Mayoral hopefuls discuss Latino issues

Screenshot 2015-02-20 18.01.42Five mayoral candidates addressed Latino community concerns at the Illinois Latino Agenda’s candidates forum on Friday, February 13 at Instituto Cervantes.

The forum and a candidates’ questionnaire serve both to inform voters and to promote accountability, said Martin Torres of the Latino Policy Forum, one of the conveners of the Latino Agenda. The candidates “made real commitments on a number of issues,” and the group intends to follow up on those commitments over the next mayoral term, he said.

Torres stressed the importance of participating in the Feb. 24 election. “Latinos haven’t reached our potential at the polls,” he said. “Demographic growth doesn’t equate to political influence until we become a power at the polls.”

He said the Latino Agenda is working to “build a culture of voting and civic participation, so there’s an expectation that this is what you do in every election, not just every four years.”

Voters “have a perfect opportunity with the upcoming election to have their say as to how decision makers respond to issues in their community,” said Fred Tsao of the Illinois Coalition for Immigrant and Refugee Rights. He pointed out that communities with higher voter turnout often get more attention from elected officials.

At the forum, candidates repeated their basic campaign themes and, to varying degrees, addressed Latino community concerns.

Mayor Rahm Emanuel highlighted his immigrant background and his accomplishments in education and “putting our financial house in order.”

He noted that half of all small businesses in Chicago are created by immigrants, and pointed out that 26th Street is second only to Michigan Avenue among the city’s business corridors. He discussed the city’s new
Small Business Center, its micro-lending program for entrepreneurs, the streamlining of business licensing and elimination of the head tax for businesses.

Emanuel claimed credit for closing two coal plants in Pilsen and Little Village. However, local advocates began aggressive efforts to close the plants before he took office in 2011. He also tauted the opening a 22-acre park in Little Village. He pointed to the new Back of the Yards College Preparatory High School — planned under the previous administration but opened under his — which he mistakenly said has one of the city’s best graduation rates. In fact, the new high school has yet to graduate any students.

“Back of the Yards [high school] has one of the best graduation rates of any high school in the city and it offers parents a good high school option in their community,” Emanuel said.

County Commissioner Jesus “Chuy” Garcia contrasted his long record supporting immigration reform — including barring the County Jail from carrying out federal deportation detention requests — with Emanuel’s record of blocking reform in Congress and the Obama administration.

He said he would prioritize public safety and “equity and fairness for neighborhood schools,” and called for “making schools the center of communities” by providing afterschool and evening programming
for youth and adults. He said he would decentralize enrollment for early childhood education and increase Latino representation in city colleges administration, particularly at campuses serving large numbers of Latino students. He said he would reestablish ethnic advisory councils that Emanuel disbanded, put community resource officers in city departments, and create a municipal photo ID for all residents.

“Chicago is lagging other top cities in economic recovery, and I think that’s because most of our efforts have been concentrated downtown,” he said. “I believe Chicago can be a world class city only when we are intentional about investing in neighborhoods.”

He proposed a $100-million bond issue to invest in technology-based neighborhood businesses and a $1-million fund for worker cooperatives, citing New Era Windows in the old Campbell’s Soup factory in McKinley Park.

Other candidates’ remarks focused on citywide issues, with fewer references to Latino concerns.

“Income inequality is the driving issue in this election,” said Ald. Bob Fioretti, who called for TIF transparency, a $15-an-hour minimum wage and a moratorium on new charter schools. Along with William “Dock” Walls and Willie Wilson, Fioretti called for greater minority access to city contracts. Walls proposed an ambitious small business grant program. Wilson called for more blacks and Latinos in leadership positions in the Chicago Police Department.

Early voting takes place through February 21 at 51 sites. Voters will choose a new mayor and vote for aldermen in the city’s 50 wards. Several advisory referenda are on the ballot, including a referendum on an elected school board in 31 wards.

The forum was broadcast by CAN-TV and can be viewed online at cantv.org. The candidates questionnaire is available at latinopolicyforum.org.

Aspirantes a la alcaldía discuten temas latinos

Traducido por Monica Reynoso

Los cinco candidatos a la alcaldía abordaron las preocupaciones de la comunidad latina durante el foro de candidatos de la Agenda Latina de Illinois, el viernes 13 de febrero en el Instituto Cervantes.

El foro y un cuestionario de candidatos sirven tanto para informar a los votantes como para promover la rendición de cuentas, dijo Martín Torres del Foro de Política Latina, uno de los convocantes de la Agenda Latina. Los candidatos “hicieron verdaderos compromisos en un número de cuestiones”, y el grupo tiene la intención de dar seguimiento a esos compromisos en el transcurso del siguiente periodo en la alcaldía, dijo.

Torres subrayó la importancia de participar en las elecciones del 24 de febrero, “Los latinos no hemos alcanzado nuestro potencial en las urnas”, dijo. “El crecimiento demográfico no se puede equiparar a la influencia política hasta que nos convirtamos en un poder en las urnas”.

