Fiesta Back of the Yards celebrates 25 years

(The Gate/Sonya Eldridge)

(The Gate/Sonya Eldridge)

The aroma of chargrilled meats and the sounds of traditional Mexican music filled the air as thousands of people strolled 47th Street for the 25th annual Fiesta Back of the Yards June 12-14.

Children and adults of all ages came out in droves for a full weekend of family fun complete with carnival rides and games, live entertainment and an eclectic assortment of traditional Latin cuisine.

Diego Vasquez, 18, carried a humongous stuffed monkey on his shoulders as he moved through the crowds Sunday evening. He said he won the monkey playing the popular bucket game.

“Unfortunately I spent a little more than I wanted to,” he said. “Apparently now it has to stay in my family for generations and generations,” Vasquez added with a hearty laugh.

Artisans and vendors lined 47th Street selling everything from tie-dyed dresses to colorful woven handbags and ponchos.

Festival organizers Gisela Nevarez and Fabiola Flores said this year’s festival featured more vendors than ever before and was a huge success despite the rain on Saturday.

“The fest promotes economic development, brings customers back to local businesses and it’s something that the community anticipates every year,” Flores said. “It’s like a mini-Great America for people who can’t drive all the way to Gurnee. They definitely enjoyed this weekend filled with rides, food, and funnel cakes.”

Youth and adults of all ages performed at the cultural stage on 47th and Wood throughout the weekend, featuring groups like the high-energy Los Cinco Magnificos de la Quebradita with their jaw-dropping acrobatic moves.

Some of the city’s best ballet folklorico troupes including Ballet Nacional de Victor Soria, Ballet Huehuecoyotl, Ballet Quetzalcoatl and the BYNC’s very own Ballet de Padres closed out the cultural stage Sunday evening.

The renowned Mariachi Perla de Mexico also performed at the cultural stage Sunday evening, drawing hundreds of fans.

Crowds swarmed the main stage Sunday to hear the fest headliner, banda singer Alex Villarreal “El Borrego,” formerly a vocalist for the award-winning Banda El Recodo.

The audience swayed to the rhythm of the drums and array of brass and wind instruments in the late afternoon heat. During the middle of his performance, Villarreal tossed ball caps bearing his logo into the shoulder-to-shoulder crowd.

As the sun set on the main stage Sunday night, 2MLEDRobot entertained the crowd as their signature 12-feet tall, neon-glowing robots danced while handing out balloons to smiling onlookers.

The Miss Fiesta Back of the Yards contestants graced the stage Saturday evening, but not before a torrential downpour sent people running for cover under the nearest tent.

After the rain cleared, the ladies donned traditional costumes from the Mexican state of their choosing and dazzled the crowd in their evening gowns.

As the pageant judges tallied the results, Mariachi artist Lorenzo Vega serenaded the contestants as they waited anxiously to learn who would become the new Miss Fiesta Back of the Yards.

This year, Lucia Elena Ramirez was crowned queen, followed by first princess Shania Samanta Santana and second princess Ivon Montaño. Ramirez won a $1,500 scholarship and two Southwest airline tickets for travel anywhere in the U.S. She will represent the Back of the Yards neighborhood until a new queen is named next year.

The panel of pageant judges this year included Ald. Raymond Lopez (15th), who thoroughly enjoyed his first Fiesta experience as alderman.

“These types of events are a great way for residents to get together,” Lopez said. “The fact that we’re here today celebrating 25 years with the Fiesta Back of the Yards is a great thing, and I look forward to preserving Fiesta for the next 25 years.”

Festival sponsors included Coca-Cola, who sampled more than 200,000 cans of Coke Zero and Monster along with McDonald’s who handed out Horchata Frappes.

Wal-Mart distributed information about employment opportunities and also provided complimentary Bimbo products.

Dr. Pepper provided samples at their mobile dance club while the White Sox gave out hats, shirts and other raffle prizes. Other major fest sponsors included ComEd and AT&T.

Back of the Yards Neighborhood Council President and CEO Craig Chico, who grew up in the neighborhood, said the festival really highlights what makes this tight-knit community special.

“It’s so wonderful and heartwarming to see so many kids, so many moms and dads, so many families come to this event,” Chico said. “It shows the world that we’re just a good community with good families trying to do better for their kids, just like every other community.”

The BYNC would like to thank all the sponsors, staff and volunteers who helped make Fiesta Back of the Yards 2015 possible.

(The Gate/Sonya Eldridge)

(The Gate/Sonya Eldridge)

Fiesta Back of the Yards celebra 25 años

Traducido por Monica Reynoso

El aroma de las carnes a la parrilla y los sonidos de la tradicional música mexicana llenaban el aire mientras que miles de personas paseaban a lo largo de la Calle 47 durante la edición 25 de Fiesta Back of the Yards del 12 al 14 de junio.

Niños y adultos de todas las edades salieron en multitud a disfrutar de un fin de semana lleno de diversión familiar completo con juegos mecánicos, entretenimiento en vivo y una ecléctica variedad de tradicionales platillos latinos.

