Q & A with local school counselors: What you should know about the high school application process

In our last issue, we started a conversation about the high school application process and what students in middle school need to keep in mind as they select the best school for them. We all know that in Chicago applying for high school is almost as challenging as applying for college. As more and more students are seeking other options beyond their neighborhood schools, it’s important to be informed, compare schools, do well academically and aim for high scores on standardized tests.

If a student is not eligible for one of the ten Selective Enrollment high schools, there are many other options across the city. It is important to obtain information about each school; their academic programs and their performance, including average ACT scores, graduation and college enrollment rates. To find initial information about the high schools of your choice or your local neighborhood school, go to the Chicago Public Schools website, cps.edu, click on “schools” and then check the “school profile” pages. You can also find information on school performance by going to the Illinois Interactive Report Card, illinoisreportcard.com.

We reached out to two local elementary school counselors, John Trock from Seward Academy and Lou Grezlovski from Hedges Elementary, who both provided their insights as to why it is so important to perform well in middle school.

(The Gate/Sonya Eldridge)

(The Gate/Sonya Eldridge)

Why is 7th grade so crucial when finding the right high school?

So much of a child’s future hinges on 7th grade success (at least in CPS) that Trock and Grezlovski regularly meet with 7th grade students to remind them to stay focused and do the best they can.

“Seventh grade is the most important year they’re ever going to spend in elementary school because all the high schools that’s all the data that they look at—7th grade grades and test scores…” Trock said.

Trock also said the Selective Enrollment exam, academic performance, and NWEA MAP test scores are all weighted equally, each portion accounting for one-third of the total score.
How competitive is the selective enrollment process?

Yes, Selective Enrollment schools are hard to get into, mainly because there are only 10 Selective Enrollment high schools across the city. They each have a rigorous curriculum and outstanding academic programs.

“If you want to get into selective enrollment, you better have all A’s and B’s, and mostly A’s. You’re not going to get into selective enrollment if you have C’s,” Trock said.

What should students know about the selective enrollment test?

There really isn’t much a student can do, Trock and Grezlovski said.  The test is “about what you know,” Trock said.

“It’s the sum knowledge of what you’ve learned in school. You have to demonstrate the depth and breadth of your knowledge,” Grezlovski said.

Trock said when he advises students interested in selective enrollment, he reminds them that the test is offered at 8 a.m. and 1 p.m.

“Are you a morning person, or an afternoon person? It makes a difference. Some children do better in the afternoon. So I ask them, ‘when you get up in the morning, are you sharp?”

What’s your advice for 8th graders as they prepare to apply to high schools?

When starting the high school application process, Trock begins by asking 8th graders where they want to go and what their interests are. Then, he looks at their scores and gives them recommendations on what schools they may want to consider based on their prospects. Students then select their top choices.

Trock said he also tells 8th graders to keep up their grades, because although selective enrollment schools will not focus on them, other potential school options might.

At Seward, he said, the policy is to encourage students to apply to every school for which they may be eligible. Sometimes while students are waiting to receive their acceptance letters in February, they change their minds about where they want to go. Trock suggests students keep their options open.

“Let’s give them every option out there, so they have time to think about it,” he said. “A lot of our parents don’t know the system that well–how to get into schools. And so I try to give them as many options as I can.”

Grezlovski said 8th graders should make sure their attendance is stellar, while focusing on “ramping up their grades.”

“If they’ve been having difficulties, I encourage them to go to after-school tutoring,” Grezlovski said. “There [are] all kinds of opportunities for kids to get their grades up, do better and put themselves in a favorable position for the high school application process.”

What must parents do to support their children and help them get accepted to the high school of their choice?

While having stellar grades in 7th grade to qualify for Selective Enrollment schools is key, students need to aim for high marks during 8th grade as well. Some high schools could look into the student’s 8th grade academic performance when making a final decision.

Grezlovski suggested a back-to-basics approach to help parents support their student’s academic success.

He said parents should have their kids, “Go to bed at 8:30 p.m., no matter their age, eat a good breakfast, and make sure you have everything ready for school,” he said.

Grezlovski also urges parents to build relationships with their child’s teachers and to get involved with the school as often as they can.

“If kids know their parents are involved, they are more likely to do better in school,” Grezlovski said.

“Make sure their child is academically here,” Trock said. “That they come every day, get good grades, that they work with them, encourage them. I also tell parents that they should let their child know that they back them up on their high school decision.”

Preguntas y respuestas con consejeros escolares locales

Traducido por Frissia Sanchez

Lo que debes saber sobre el proceso de aplicación a la escuela secundaria

En nuestra última edición, comenzamos una conversación sobre el proceso de aplicación a la secundaria y lo que los estudiantes de la escuela intermedia deben tener en cuenta a medida que escogen la mejor opción para ellos. Todos sabemos que en Chicago aplicar para la escuela secundaria es casi tan difícil como aplicar para la universidad. A medida que más y más estudiantes buscan otras opciones más allá de las escuelas locales, es importante estar informado, comparar escuelas, tener un buen record académico y aspirar a una puntuación más alta en las pruebas estandarizadas.

Si un estudiante no califica para las competitivas escuelas selectivas, hay muchas otras opciones en la ciudad. Es importante obtener información sobre cada escuela; sus programas académicos y su tasa de rendimiento, incluyendo el promedio del puntaje de ACT, las tasas de graduación y los promedios que van a la universidad. Para obtener información inicial acerca de las escuelas secundarias de su preferencia o escuela de su vecindario local, ve a la página web de las Escuelas Públicas de Chicago www.cps.edu, y has clic en “schools” y después selecciona “school profile”. También puedes obtener información sobre el rendimiento académico de cada escuela visitando la página Illinois Interactive Report Card, illinoisreportcard.com.

