McKinley Park hosts candidates’ forum for 12th and 25th Wards

(The Gate/Sonya Eldridge)

Aldermanic candidate Pete DeMay (12th) introduces himself at a candidates’ forum organized by the McKinley Park Progressive Alliance. (The Gate/Sonya Eldridge)

Aldermanic candidates from the 12th and 25th Wards participated in a candidate’s forum Monday, December 8, 2014 at the McKinley Park library.

The forum, organized by the McKinley Park Progressive Alliance, gave residents an opportunity to pose questions to 25th Ward aldermanic candidates Byron Sigcho and Jorge Mujica and 12th Ward candidate Pete DeMay. Incumbents Ald. Danny Solis (25th) and Ald. George Cardenas (12th) were not present.

Mayoral candidates Ald. Bob Fioretti (2nd), William “Dock” Walls and Cook County Commissioner Jesus Garcia’s wife, Evelyn Garcia, showed up at different times throughout the event.

The candidates shared their strategies on a number of issues, including improving public education, crime reduction strategies and increasing civic engagement.

“Don’t forget, we’ve had pension holidays for 10 years, 12 years, while these TIFs siphoned off all this money and we said we can’t find money,” Fioretti said. “We can’t find money for our people that work on our pensions, but we sure as heck can find money for DePaul stadium, Maggie Daley Park.”

Education advocate Byron Sigcho said if elected, he would work with residents to advocate for more resources to strengthen neighborhood schools instead of investing in new charter schools.

“We know how to make neighborhood schools great, but we choose not to do it. Certain public schools are top performers… but we don’t really do it for the African-American and Latino communities,” he said.

Aldermanic candidate for the 25th Ward, Jorge Mujica, spoke generally about the need for public school reform.

“As long as we keep paying for schools from real [estate] taxes from the neighborhood we are going to have poor schools. What we need is a different system for the allocation of budgets. You cannot spend $5,000 per student a year here and $12,000 per student in Lincoln Park,” he said.

Mujica, a strategic campaigns organizer for Arise Chicago also said local school councils (LSC) should have more say on important decisions about school administration.

Pete DeMay, who is challenging Ald. Cardenas, is a union organizer with the United Automobile, Aerospace and Agricultural Implement Workers of America (UAW).

DeMay supports the notion of an elected school board and said, “Our schools would improve markedly if parents had a real voice in how the educational system is run.”

DeMay also said he thinks a $15 minimum wage would positively impact education, citing families’ economic situations as an indicator for school performance.

On public safety issues, Mujica said more police is not the answer for crime reduction. Instead, police departments across the country need bottom-up reform. He also said he thinks all officers should be required to wear body cams to monitor their interactions with citizens.

“I think we feel threatened when we see more police on the street,” he said. “Why? Because of the criminalization of everybody. I think we need to redesign the whole police system completely.”

DeMay said he thinks more police officers should be hired from within each district or community.

“We do need more [police], but the right kind and with the right mayor picking the superintendent,” he said.

Sigcho, who is running for alderman of the 25th Ward and is a lead instructor at the UIC Center for Literacy, called for the development of a civilian oversight body to ensure police are doing their jobs. He also emphasized the importance of developing more youth programs to provide community-based alternatives.

Weighing in on civic engagement, DeMay said he would work to strengthen communication with his constituents and hear their points of view.

“Representation is going to be so much better when we seek out opinions, when we seek out folks and look for guidance from the people who elected us,” DeMay said.

Mujica proposed the creation of precinct councils, where ward residents make decisions on the most important issues. “I think precinct councils have to decide how the alderman votes in City Council,” he said. “You know, whether you go for the $13 in 2019 or you maintain your position and you vote for $15 now, that’s a decision that belongs to the people, it’s not a decision that belongs to one person only.”

Sigcho said, if elected, he would work to organize parents and students in community schools by teaching the importance of voting and community engagement.

“A lot of politicians rely on people not voting, that’s the bottom line,” he said.

Mayoral candidate William “Dock” Walls is a community activist and was a former assistant to the late Harold Washington.

“We have to unthink our economics,” Walls said. “We have to develop a smart economy that guarantees every Chicago resident a better quality of life because we have two Chicagos- we have a world-class Chicago, and we have an under-class Chicago.”

Bill Drew, an organizer with the McKinley Park Progressive Alliance reminded residents of the purpose of the group and the importance of strategic organizing.

“We are building something that has the potential of changing the politics in our neighborhood,” Drew said. “If we choose the issues, we can become more powerful and then everybody will see that there’s some benefit in coming together for these meetings, bringing out the issues and backing together a slate of candidates.”

McKinley Park organiza foro de candidatos para los Distritos 12 y 25

 Traducido por Monica Reynoso

Candidatos a concejal de los Distritos 12 y 25 participaron en un foro el lunes 8 de diciembre del 2014 en la biblioteca McKinley Park.

El foro, organizado por la Alianza Progresiva de McKinley Park, les dio a los residentes la oportunidad de hacer preguntas a los candidatos del Distrito 25 Byron Sigcho y Jorge Mujica y al candidato del Distrito 12 Pete DeMay. Los concejales titulares Danny Solís (Dist. 25) y George Cardenas (Dist. 12) no estuvieron presentes.

