Immigration advocates discuss implications of executive order

Pilsen resident Vicky Chavez explains how the executive order will affect her family.  (The Gate/Sonya Eldridge)

Pilsen resident Vicky Chavez explains how the executive order will affect her family. (The Gate/Sonya Eldridge)

Advocates and leaders gathered at Pilsen’s Casa Michoacan on Friday to discuss the implications of President Obama’s executive action on immigration.

Signed into law today, the executive order will provide temporary relief from deportation for the parents of U.S. citizens and residents who have been in the country for at least five years.  The order will also eliminate the age requirement for the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program that allows undocumented immigrants brought here as children to stay in the country.

Pilsen resident Vicky Chavez, 47, has lived in Chicago for the past 18 years.  She said her two U.S.- born children, ages 13 and 16, are relieved that the president has taken action so they won’t have to worry about being separated from their mother.

“They are so happy because when I’m driving they are worried the police can give me a ticket and send me for deportation,” Chavez said.

And while Chavez said she feels fortunate, she is disappointed that many other families will not qualify for administrative relief.  She said she will continue her work in the movement to fight for comprehensive reform.

U.S. Sen. Dick Durbin, who was in attendance, praised the president’s actions while calling upon his colleagues in Congress to take action and pass a bill before the holiday recess.

He also acknowledged the “natural fear” that some will have as they consider applying.

“There will be many families who will be afraid to do this, ‘Oh, it’s only three years, what if the new president doesn’t feel the same way, what are the risks, am I turning my name into a government that may use it against me,’” Durbin said.

Durbin closed his remarks by asking community organizations to provide application assistance for undocumented immigrants, ensuring they aren’t exploited and charged for help.   He also urged those who qualify for relief to apply.

“Now we need to step up and support the president, and support this change. Encourage those who are eligible to step forward.  We need to say to the critics, pass a bill, enact a law, and do what’s right for America.”

Defensores de inmigrantes celebran orden ejecutiva, discuten el siguiente paso

Traducido por Monica Reynoso

Defensores y líderes se reunieron en Casa Michoacán en Pilsen el viernes para discutir las implicaciones de la acción ejecutiva del Presidente Obama sobre la inmigración.

Firmada en ley el día de hoy, la orden ejecutiva proporcionará alivio temporal de la deportación para padres de ciudadanos estadounidenses y residentes que han estado en el país al menos cinco años. La orden también eliminará el requisito de edad del programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) que permite que los inmigrantes indocumentados traídos de niños permanezcan en el país.

La residente de Pilsen Vicky Chávez, 47, ha vivido en Chicago durante los últimos 18 años. Dijo que sus dos hijos nacidos en los Estados Unidos, de 13 y 16 años de edad, se sienten aliviados de que el presidente haya tomado medidas para que así ya no tengan que preocuparse de ser separados de su madre.

“Están felices porque cuando manejo se preocupan de que la policía pueda multarme y mandarme a la deportación”, dijo Chávez.

Y aunque Chávez dice sentirse afortunada, está decepcionada de que muchas más familias no serán elegibles para el alivio administrativo. Dijo que continuará con su trabajo en el movimiento luchando por una reforma integral.

El Senador Dick Durbin, quien estuvo presente, alagó las acciones del presidente a la vez que pedía a sus colegas del Congreso tomar acción y aprobar un proyecto de ley antes del receso de días festivos.

También reconoció el “temor natural” que algunos tendrán a medida que consideran aplicar.

“Habrá muchas familias que tendrán miedo de hacer esto, ‘O, son sólo tres años, y si el nuevo presidente no se siente de la misma manera, cuáles son los riesgo, estoy entregando mi nombre a un gobierno que podría usarlo en mi contra’”, dijo Durbin.

Durbin concluyó su discurso pidiendo a las organizaciones comunitarias que proporcionen asistencia con las solicitudes a los inmigrantes indocumentados, asegurándoles que no serán explotados o se les cobrará por la ayuda. También instó a aquellos que son elegibles para el alivio a aplicar.

“Ahora necesitamos dar un paso adelante y apoyar al presidente, y apoyar este cambio. Instar a los que son elegibles a que den un paso adelante. Necesitamos decirles a los críticos, pasen el proyecto de ley, promulguen la ley, y hagan lo que es correcto para Estados Unidos”.