se que segiran adelante y lucharan por vencer cualquier reto y tener las mejores soluciones para tener una carrera exitosa llena de bendicones. sigan adelante que nada ni nadie interrumpa sus metas y logren todos sus sueños que en esta vida nada es inalcansable con su fuerza de voluntad y con la ayuda de Dios quien nos da la sabiduria, fortaleza para seguir luchando. lqm

    Pierre te quiero mucho y me siento muy contenta y orgullosa de ti.