Demystifying the selective enrollment process

(Flickr/Dr. Merkwürdigliebe)

(Flickr/Dr. Merkwürdigliebe)

Middle school can be stressful for many young students who are starting to learn about the importance of responsibility, good grades and test scores. Aside from the stresses coming from school, many students are also learning how to cope with all the physical and emotional changes related to adolescence.

It’s not a secret, 7th grade is one of the most important years before high school, but it can also be one of the hardest years in middle school. While it’s vital to perform well academically in every grade level, for some students the high school of their choice requires a good academic performance record and a high score on standardized tests.

Here are some tips that will help families cope with the challenges that many young teenagers face as they try to make sense of middle school and the high school application process.

In 7th Grade:

If your child is starting 7th grade—teach him to be organized and keep track of his schedule, homework, and regular test days. Many times, as your child is trying to juggle all the responsibilities, he could forget about important homework. Sit with your child and go through all the subject areas. Ask her about what she learned on that day and what’s the deadline for her homework assignments.

Communicate constantly with your child’s teachers. Ask them to send you copies of their homework assignments to make sure they are fully completed at home. Remember missing homework can get your kid a low grade regardless of how well they do in other tests.

Ask your school about their support plan to ensure that students are ready for the new Northwest Evaluation Association Measure for Academic Progress NWEA MAP exam. Also, get information about the exam. What subject areas is the test evaluating and where can you get practice tests. Your school counselor or math teacher should be able to give you practice tests to take home with your child.

Help your child get ready for the NWEA MAP. If he/she is not doing well in math or reading comprehension take advantage of free tutoring services provided by some schools or nonprofit organizations. Ask your school counselor for recourses in your community.

Your child’s scores in the reading and math portions of the new NWEA MAP test and his/her final 7th grade GPA are key at determining whether or not he/she could apply for International Baccalaureate schools (IB), magnet, military academies and selective enrollment.

For 8th graders there are a few things to keep in mind.

All eighth grade students receive an eligibility letter and charter students receive their letter through their school in September, and eligibility letters for non- CPS students are mailed to the parents‘ home after the student takes the NWEA MAP. The eligibility letter contains a Personal Identification Number (PIN), to be used for the online application process. Once you receive your PIN, you can go to the online site, www.apply.cps.edu, starting Oct. 1, and schedule your child‘s selective enrollment high school test. If you schedule your child for the test
in October or November, you will receive his/her test results within three weeks. Therefore, you will be able to calculate his/her final point score before you submit your applications

The selective enrollment high school exam will be held on Oct. 25, 2014; Nov. 22, 2014; Dec. 13, 2014; Jan. 10, 2015 and Jan. 24, 2015. Look for notification letters in the mail in late February. But also become familiar with other schools that are not necessarily selective enrollment.

Remember, the admissions process is competitive, and as much as you want to keep options open, there are some great college and career academies for your
child. It’s just a matter of staying informed and doing your homework.

Desmitificando el proceso de inscripción selectiva

Traducido por Monica Reynoso

La escuela media puede ser estresante para muchos jóvenes estudiantes que comienzan a aprender sobre la importancia de la responsabilidad, buenas calificaciones y buenos resultados en las pruebas. Además del estrés de la escuela, muchos estudiantes también están aprendiendo a lidiar con todos los cambios físicos y emocionales relacionados a la adolescencia.

No es un secreto, el 7º grado es uno de los años más importantes antes de la secundaria, pero también puede ser uno de los años más difíciles en la escuela media. Aunque es vital tener un buen desempeño académicamente en cada grado, para algunos estudiantes la secundaria de su elección requiere un buen récord de desempeño académico y una alta calificación en las pruebas estandarizadas.

Estos son algunos consejos que pueden ayudar a las familias a lidiar con los retos que muchos jóvenes enfrentan mientras tratan de darle sentido a la escuela media y al proceso de solicitud para la secundaria.

En 7º grado:

Si tu hijo está entrando al 7º grado—enséñale a ser organizado y mantén un registro de sus horarios, de su tarea y de sus días regulares de exámenes. Muchas veces, mientras tu hijo trata de hacer malabares con todas las responsabilidades, se le pueden olvidar tareas importantes.

Siéntate con tus hijos y repasa todas las materias. Pregúntales qué aprendieron ese día y cuál es el plazo para entregar sus tareas.

Comunícate constantemente con los maestros de tu hijo. Pídeles que te envíen copias de sus tareas para asegurarte que se completen en casa. Recuerda que la tarea faltante le puede dar a tu hijo una baja calificación independientemente de cómo le vaya en otras pruebas.

Pregúntale a tu escuela acerca de su plan de apoyo para garantizar que los estudiantes estén listos para el nuevo examen Medida para el Progreso Académico de la Asociación Northwest de Evaluación NWEA MAP. También obtén información acerca del examen. Cuáles materias se evaluarán en la prueba y dónde puedes conseguir pruebas de práctica. Tu consejero escolar o maestro de matemáticas pueden darte los exámenes de práctica para que los lleves a casa con tu hijo.

Ayuda a tu hijo a prepararse para el NWEA MAP. Si a él/ella no le va bien en matemáticas o comprensión de lectura aprovecha los servicios gratuitos de tutoría que se ofrecen en algunas escuelas u organizaciones no lucrativas. Pídele a tu consejero escolar recursos en tu comunidad. Las calificaciones de tu hijo en las secciones de lectura y matemáticas de la nueva prueba NWEA MAP y su promedio final del 7º grado son la clave para determinar si él/ella pueden hacer solicitud en las escuelas de Bachillerato Internacional (IB), en las escuelas magnet, academias militares y de inscripción selectiva.

Para los alumnos de 8º grado estas son algunas cosas que hay que considerar.

Todos los alumnos de 8º grado reciben una carta de elegibilidad y los estudiantes de escuelas chárter reciben su carta por medio de su escuela en septiembre, y las cartas de elegibilidad para estudiantes que no son de CPS son enviadas a la casa de los padres después de que el estudiante toma el NWEA MAP.

La carta de elegibilidad contiene un número de identificación personal (PIN), para ser utilizado para el proceso de solicitud en línea. Una vez que recibes el PIN, puedes ir al sito www.apply.cps.edu, a partir del 1 de octubre, y programar la prueba de inscripción de escuelas selectivas para tu hijo. Si programas a tu hijo para la prueba en octubre o noviembre, recibirás sus resultados en tres semanas. Así que, podrás calcular su calificación final antes de presentar tus solicitudes.

El examen de las secundarias de inscripción selectiva se realizará el 25 de octubre del 2014; el 22 de noviembre del 2014; el 13 de diciembre del 2014; el 10 de enero del 2014 y el 24 de enero del 2015.

Busca las cartas de notificación en tu buzón a finales de febrero. Pero también familiarízate con otras escuelas que no sean necesariamente de inscripción selectiva. Recuerda que el proceso de admisión es competitivo, y tanto como quieres mantener tus opciones abiertas, existen algunas grandes academias universitarias y profesionales para tu hijo. Es cuestión de mantenerse informado y de hacer la tarea.

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