Mayoral candidates debate issues in a series of forums

PR correspondent Cheryl Corley asks Mayor Rahm Emanuel questions at the Chicago Women Take Action Alliance mayoral forum. (The Gate/Sonya Eldridge)

PR correspondent Cheryl Corley asks Mayor Rahm Emanuel questions at the Chicago Women Take Action Alliance mayoral forum. (The Gate/Sonya Eldridge)

Mayoral candidates are debating key issues in a number of forums and debates with just a few weeks left until Chicagoans decide who will lead their city for the next four years.

On Friday, Jan. 30, the five candidates came together for the Chicago Sun-Times editorial board forum discussing topics including the pension crisis, the city budget and school closings.

During the two-hour debate-style endorsement session, Fioretti pressed Emanuel on whether or not he will raise property taxes to address the budget and pension crises.

“Is it on the table? Yes or no. Tell us now. Are you going to raise property taxes?”

“Not for the operating budget,” Emanuel replied.

When asked if he would raise property taxes to solve the city’s $20 billion pension crisis, the mayor said, “I don’t know yet.”

Fioretti then offered the following warning to Chicago homeowners:

“He’s raised it with the Board of Education. He’s raised it with the Chicago Park District. And now, he’s talking about, `Well, it’s not gonna be for the operating budget.’ We all know what that signals: Everybody better be very ready if he’s the mayor for a massive property tax increase.”

On Tuesday, Jan. 27, mayoral hopefuls met with the Chicago Tribune editorial board. The Saturday before, the five candidates were invited to participate in individual discussions facilitated by National Public Radio’s Cheryl Corley, organized by the Chicago Women Take Action Alliance.

On Tuesday’s forum, all five candidates had a chance to talk to one another, Mayor Rahm Emanuel touted the modernization of the CTA’s Red Line South and other public works projects as vital to driving the revitalization of the city’s distressed neighborhoods.

In response, mayoral challenger Cook County Commissioner Jesus “Chuy” Garcia, who refers to himself as a “neighborhoods guy”, said the mayor has focused on development in the downtown area, leaving behind most other communities in the city.

On Saturday at the Chicago Temple, each of the candidates answered questions mostly related to women’s issues that were submitted by residents prior to the event.

Mayor Emanuel touted the passage of the $13 minimum wage by 2019, and paid maternity leave for all city employees.

When asked by Corley how he would remedy the ongoing public outrage surrounding the massive school closings, Emanuel mentioned his focus on education reforms, such as full-day kindergarten for every child and a longer school day.

“The toughest thing I’ve done was making sure that our kids were not continuing to be enrolled in underperforming, under enrolled schools,” Emanuel said. “We made a very difficult decision, but because of the changes we’ve made, more kids than before are going to better schools. We put the resources towards improving those schools, gave them technology and we dramatically expanded the Safe Passage routes.”

When asked if he would have taken a different approach, perhaps closing fewer

schools instead of 50 at once, Emanuel said the original list contained 300 schools and that CPS engaged more than 38,000 people in public meetings.

In regards to an elected school board, which some have said would create the kind of accountability currently lacking in Chicago Public Schools, Emanuel said he would instead work to “reenergize local school councils,” and mentioned there were 85 schools across the city where “parents didn’t even run.”

“We have elected school boards (local school councils) at our local level,” Emanuel said. “They decide which principals are there and the budgets for those schools.”

Mayoral hopeful Ald. Bob Fioretti (2nd), said the city needs an elected school board that reflects the diversity of Chicago so the “people that matter most in making those decisions— our teachers, our parents, our students, [can] get involved in the decision making, and not an elected school board where there’s conflicts of interest running amok.”

Fioretti also called for a moratorium on charter schools.

Garcia said we should have a moratorium on charter schools, at least until we have a handle on national charter models and how they fit into the Chicago Public School system.

Calling the opening of a slew of new charter schools across the city “charter-mania,” Garcia reminded the audience that charters were first established as innovation centers to inform the public school system on best practices but have instead drained resources from already cash- strapped neighborhood schools.

“I am not against charters,” Garcia said. “I have some outstanding charters in my district. My concern about charters is that there are many that are mediocre and many of them underperform in Chicago. The ‘charter-mania’ we’ve embarked on takes away resources from neighborhood schools.”

Garcia supports an elected school board, adding that he voted against the original bill in 1995 that gave the mayor of Chicago total control over appointments during his time as a state senator.

He also said that the issue would be one of his first actions if elected to Chicago’s top office.

Fellow candidate William “Dock” Walls said he is for an elected school board and added that he would put campaign finance restrictions in place to ensure special interest groups do not compromise the process.

In regards to domestic violence, Emanuel touted a new pilot program designed for city police to learn how to handle domestic violence calls properly.

On the subject of human trafficking, Fioretti said he would support the redirection of police resources to focus on targeting sex buyers and traffickers rather than prostitutes or victims.

Fioretti underscored the severity of the problem saying that he doesn’t think Chicagoans understand how serious the problem is, and how it undermines the criminal justice system.

Fioretti said that he and fellow Progressive Caucus member Ald. Toni Foulkes (15th) introduced a resolution in City Council and was surprised that “so many City Council people did not know the scope of this problem and how to deal with it.”