Contactamos a dos consejeros de escuelas primarias, John Trock de la Academia Seward y Lou Grezlovski de Hedges Elementary, quienes dieron sus puntos de vista en cuanto al por qué es tan importante tener buenas calificaciones en la escuela intermedia.

(The Gate/Sonya Eldridge)

(The Gate/Sonya Eldridge)

¿Por qué es séptimo grado tan crucial para encontrar la escuela secundaria adecuada?

Mucha parte del futuro de un niño depende del éxito en el séptimo grado (al menos en CPS) que Trock y Grezlovski se reúnen regularmente con los alumnos para recordarles que se mantengan concentrados y que hagan lo mejor que pueden.

“Séptimo grado es el año más importante en la escuela primaria porque todas las escuelas secundarias ven esos datos – los grados de séptimo y resultados de las pruebas”, dijo Trock.
Trock también dijo que el examen para las escuelas selectivas, el rendimiento académico, y los resultados de las pruebas NWEA MAP tienen todos el mismo peso, cada parte representa un tercio de la puntuación total.

¿Que tan competitivo es el proceso de inscripción selectiva?

Sí, entrar a las escuelas selectivas es difícil, sobre todo porque sólo hay 10 escuelas secundarias selectivas en toda la ciudad. Cada una tiene un plan de estudios riguroso y programas académicos sobresalientes.

“Si quieres entrar a una escuela selectiva, es mejor tener As y Bs, y en su mayoría As. No puedes entrar a una escuela selectiva si tienes Cs”, dijo Trock.

¿Qué deben saber los estudiantes acerca del examen de inscripción selectiva?

Realmente no hay mucho que un estudiante puede hacer, dijo Trock y Grezlovski.

La prueba es “sobre lo que sabe”, dijo Trock.

“Es la suma del conocimiento de lo que has aprendido en la escuela. Tienes que demostrar la profundidad y amplitud de tus conocimientos”, dijo Grezlovski.
Trock dice que cuando el asesora a los estudiantes interesados en las escuelas selectiva, les recuerda que la prueba se ofrece a las 8 a.m. y a la 1 p.m.

“¿Eres una persona de la mañana, o una persona de la tarde? Hay una diferencia. Algunos niños les va mejor en la tarde. Así que les pregunto, “cuando se levantan por la mañana, ¿están listo?”

¿Cuál es su consejo para los estudiantes de 8vo grado que se preparan para aplicar a las escuelas secundarias?

Al iniciar el proceso de aplicación a las escuelas secundarias, Trock comienza preguntándole a los estudiantes de octavo grado a donde quieren ir y cuáles son sus intereses. Luego mira sus calificaciones y les da recomendaciones sobre las escuelas que pueden considerar basado en sus diagnósticos. Los estudiantes luego seleccionan sus opciones.

Trock dijo que también le dice a los estudiantes de octavo grado de mantener sus calificaciones altas, ya que si bien las escuelas selectivas no se enfocan en las notas de octavo, otras opciones escolares lo podrían hacer.

En Seward, dijo, la política es animar a que los estudiantes apliquen a todas las escuelas para las cuales puedan ser elegibles. A veces, mientras que los estudiantes están a la espera de recibir sus cartas de aceptación en febrero, pueden cambiar su opinión acerca de dónde quieren ir. Trock le sugiere a los estudiantes mantener sus opciones abiertas.

“Vamos a darles todas las opciones disponibles, así tendrán tiempo de pensarlo”, dijo. “Muchos de nuestros padres no conocen el sistema o cómo entrar a esas escuelas. Y así que trato de darles tantas opciones como pueda”.

Grezlovski dijo estudiantes de octavo grado deben asegurarse de que su asistencia sea estelar, mientras se enfocan en “subir sus calificaciones”.

“Si ellos han estado teniendo dificultades, los animo para que vayan a tutoría después de la escuela”, dijo Grezlovski. “Hay todo tipo de oportunidades para que los niños mejoren sus calificaciones, tengan un mejor desempeño y establezcan en una posición favorable para el proceso de solicitud de la escuela secundaria”.

¿Qué deben hacer los padres para apoyar a sus hijos y ayudarles a ser aceptados en la escuela secundaria de su elección?

Mientras el tener calificaciones estelares en séptimo grado para calificar a escuelas selectivas es fundamental, los estudiantes tienen que aspirar a tener altos grados durante octavo grado también. Algunas escuelas secundarias podrían revisar el rendimiento académico de octavo grado del estudiante al tomar una decisión final.

Grezlovski sugirió un enfoque de vuelta a lo básico para ayudar a los padres a apoyar el éxito académico de sus estudiantes.

Él dijo que los padres deben hacer que sus hijos “se vayan a la cama a las 8:30 p.m., sin importar su edad, comer un buen desayuno, y asegúrese de que tengan todo listo para la escuela”, dijo.

Grezlovski también insta a los padres de construir relaciones con los maestros de sus hijos y de involucrarse en la escuela tan a menudo como puedan.

“Si los niños saben que sus padres están involucrados, son más propensos de mejorar en la escuela”, dijo Grezlovski.

“Asegúrense de que su hijo este académicamente al día”, dijo Trock. “Que vengan todos los días, que obtengan buenas calificaciones, trabajen con ellos, anímenlos. También les digo a los padres que deben dejar que su hijo sepa que ellos respaldan su elección de escuela secundaria”.