Diego Vásquez de 18 años, cargaba un enorme mono de peluche sobre sus hombros mientras se movía entre las multitudes el domingo por la noche. Dijo que se había ganado el mono jugando al popular juego de las cubetas.

“Por desgracia gasté un poco más de lo que hubiera querido”, dijo. “Al parecer ahora se tiene que quedar en mi familia por generaciones y generaciones”, agregó Vásquez con una buena carcajada.

Artesanos y vendedores se pusieron a lo largo de la Calle 47 a vender de todo desde coloridos vestidos y bolsos tejidos hasta ponchos.

Las organizadoras del festival Gisela Nevarez y Fabiola Flores dijeron que el festival de este año contó con más vendedores que nunca y que fue un gran éxito a pesar de la lluvia del sábado.

“El festival promueve el desarrollo económico, lleva a los clientes de vuelta a los comercios locales y es algo que la comunidad anticipa cada año”, dijo Flores. “Es como un mini Great America para la gente que no puede manejar hasta Gurnee. Definitivamente disfrutaron este fin de semana lleno de juegos mecánicos, comida y ‘funnel cakes’”.

Jóvenes y adultos de todas las edades se presentaron en el escenario cultural de la Calle 47 y Wood a lo largo del fin de semana, con la participación de grupos como los energéticos Cinco Magníficos de la Quebradita con sus asombrosos movimientos acrobáticos.

Algunas de las mejores compañías de ballet folklórico incluyeron al Ballet Nacional de Víctor Soria, el Ballet Huehuecoyotl, el Ballet Quetzalcoatl y al propio Ballet de Padres del BYNC que cerró con broche de oro el escenario cultural el domingo por la noche.

El reconocido Mariachi Perla de México también se presentó en el escenario cultural la noche del domingo atrayendo a cientos de fanáticos.

Las multitudes se abarrotaron en el escenario principal el domingo para escuchar al artista principal del festival, el cantante de banda Alex Villarreal “El Borrego” ex vocalista de la galardonada Banda el Recodo.

El público se movía al ritmo de los tambores y la variedad de instrumentos de viento en el calor de la tarde. Durante la mitad de su presentación, Villarreal lanzó gorras de beisbol con su logo a la multitud.

Mientras el sol se metía sobre el escenario principal el domingo por la noche, 2MLEDRobot entretuvo a los presentes a medida que sus singulares robots de neón con brillo intenso de 12 pies de altura bailaban mientras le regalaban globos a los sonrientes espectadores.

Las candidatas al certamen Miss Fiesta Back of the Yards adornaron el escenario durante la noche del sábado pero no antes de que un torrencial aguacero enviara a la gente corriendo a buscar cubierta bajo el puesto más cercano.

Después de que se despejó la lluvia, las candidatas portaron los tradicionales trajes de los estados mexicanos de su elección y deslumbraron a la multitud con sus trajes de noche.

Mientras los jueces del certamen contaban los resultados el cantante de ranchero Lorenzo Vega le dio serenata a las candidatas mientas esperaban ansiosamente para conocer quién sería la nueva Miss Fiesta Back of the Yards.

Este año, Lucía Elena Ramírez fue coronada reina, seguida de la primera princesa Shania Samanta Santana y la segunda princesa Ivón Montaño. Ramírez ganó una beca de $1,500 y dos boletos de Southewest para viajar a cualquier parte de EE.UU. Ella representará a la comunidad de Back of the Yards hasta que una nueva reina sea nombrada el próximo año.

El panel de los jueces del certamen incluyó al concejal Raymond López (Dist. 15) quien disfrutó de su primer Fiesta como concejal.

“Este tipo de eventos son una gran manera para que los residentes se reúnan”, dijo López. “El hecho de que estemos aquí hoy celebrando 25 años con Fiesta Back of the Yards es algo grandioso, y deseo preservar Fiesta por los próximos 25 años”.

Los patrocinadores del festival incluyeron a Coca-Cola que dio más de 200,000 latas de Coke Zero y Monster de prueba junto con McDonals que dio muestras de su Horchata Frappe.

Wal-Mart distribuyó información sobre oportunidades de empleo y también ofreció productos Bimbo complementarios.

Dr. Pepper ofreció muestras en su club móvil de baile mientras que los White Sox regalaron gorras, playeras y otros premios. Otros patrocinadores incluyeron a ComEd y AT&T.

El presidente y director ejecutivo del Concilio Comunitario de Back of the Yards, quien creció en el vecindario, dijo que el festival realmente destaca lo que hace a esta comunidad unida tan especial.

“Es maravilloso y conmovedor ver a tantos niños, a tantas mamás y papás, a tantas familias venir a este evento”, dijo Chico. “Le muestra al mundo que somos una buena comunidad con buenas familias que hacen lo mejor por sus hijos, como en cualquier otra comunidad”.

El BYNC desea agradecer a todos los patrocinadores, personal y los voluntarios que ayudaron a hacer Fiesta Back of the Yards 2015 posible.