Self-made millionaire and businessman Dr. Willie Wilson, who recently put $1 million of his own money into his campaign fund, said he is running to increase economic empowerment and improve the quality of education in city schools.

To promote economic development, Wilson said he would open up a casino to generate revenue citing his own observation that many of the cars in Indiana casino parking lots have Chicago city stickers.

To stimulate small business development, Wilson said he would set up an economic development fund to provide financial support for female and minority entrepreneurs.

The use of tax increment financing (TIFs) continues to be a hot-button issue among the candidates. In the Chicago Tribune editorial

board forum, Emanuel said upward of 75 percent of TIF funding is allocated to public infrastructure projects for transportation, schools and libraries.

Garcia called TIFs a form of “corporate welfare” and “a source of patronage and pay to play influence,” promising to conduct an audit on how funds are used, if elected.

Fioretti said he would use TIF dollars to fight crime, which would include hiring 500 more officers and investing $25 million to expand youth job programs.

Several other mayoral forums are scheduled for the weeks leading up to the Feb. 24 municipal election, including: WLS-Ch. 7/ Univision/League of Women Voters candidate debate, Feb. 5; WBBM-Ch. 2/WVON-AM 1690/ Urban League candidate debate, Feb. 10.

Candidatos a la alcaldía debaten temas en una serie de foros

Traducido por Monica Reynoso
Mayoral candidate Ald. Bob Fioretti (2nd) and NPR correspondent Cheryl Corley.  (The Gate/Sonya Eldridge)

Mayoral candidate Ald. Bob Fioretti (2nd) and NPR correspondent Cheryl Corley. (The Gate/Sonya Eldridge)

Los candidatos a la alcaldía se encuentran debatiendo cuestiones clave en una serie de foros y debates cuando quedan unas cuantas semanas para que los residentes de Chicago decidan quién gobernará su ciudad en los próximos cuatro años.

El pasado viernes, 30 de enero, los cinco candidatos se reunieron en el foro de la junta electoral del Chicago Sun-Times para discutir temas que incluyeron la crisis de la pensión, el presupuesto muncipal y los cierres escolares.

Durante la sesión de dos horas de duración al estilo debate, Fioretti presionó a Emanuel sobre si aumentará los impuestos a la propiedad o no para hacer frente a las crisis del presupuesto y la pensión.

“¿Está sobre la mesa? Sí o no. Díganos ahora. ¿Va a aumentar los impuestos a la propiedad?”

“No para el presupuesto operativo”, respondió Emanuel.

Cuando se le preguntó si aumentaría los impuestos a la propiedad para resolver la crisis de la pensión
de $20 billones en la ciudad, el alcalde dijo, “no lo sé aún”.

Fioretti entonces ofreció la siguiente advertencia a los dueños de casa de Chicago:

“Lo ha aumentado con la Junta de Educación. Lo ha aumentado con el Distrito de Parques de Chicgo. Y ahora, está hablando de, ‘bueno, no va a pasar con el presupuesto operativo’. Todos sabemos lo que eso indica: Más vale que todos estén preparados si él es alcalde para un masivo aumento a los impuestos de la propiedad”.

El martes, 27 de enero, los aspirantes a la alcaldía se reunieron por primera vez como grupo en el foro de la junta editorial del Chicago Tribune. El sábado anterior, los cinco candidatos fueron invitados a participar en discusiones individuales facilitadas por Cheryl Corley de National Public Radio, organizadas por la Alianza Chicago Women Take Action.

En el foro del martes, el alcalde Emanuel publicitó la modernización del tramo sur de la Línea Roja de la CTA y otros proyectos de obras públicas como vitales para impulsar la revitalización de los vecindarios más deteriorados de la ciudad.

Como respuesta, el contendiente a la alcaldía el comisionado del Condado de Cook Jesús “Chuy” García, quien se refiere a sí mismo como un “hombre del barrio”, dijo que el alcalde se ha enfocado en

el desarrollo del área del centro, dejando atrás a la mayoría de comunidades de la ciudad.

El sábado en el Chicago Temple, cada uno de los candidatos respondió a preguntas en su mayoría relacionadas a cuestiones de la mujer que fueron presentadas por residentes, previo al evento.

Cuando Corley le preguntó cómo remediaría la constante indignación pública en torno a los masivos cierres escolares, Emanuel dijo que el a su vez se enfocó en reformas educativas, como el día completo de clases para cada niño en kínder y el día escolar extendido.

Lo más difícil que he hecho es asegurarme que nuestros niños no sigan inscritos en escuelas de bajo rendimiento y de baja matrícula”, dijo Emanuel. “Tomamos una decisión muy difícil, pero debido a los cambios que hicimos, más niños que nunca están yendo a mejores escuelas. Pusimos los recursos hacia la mejora de esas escuelas, les dimos la tecnología y drásticamente expandimos las rutas de Paso Seguro”.

Cuando se le preguntó si hubiera tomado un diferente enfoque, quizá cerrando menos escuelas en lugar de 50 a la vez, Emanuel dijo que la lista original contenía 300 escuelas y que CPS organizó a más de 38,000 personas en reuniones públicas.

