Mental health advocates protest psychiatrist under staffing at city clinics

N’Dana Carter with the Mental Health Movement of Chicago. (The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

N’Dana Carter with the Mental Health
Movement of Chicago. (The Gate/Adriana
Cardona-Maguigad)

Mental health care advocates are upset about the lack of psychiatrists on duty in four of the city’s mental health clinics. They protested and spoke about the issue on Tuesday, Sept. 30 at the Greater Grand Mental Health Clinic, 4314 S. Cottage Grove.

Activists said a psychiatrist with the city mental health clinics, recently retired and Bechara Choucair, Commissioner of the Chicago Department of Public Health has failed to hire a replacement. Instead, Choucair has brought in a psychiatrist one day a week to fill prescriptions, abandoning patients on other days.

Calvin McCloud, a patient at the Greater Lawn Mental Health Clinic said, “I had to wait seven hours at the pharmacy to get the medication I needed because there was no psychiatrist on duty. Anybody else might have given up and gone off of their medication.”

James Gardner, a resident of the South Side, has been a client of Greater Lawn Mental Health Center since 2005. “We’re like family now… they helped me with everything I needed,” Gardner explained as he expressed his gratitude that Greater Lawn remained open when the City made a decision to close six of its 12 community mental health centers in 2012. Greater Lawn recently lost its psychiatrist, forcing Gardner to move to a private provider. Gardner said that he likes his therapist, but was forced to find another location for medication management. “That’s when my wife came in. She found Mount Sinai.” Now Gardner must travel to two locations across the city to get treatment.

“Commissioner Choucair’s failure to replace retiring psychiatrists seems to suggest a larger effort by Choucair to sabotage the remaining six mental health clinics,” said N’Dana Carter of the Mental Health Movement. The movement recently criticized Commissioner Choucair’s decision to close six of the twelve mental health clinics at a hearing last month. “Commissioner Choucair claims to be providing quality treatment but how can he with no psychiatrist on staff?” asks Becky Brasfield, a mental health advocate.

The Gate contacted the City of Chicago for comment but no one responded by the time of publication.

Defensores de la salud mental protestan falta de personal psiquiátrico en clínicas de la ciudad

Traducido por Frissia Sanchez

Defensores del cuidado de la salud mental están molestos por la falta de psiquiatras trabajando en cuatro de las clínicas de salud mental en la ciudad. Protestaron y hablaron sobre los problemas que enfrentan el martes 30 de septiembre en la sede de salud Greater Lawn Mental, 4314 S. Cottage Grove.

Activistas dijeron que un psiquiatra en estas clínicas, recientemente se jubilo y Bechara Choucair, comisionado del Departamento de Salud Pública de Chicago no ha podido contratar a su reemplazo. En su lugar, Choucair ha traído un psiquiatra una vez a la semana para suministrar recetas, descuidando a los pacientes el resto de los días.

Calvin McCloud, un paciente en la clínica de salud Greater Lawn Mental dijo, “tuve que esperar siete horas en la farmacia para obtener el medicamento que necesitaba porque no había un psiquiatra en servicio. Otra persona hubiera desistido y se hubiera ido sin su medicamento”.

James Gardner, un residente del sur de Chicago, ha sido un paciente de Greater Lawn desde el 2005 “Somos como familia… me ayudaron con todo lo que necesitaba”. Gardner expresó su gratitud de que el centro Greater Lawn ha permanecido abierto después de que la ciudad tomó la decisión de cerrar seis de sus 12 centros de salud mental en el 2012. Greater Lawn recientemente perdió su psiquiatra, obligando a Gardner a cambiarse a un proveedor privado. Gardner dijo que le gusta su terapeuta, pero se vio obligado a buscar otra ubicación para la administración de sus medicamentos. “Ahí es cuando mi esposa entró. Ella encontró el Mount Sinai”. Ahora Gardner debe viajar a dos lugares en la ciudad para recibir tratamiento.

“El fracaso del comisionado Choucair para reemplazar a los psiquiatras jubilados parece sugerir un gran esfuerzo de Choucair para sabotear las seis restantes clínicas de salud mental”, dijo Carter N’Dana del movimiento por la salud mental. El movimiento criticó recientemente la decisión del comisionado Choucair de cerrar las seis clínicas de salud mental en una audiencia el mes pasado.

“El Comisionado Choucair asegura estar proporcionando un tratamiento de calidad, pero ¿‘cómo lo puede hacer sin psiquiatra en el personal”? pregunta Becky Brasfield, defensora de la salud mental.

El periódico The Gate contacto a la Ciudad de Chicago al respecto pero nadie respondió al momento de publicar.