Los candidatos a la alcaldía, el concejal Bob Fiortetti (Dist. 2), William “Dock” Walls y la esposa del comisionado del Condado de Cook Jesús García, Evelyn García, asistieron en diferentes momentos a lo largo del evento.

Los candidatos compartieron sus estrategias en un número de asuntos, incluyendo la mejora de la educación pública, estrategias para la reducción de la delincuencia y el aumento de la participación cívica.

“No se les olvide, hemos tenido días feriados de las pensiones durante 10 años, 12 años, mientras que estos TIFs malversaron todo ese dinero y decimos que no podemos encontrar dinero”, dijo Fioretti. “No podemos encontrar dinero para nuestra gente que trabaja en nuestras pensiones, pero cómo diablos sí encontramos dinero para el estadio de DePaul, el Parque Maggie Daley”.

El defensor de la educación Byro Sigcho dijo que si es electo, trabajaría con los residentes para abogar por más recursos para fortalecer las escuelas comunitarias en lugar de invertir en nuevas escuelas chárter.

“Sabemos cómo hacer grandiosas escuelas comunitarias, pero elegimos no hacerlo. Algunas escuelas públicas son de altísima calidad…pero realmente no lo hacemos por las comunidades afroamericanas y latinas”, dijo.

El candidato a concejal por el Distrito 25, Jorge Mujica, habló en general de la necesidad de una reforma en las escuelas públicas.

“Mientras sigamos pagando las escuelas de los impuestos de los bienes y raíces de la comunidad tendremos escuelas pobres. Lo que necesitamos es un sistema diferente para la asignación de presupuestos. No se pueden gastar $5,000 por estudiante al año aquí y $12,000 por estudiante en Lincoln Park”, dijo.

Mujica, organizador de campañas para Arise Chicago también dijo que los concilios escolares locales (LSC) deben tener más voz en las decisiones sobre la administración escolar.

Pete DeMay, quien está retando al concejal Cardenas, es organizador sindicalista de los Empleados Automovilísticos, Aeroespaciales y de Implementos Agrícolas de América (UAW).

DeMay apoya la idea de una junta escolar electa y dijo, “Nuestras escuelas mejorarían notablemente si los padres tuvieran una verdadera voz en la forma en que se ejecuta el sistema educativo”.

DeMay también dijo que cree que un salario mínimo de $15 tendría un impacto positivo en la educación, citando las situaciones económicas de las familias como indicador del rendimiento escolar”.

En lo referente a asuntos de seguridad pública, Mujica dijo que más policías no son la respuesta para la reducción de la delincuencia. En lugar de ello, los departamentos policiales de todo el país necesitan reformarse desde la raíz. También dijo que piensa que se debe requerir que todos los oficiales usen cámaras corporales para monitorear sus reacciones con los ciudadanos.

“Creo que nos sentimos amenazados cuando vemos más policías en las calles”, dijo. “¿Por qué? Por la criminalización de todos. Creo que debemos rediseñar todo el sistema policial por completo”.

DeMay dijo que cree que más oficiales de la policía deben ser contratados de cada distrito o comunidad.

“Necesitamos más [policías], pero de la clase correcta y con el alcalde indicado que elija al superintendente”, dijo.

Sigcho, quién está postulado para concejal del Distrito 25 y es instructor principal del Centro de Lectoescritura de UIC, pidió la creación de un organismo de supervisión civil para garantizar que la policía haga su trabajo. También hizo hincapié en la importancia de crear más programas juveniles para brindar alternativas con base en la comunidad.

Opinando sobre la participación cívica, DeMay dijo que trabajará para fortalecer la comunicación con sus electores y escuchar sus puntos de vista.

“La representación será mucho mejor cuando busquemos las opiniones, cuando busquemos a nuestra gente y busquemos orientación de la gente que nos eligió”, dijo DeMay.

Mujica propuso la creación de concilios en los precintos, donde los residentes de los distritos decidan los asuntos más importantes. “Creo que los concilios en los precintos tienen qué decidir cómo vota el concejal en el Concilio Municipal”, dijo. “Sabes, ya sea que vayas por los $13 en el 2019 o mantengas tu posición y votes por los $15 ahora, esa es una decisión que pertenece a la gente, no es una decisión que le pertenece a una sola persona”.

Sigcho dijo que si es electo, trabajará para organizar a los padres de familia y a los estudiantes en las escuelas comunitarias enseñándoles la importancia del voto y de la participación comunitaria.

“Muchos políticos se basan en las personas que no votan, esa es la línea de fondo”, dijo.

El candidato a la alcaldía William “Dock” Walls es activista comunitario y fue asistente del desaparecido Harold Washington.

“Tenemos que despensar nuestra economía”, dijo Walls. “Tenemos que crear una economía inteligente que garantice a cada residente de Chicago una mejor calidad de vida porque tenemos dos Chicagos—tenemos un Chicago de clase mundial, y tenemos un Chicago de clase inferior”.

Bill Drew, organizador de la Alianza Progresiva de McKinley Park les recordó a los residentes el propósito del grupo y a importancia de la organización estratégica.

“Estamos creando algo que tiene el potencial de cambiar la política en nuestro vecindario”, dijo Drew. “Si escogemos los asuntos, podemos ser más fuertes y entonces todos verán que sí existe algún beneficio al unirse en estas reuniones, sacar las cuestiones y juntos respaldar una lista de candidatos”.