En lo que respecta a una junta escolar electa, la cual muchos han dicho que crearía la clase de responsabilidad que las Escuelas Públicas de Chicago actualmente carecen, Emanuel dijo que en su lugar trabajará para “re-energizar los concilios escolares locales”, y mencionó que había 85 escuelas a lo largo y ancho de la ciudad en donde “ni siquiera se postularon los padres de familia”.

“Contamos con juntas escolares electas (los concilios escolares locales) a nivel local”, dijo Emanuel. Ellos deciden cuáles directores están allí y los presupuestos para esas escuelas”.

El aspirante a la alcaldía el concejal Bob Fiorett (Dist. 2), dijo que la ciudad necesita una junta escolar electa que refleje la diversidad de Chicago para que “las personas que importan más al tomar esas decisiones—nuestros maestros, nuestros padres de familia, nuestros estudiantes, [puedan] participar
en la toma de decision, y no una junta escolar electa donde existen conflictos de interés que andan sueltos”.

Fioretti también pidió una moratoria para las escuelas chárter.

García dijo que debemos tener una moratoria en las escuelas chárter, por lo menos hasta que entendamos los modelos de esuelas chárter a nivel nacional y la forma en la que encajan dentro del sistema de las Escuelas Públicas de Chicago.

Refiriendose a la apertura de una abundancia de nuevas escuelas chárter por toda la ciudad como “chártermanía”, García le recordó al público que las escuelas chárter primero fueron establecidas como centros de innovación para informar al sistema de escuelas públicas de las mejores prácticas pero sin embargo han drenado los recurosos de las ya escasas de fondos escuelas comunitarias.

“No estoy en contra de las escuelas chárter”, dijo García. “Tengo excelentes escuelas chárter en mi distrito. Mi preocupación con las escuelas chárter es que hay muchas que son mediocres y muchas tienen bajo desempeño en Chicago. La ‘chártermania’ en la que nos hemos embarcado les quita muchos recursos a las escuelas comunitarias”.

García está a favor de una junta escolar electa, añadiendo que votó en contra del proyecto de ley original de 1995 que le daba al alcalde de Chicago el control total de los nombramientos durante su periodo como senador estatal.

También dijo que el problema sería una de sus primeras acciones si es electo al cargo principal de Chicago.

El también candidato William “Dock” Walls dijo que favorece una junta escolar electa y añadió que impondría restricciones financieras de campaña para garantizar que los grupos de interés social no comprometan el proceso.

En cuanto a la violencia doméstica, Emanuel publicitó un nuevo programa piloto diseñado para que la policía municipal aprenda a manejar los llamados de violencia doméstica debidamente.

Sobre el tema del tráfico humano, Fioretti dijo que apoyaría la redirección de los recursos policiales para enfocarse en ir tras los compradores de sexo y los traficantes en lugar de las prostitutas o las víctimas.

Fioretti subrrayó la gravedad del problema diciendo que él no cree que los ciudadanos de Chicago entienden la seriedad del problema, y cómo éste socava el sistema de justicia penal.

Fioretti dijo que él y la también miembro del Caucus Progresista la concejal Toni Foulkes (Dist.
15) presentaron una resolución ante el concilio municipal y le sorprendió que “tantas personas en el concilio municipal no supieran de la magnitud de este problema y cómo lidiar con él”.

El millonario y empresario Dr. Willie Wilson, que recientemente puso $1 millón de su propio dinero en su fondo de campaña, dijo que está postulado para aumentar el poder económico y mejorar la calidad de la educación en las escuelas de la ciudad.

Para promover el desarrollo económico, Wilson dijo que abriría un casino para generar ingresos citando su propia observación de que muchos de los autos en los estacionamientos de los casinos de Indiana tienen calcomanías de la ciudad de Chicago.

Para estimular el desarrollo de las pequeñas empresas, Wilson dijo que establecería un fondo de desarrollo económico para proveer apoyo financiero a mujeres y empresarios de minorías.

El uso del financiamiento de incremento fiscal (TIFs) sigue siendo un tema candente entre los candidatos. En el foro de la junta editorial del Chicago Tribune, Emanuel dijo que hasta un 75 por ciento
de los fondos TIF son destinados a proyectos de infraestructura pública para el transporte, escuelas o bibliotecas.

García llamó los TIFs una forma de “bienestar corporativo” y “una fuente de patrocinio y de influencia de pago por participación”, prometiendo conducir una auditoría de cómo se utilizan los fondos, si es electo.

Fioretti dijo que utilizaría los fondos TIF para luchar contra la delincuencia, lo que incluiría la contratación de 500 oficiales adicionales e invertir $25 millones para expandir los programas juveniles.

Varios foros de candidatos a la alcaldía están programados en las próximas semanas llevando a las elecciones municipales del 24 de febrero, incluyendo: WLS-Canal 7/Univision/debate de candidatos de los votantes de la Liga de Mujeres, 5 de febrero; WBBM- Canal 2/WVON-AM 1690/debate de candidatos de la Liga Urbana, 10 de febrero.