Illinois State Board of Education says PARCC test will be shorter, easier to administer next school year

(Flickr/RyanMcGilchrist)

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The new Partnership for Assessment of Readiness for College and Careers (PARCC) exam will return next year with a shorter, simpler format to improve the testing process for both students and educators.

The exam was originally divided into two parts that measure different types of knowledge and skills. The PARCC Governing Board voted to consolidate the two testing windows into one and reduce total test time for most students by 90 minutes beginning in the 2015-16 school year. The vote came in response to school district feedback during the first year of testing and a careful review of the test design.

“These changes to the structure will not take away from the PARCC test’s vital purpose to ensure that each student in every school is learning the skills and knowledge needed in order to advance to the next grade level and ultimately, college and/or careers,” said State Superintendent of Education Tony Smith, Ph.D. “We made the changes in response to the insights and comments we’ve heard from teachers, students, and parents. We are committed to listening to feedback, now and in the future, and will continue working on the content and process based upon that feedback.”

The decision will make the test easier for schools and districts to administer, takes less student time in most instances, and also reduces the amount of time necessary to administer the test. The exam will continue to align to the new Illinois Learning Standards and maintain its focus on critical thinking, concept mastery, and writing skills. The PARCC assessment will also still provide reliable and valid information about student achievement that students, their families, teachers, and schools can use to improve teaching and learning for individual students and for students as a group.

The single testing window will simplify the test administration for schools that expressed concerns about the challenge of scheduling two testing windows. Although the assessment will be given in one testing window in future years, the test will still contain the same extended tasks and writing exercises that are important for measuring students’ critical thinking and concept mastery. The testing window will be up to 30 days and will extend from roughly the 75 percent mark of the school year to the 90 percent mark.

Going forward, the PARCC exam will also now consist of six or seven test units, depending on grade level, compared to the eight or nine sessions that students took this year. The PARCC Governing Board’s decision also reduces the math testing time by 60 minutes and removes a half hour from the English language arts portion for most students. (Each year a limited number of students will participate in an additional embedded ELA field-test unit.)

Results from the first PARCC exam administration will be available in late fall. The 2015 results will take additional time to produce because classroom teachers and higher education content experts from each state, including Illinois, must review the first year of student scores and determine performance levels based on appropriate score ranges.

 Junta Estatal de Educación dice prueba PARCC será más corta, facíl de administrar el proximo año escolar

Traducido por Monica Reynoso

El nuevo examen de la Asociación para la Evaluación de Preparación Universitaria y Profesional (PARCC) regresará el próximo año con un formato más corto y simple a fin de mejorar el proceso de prueba tanto para los estudiantes como para los educadores.

El examen estaba originalmente dividido en dos partes que medían distintas clases de conocimientos y capacidades. La junta directiva de PARCC votó para consolidar las dos ventanas en una y reducir el tiempo total de la prueba para la mayoría de estudiantes por 90 minutos a partir del año escolar 2015-16. El voto se produjo en respuesta a las recomendaciones del distrito escolar durante el primer año de la prueba y de una cuidadosa evaluación del diseño de la prueba.

“Estos cambios a la estructura no le restarán al propósito vital de la prueba PARCC de asegurarse que cada estudiante de cada escuela esté aprendiendo las habilidades y conocimientos necesarios para avanzar al siguiente grado y finalmente, a la universidad y/o una carrera”, dijo el superintendente de educación del estado Tony Smith, Ph.D. “Realizamos los cambios en respuesta a los puntos de vista y comentarios que escuchamos por parte de los maestros, estudiantes y padres de familia. Estamos comprometidos a escuchar las recomendaciones, ahora y en el futuro, y seguiremos trabajando en el contenido y proceso basándonos en esas recomendaciones”.

La decisión facilitará la administración de la prueba para las escuelas y distritos, les toma menos tiempo a los estudiantes en la mayoría de casos y también reduce la cantidad necesaria de tiempo para administrar la prueba. El examen seguirá adaptándose a los nuevos Estándares de Aprendizaje de Illinois y mantendrá su enfoque en el razonamiento crítico, dominio de conceptos y habilidades de aprendizaje. La evaluación PARCC también proporcionará información fiable y válida sobre el desempeño estudiantil que los estudiantes, sus familias, maestros y escuelas pueden utilizar para mejorar la enseñanza y aprendizaje de los estudiantes de manera individual y en grupo.

La ventana única de prueba simplificará la administración de la prueba en las escuelas que expresaron estar preocupadas por el reto de programar dos ventanas de prueba. Aunque la evaluación se dará en una sola ventana de prueba en años futuros, la prueba aún contendrá las mismas tareas y ejercicios de escritura que son importantes para medir el razonamiento crítico y dominio de conceptos de los estudiantes. La ventana de prueba será de hasta 30 días y se extenderá del casi 75 por ciento del año escolar al 90 por ciento.

En el futuro, el examen PARCC ahora también consistirá de seis o siete unidades de prueba, dependiendo el grado, comparado a las ocho o nueve sesiones que los estudiantes tomaron este años. La decisión de la junta directiva del PARCC también reduce el tiempo de la prueba de matemáticas por 60 minutos y eliminó media hora en la porción de artes del lenguaje inglés para la mayoría de estudiantes. (Cada años un número limitado de estudiantes participarán en una unidad de prueba de campo adicional integrada de la ELA).

Los resultados de la administración del primer examen PARCC estarán disponibles a finales del otoño. Los resultados del 2015 se llevarán tiempo adicional porque los maestros y expertos en contenido de educación superior de cada estado, incluyendo Illinois, deben evaluar el primer año de resultados estudiantiles y determinar los niveles de desempeño en base a los rangos de resultados adecuados.