Dijo que la Agenda Latina está trabajando para “formar una cultura de votación y participación ciudadana, para que así haya una expectativa de que esto es lo se hace en cada elección, no sólo cada cuatro años”.

Los votantes “tienen la oportunidad perfecta de expresar su opinión con las próximas elecciones en cuanto a cómo los que toman las decisiones responden en su comunidad”, dijo Fred Tsao

de la Coalición de Derechos de Inmigrantes y Refugiados de Illinois. Señaló que las comunidades con mayor participación electoral a menudo reciben más atención de los funcionarios electos.

En el foro, los candidatos repitieron sus temas básicos de campaña y, en distintos grados, abordaron las preocupaciones de la comunidad latina.

El alcalde Rahm Emanuel destacó su trayectoria con los inmigrantes y sus logros en la educación y “al poner nuestra casa financiera en orden”.

Indicó que la mitad de todas las pequeñas empresas en Chicago están creadas por inmigrantes, y señaló que la Calle 26 es la segunda después de la Avenida Michigan entre los corredores industriales de la ciudad. Discutió el nuevo Centro de Pequeñas Empresas de la ciudad, su programa de microcréditos para emprendedores, la agilización de licencias comerciales y la eliminación del impuesto por empleado para las empresas.

Emanuel se atribuyó el crédito del cierre de dos plantas de carbón en Pilsen y La Villita. Sin embargo lideres comunitarios iniciaron esfuerzos agresivos para cerrar las plantas antes de que asumiera su cargo en el 2011.

También alardeó sobre la apertura de un parque de 22 acres en La Villita. Se refirió a
la nueva secundaria de Back of the Yards— planificada bajo la anterior administración pero abierta bajo la suya—de la cual erróneamente dijo que cuenta con uno de los mejores índices
de graduaciones en la ciudad. De hecho, la nueva secundaria aún está por graduar a sus estudiantes.

“[La secundaria] Back of the Yards cuenta con uno de los mejores índices de graduación de cualquier otra secundaria en la ciudad y ofrece a los padres de familia una buena opción de secundarias en su comunidad”, dijo Emanuel.

El comisionado del condado Jesús “Chuy” García contrastó su larga trayectoria de apoyo a la reforma migratoria—incluyendo la prohibición en la cárcel del Condado de Cook de ejecutar
las peticiones federales de deportación—con el historial de Emanuel de bloquear la reforma en el Congreso y la administración Obama.

Dijo que le daría prioridad a la seguridad pública y a la “equidad e igualdad para las escuelas comunitarias”, y pidió “hacer las escuelas los centros de las comunidades” mediante la aportación de programas después de clases y nocturnos para jóvenes y adultos, Dijo que descentralizaría las inscripciones a los programas de educación infantil temprana y aumentaría la representación latina en la administración de los colegios comunitarios, particularmente en los campus que sirven a un gran número de estudiantes latinos. Dijo que restablecería los consejos asesores étnicos que Emanuel disolvió, pondrá a oficiales de recursos comunitarios en los departamentos de la ciudad, y creará una identificación municipal con fotografía para todos los residentes.

Chicago está muy por detrás de las otras principales ciudades en cuanto a recuperación económica, y creo que se debe a que la mayoría de nuestros esfuerzos se han concentrado en el centro”, dijo. “Creo que Chicago puede ser una ciudad de clase mundial sólo cuando tengamos la intención de invertir en nuestros vecindarios”.

Propuso una emisión de bonos de $100 millones para invertir en empresas comunitarias con base en la tecnología y un fondo de $1 millón para cooperativas de trabajo, citando a New Era Windows en la antigua fábrica de sopas Campbell’s en McKinley Park.

Las observaciones de otros candidatos se enfocaron en cuestiones de la ciudad, con menos referencias a las preocupaciones de los latinos. “La desigualdad de ingresos es el tema motor de estas elecciones”, dijo el Concejal Bob Fioretti, quien pidió transparencia con los TIFs, un salario mínimo de $15 por hora y una moratoria de nuevas escuelas chárter. Junto con William “Dock” Walls y Willie Wilson, Fioretti pidió mayor acceso de minorías a los contratos municipales. Walls propuso un ambicioso programa de subsidios para pequeñas empresas. Wilson pidió más afroamericanos y latinos en posiciones de liderazgo en el Departamento de Policía de Chicago.

La votación temprana se llevará a cabo hasta el 21 de febrero en 51 sitios. Los votantes elegirán un nuevo alcalde y votarán por sus concejales en los 50 distritos de la ciudad. Varios referendos consultivos están en la boleta, incluyendo un referendo sobre una junta escolar electa en 31 distritos.

El foro fue televisado por CAN-TV y puede ser visto en línea en cantv.org. El cuestionario de candidatos está disponible en latinopolicyforum. org.