Chicago to house more than 1,000 unaccompanied, undocumented youth by year’s end

Youth from Central America  riding on top of a northbound Mexican  cargo train known as “The Beast.”  (Flickr/ Repositorio Peninsula)

Youth from Central America on top of a northbound Mexican cargo train known as “The Beast.” (Flickr/ Repositorio Peninsula)

Mayor Emanuel recently announced plans to house and provide services for as many as 1,000 young immigrants in Chicago by the end of this year, the Chicago Tribune reports.

The mayor’s office also mentioned plans to leverage the city’s legal community to “build a broad-based pro bono campaign” providing counsel to undocumented youth who fled their home countries looking for safety, economic opportunity and family.

“While we have our own challenges at home, we cannot turn our backs on children that are fleeing dangerous conditions,” the mayor said in a statement. “We will do our part to ensure that these children are given access to services and treated fairly and humanely.”

According to the Tribune report, social services and shelter for the youth will be funded by the federal government.  Specifics regarding the number and locations of shelter sites are yet to be determined, but the mayor’s administration has already expressed plans to retrofit nine existing shelters that already house around 500 immigrant youth.

Federal officials are currently approaching cities across the country to assess their potential to provide services and housing to the thousands of undocumented minors who have migrated to the U.S. in recent months.

Michael Negron, Emanuel’s policy chief said the city’s preference is to house the youth in scattered sites across the city in order to avoid the management challenges that may accompany a single, large 1,000 bed facility.

But ultimately, he added, the shelter(s) will be funded and managed by the federal government as the dialogue proceeds and plans progress.

The city is currently working to identify spaces that are currently residential or that could be easily converted into residential space in a cost-effective and expedient manner.

In the 2012 fiscal year, Illinois held 415 shelter beds for unaccompanied child immigrants according to a federal Office of Refugee Resettlement report.

The Archdiocese of Chicago also announced that it will submit an application to the Department of Health and Human Services in August to obtain federal permission to house undocumented, unaccompanied youth.

Since the beginning of the year through early July, more than 30,000 unaccompanied, undocumented children have been reunited with sponsors according to new data from the Office of Refugee Resettlement.  Nearly 300 remained in Illinois.

Chicago albergará a más de 1,000 jóvenes indocumentados, no acompañados para finales del año

Traducido por Monica Reynoso

El Alcalde Rahm Emanuel recientemente anunció un plan de albergar y proveer servicios para hasta 1,000 jóvenes inmigrantes en Chicago para finales de este año, reportó el Chicago Tribune.

La oficina del alcalde también mencionó planes de aprovechar la comunidad legal de la ciudad para “formar una amplia campaña pro bono” que brinde asesoramiento a los jóvenes indocumentados que huyeron de sus países de origen en busca de seguridad, oportunidades económicas y familia.

“Si bien tenemos nuestros propios retos en casa, no podemos dar la espalda a los niños que huyen de condiciones peligrosas”, dijo el alcalde en un comunicado. “Vamos a hacer nuestra parte para garantizar que a estos niños se les de el acceso a los servicios y sean tratados de manera  justa y humana.

Según el reportaje del Tribune, los servicios sociales y el albergue para los jóvenes serán financiados por el gobierno federal. Los detalles específicos sobre el número de ubicaciones de los sitios de albergue aún está por determinarse, pero la administración del alcalde ya ha expresado planes de acondicionar nueve refugios existentes que ya albergan a alrededor de 500 jóvenes inmigrantes.

Los funcionarios federales actualmente están buscando ciudades por todo el país para evaluar su potencial de prestar servicios y vivienda a los miles de menores indocumentados que han migrado a los Estados Unidos en meses recientes.

Michael Negron, el jefe de política de Emanuel dijo que la preferencia de la ciudad es albergar a los jóvenes en sitios esparcidos por toda la ciudad con el fin de evitar los retos de manejo que puedan surgir en una sola instalación de 1,000.

Pero finalmente, añadió, los albergues serán financiados y administrados por el gobierno federal a medida que el diálogo procede y los planes progresan.

La ciudad actualmente se encuentra trabajando para identificar espacios que actualmente sean residenciales  o que fácilmente puedan ser convertidos en espacio residencial de una manera rentable y conveniente.

En el año fiscal 2012, Illinois contó con 415 camas de albergue para niños inmigrantes no acompañados según un reporte de la Oficina Federal de Reasentamiento de Refugiados.

La Arquidiócesis de Chicago también anunció que presentará una solicitud al Departamento de Salud y Servicios Humanos en agosto para obtener un permiso federal para albergar a jóvenes indocumentados no acompañados.

Desde el principio del año hasta principios de julio, más de 30,000 niños indocumentados no acompañados han sido reunidos con patrocinadores según nuevos datos de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados. Casi 300 permanecieron en Illinois.