Back of the Yards principals awarded CPS fellowships

Cesar Chavez Multicultural Academy Principal Barton Dassinger. (The Gate/Sonya Eldridge)

Cesar Chavez Multicultural Academy Principal Barton Dassinger. (The Gate/Sonya Eldridge)

Cesar Chavez Multicultural Academy Principal Barton Dassinger and Peace and Education Coalition High School Principal Brigitte Swenson are among 21 principals selected to receive executive leadership training through the Chicago Public Schools Principal Fellowship Program.

Developed through a partnership by Chicago Public Schools and Northwestern Kellogg School of Management, fellows will participate in an executive leadership program administered by the Center for Nonprofit Management at Kellogg and the School for Education and Social Policy.

The goal of the fellowship program is to support and develop selected school principals over the next three years in order to train and retain high-performing leadership to improve the quality of education in the city’s school system.

Peace and Education Coalition High School Principal Brigitte Swenson

Born and raised in Lincoln, Nebraska, Brigitte Swenson began her career in education as an English teacher in Omaha Public Schools.

In 1998, she began teaching at Dugan Alternative High School in Back of the Yards, where she quickly became head teacher. In 2006, Dugan consolidated with Second Chance High School to become Peace and Education Coalition High School. That same year, Swenson was selected to serve as assistant principal while she studied school administration. A couple years later, she took on the role of school principal.

The Peace and Education Coalition High School teaches students ages 16 to 21, who have struggled academically and often face a variety of life challenges. Swenson said her main goal is to offer students a space where they can build long-lasting relationships with the school staff.

“When we tell them that they’re wanted, they feel valued on a couple different levels, and that only helps us get them through high school and thinking about their post-secondary plans,” she said.

Swenson’s long-term vision for Peace and Education High School is to open a couple additional campuses in the surrounding area to ensure youth can safely access a high school education.

She also hopes to increase the number of students furthering their education, whether it is in a two-year, four-year, certificate program or trade school.

“We continue to go up every year, but we would really like to hit that 50 percent mark or better,” Swenson said.

She said the most rewarding part of her job is helping students overcome life challenges and watching them walk across the stage on graduation day.

Principal Barton Dassinger, Chavez Multicultural Academy

Chavez Principal Barton Dassinger’s interest in education was sparked by a series of volunteer experiences teaching Spanish in Memphis. Dassinger later joined the Teach for America program in 1998 and began his teaching career in the Rio Grande Valley, Texas.

When Dassinger moved to Chicago a few years later, he began teaching at Chavez. After a few years, he pursued his certificate to become a principal, and landed his first position at a Wicker Park magnet school. When the principal position opened up at Chavez, members of the Local School Council asked him to come back and lead their school.

He began his tenure as principal of Chavez a month later in February 2010.

He says the high quality of teachers has been critical to the success of the school.

“When you’ve got great teachers, working year after year, you’ll see them reach levels of academic success that most people think is impossible,” Dassinger said.

Chavez currently works with a number of organizations to provide school programming, including groups like the Greater Chicago Food Depository and Common Threads. As for the fellowship, Dassinger hopes to enhance his leadership skills and is interested in learning about school administration through a different lens.

What he enjoys most about his job, he said, is watching his students advance academically. This year, he is proud that seven Chavez 8th graders are taking geometry at Walter Payton College Prep High School.

Directores de Back of the Yards son becados de CPS

Traducido por Monica Reynoso
Peace and Education Coalition High School Principal Brigitte Swenson. (The Gate/Sonya Eldridge)

Peace and Education Coalition High School Principal Brigitte Swenson.
(The Gate/Sonya Eldridge)

El director de la Academia Multicultural César Chávez Barton Dassinger y la directora de la Secundaria de la Coalición Peace and Education Brigitte Swenson están entre 21 directores seleccionados para recibir capacitación de liderazgo ejecutivo a través del Programa de Becados para Directores de las Escuelas Públicas de Chicago.

Creado mediante una colaboración entre las Escuelas Públicas de Chicago y la Escuela de Administración Kellogg de la Universidad Northwestern, los becados participarán en un programa de liderazgo ejecutivo administrado por el Centro de Administración No Lucrativa de Kellogg y la Facultad de Educación y Política Social.

La meta del programa de becado es apoyar y hacer crecer a directores escolares selectos en los próximos tres años con el fin de capacitar y retener al liderazgo de alto rendimiento para mejorar la calidad educativa en el sistema escolar de la ciudad.

Directora de la Secundaria de la Coalición Peace and Education Brigitte Swenson

Nacida y criada en Lincoln, Nebraska, Brigitte Swenson inició su carrera en la educación como maestra de las Escuelas Públicas de Omaha.

En 1998, comenzó a enseñar en la Secundaria Alternativa Dugan en Back of the Yards, donde rápidamente se convirtió en la maestra principal. En el 2006, Dugan se consolidó con la Secundaria Second Chance para convertirse en la Secundaria de la Coalición Peace and Education. Ese mismo año, Swenson fue seleccionada para desempeñarse como subdirectora mientras estudiaba administración escolar. Un par de años después, asumió el cargo de directora.

La Secundaria de la Coalición Peace and Education enseña a estudiantes de 16 a 21 años de edad, que han tenido dificultades académicas y a menudo enfrentan una variedad de retos en sus vidas.

Swenson dijo que su meta es ofrecer a los estudiantes un espacio donde puedan formar relaciones duraderas con el personal escolar.

“Cuando les decimos que son deseados, se sienten valorados en un par de niveles, y eso sólo nos ayuda a que salgan de la secundaria pensando en sus planes post secundarios”, dijo.

La visión a largo plazo de Swenson para la Secundaria Peace and Education es abrir un par de planteles adicionales en el área circundante para garantizar que los jóvenes puedan acceder con seguridad una educación secundaria.

También espera aumentar el número de estudiantes que expanden su educación, ya sea en una escuela de dos años, de cuatro años, un programa certificado o una escuela de oficios.

“Seguimos subiendo todos los años, pero nos gustaría llegar a la marca del 50 por ciento o más”, dijo Swenson.

Dijo que la parte más gratificante de su trabajo es ayudar a los estudiantes a superar los desafíos de la vida y verlos caminar sobre el escenario el día de su graduación.

Director Barton Dassinger, Academia Multicultural Chávez

El interés del director de Chávez Barton Dassinger en la educación surgió a través de una serie de experiencias como voluntario enseñando español en Memphis. Dassinger después se unió al programa Teach for America en 1998 y comenzó su carrera de docente en Rio Grande Valley, Texas.

Cuando Dassinger se mudó a Chicago unos años después, comenzó a enseñar en Chávez. Unos años después, obtuvo su certificado para convertirse en director y consiguió su primer trabajo en una escuela magnet en Wicker Park. Cuando se abrió el puesto de director en Chávez, los miembros del Concilio Escolar Local le pidieron que regresara a presidir su escuela.

Comenzó su mandato como director de Chávez un mes después en febrero del 2010.

Dice que en Chávez la calidad de los docentes es alta y que eso ha sido fundamental en el éxito de la escuela.

“Cuando cuentas con grandes maestros, que trabajan año tras año, verás que alcanzan niveles de éxito académico que la mayoría de personas piensan son imposibles”, dijo Dassinger.

Chávez actualmente trabaja con un número de organizaciones para brindar programas escolares, incluyendo a grupos como Greater Chicago Food Depository y Common Threads. En lo que al becado se refiere, Dassinger espera mejorar sus habilidades de liderazgo y está interesado en aprender sobre administración escolar a través de una perspectiva diferente.

Lo que más disfruta de su trabajo, dijo, es ver a sus estudiantes avanzar académicamente. Este año, se siente orgulloso de que siete estudiantes de Chávez de octavo año están tomando geometría en la Secundaria Walter Payton College Prep.