Building future basketball champions

Annual program teaches teamwork, builds community
More than 25 youth participated in the Hoops in the Hood kickoff event on Saturday, July 12. (The Gate/Sonya Eldridge)

More than 25 youth participated in the Hoops in the Hood kickoff event on Saturday, July 12 at Back of the Yards College Prep High School. (The Gate/Sonya Eldridge)

Last Saturday, July 12 all hands were on deck for the Hoops in the Hood program in Back of the Yards. Four local teams have signed up so far, representing different organizations and churches from throughout the community, including Holy Cross, St. Michael’s, Chicago Police Kids and Kops and U.N.I.O.N. Impact Center.

Held at the Back of the Yards College Prep High School, this year’s season started with a basketball camp, which is new to the program, said April Hall, Hoops in the Hood coordinator at the Back of the Yards Neighborhood Council (BYNC).

Instead of closing off community blocks as in years past, games will be played at basketball courts in local park districts in an effort to make the program more accessible to the entire community.

“I want more group participation, more kids from Cornell playing with kids from Sherman, more kids from Holy Cross playing with kids from St. Michael’s,” said Craig Chico, president of the BYNC. “They don’t have to become best friends….but I do expect them to know each other and have a little more respect for each other. Maybe that will be the seed for building more relationships for the future, so there’ll be less violence.”

Back of the Yards resident Nallely Sanchez, 13, said she saw a program flyer in the community and asked her friends to sign up with her.

Sanchez is entering the eighth grade at Lara Academy this coming school year, and plans to play basketball for her school team as well.

She said she thinks the program is important because it helps more youth “get out of the house, and away from technology,” while getting some exercise and having fun.

Leo Johnson, 13, said he came out to play ball, and to see his coach, Chicago Police Department Officer Sabrina King. This is Johnson’s second year participating in the program and he said he plans to play basketball throughout junior high and high school.

Also new to the program in Back of the Yards is direct involvement from community youth, including Peace and Education Coalition High School students Cynthia Vargas and Hilario Alonzo who helped design the program t-shirts and flyers.

The BYNC is also engaging four youth workers from the citywide One Summer Chicago youth employment program.

The youth workers will serve as mentors, coaches and program support staff for the duration of the program, Hall said.

The talented Rick Harrigan, a prestigious, record-holding basketball player and graduate of Brother Rice High School, in the Mount Greenwood neighborhood, coached the Saturday morning camp. Today, Harrigan coaches the renowned high school basketball team and came out Saturday morning to run drills with the players during the inaugural basketball camp.

He said when Hall reached out to him to get involved, he couldn’t pass up the chance to give back to the community. Harrigan added that the game of basketball teaches youth selflessness and teamwork, like how to put the “success of the team and the program before your own.”

Along the sidelines that morning was Jose Rodriguez, store manager for Villa, an athletic gear store in Yards Plaza at 47th and Damen.

Rodriguez said he and assistant manager Stan Melton want to get involved because they don’t want to be just another business in the community. Rodriguez and Melton plan to help out with the program any way they can, they said.

The Philadelphia-based sports gear store just expanded to Chicago in the last two years.

Under Villa’s unique business model, each store is required to be directly involved in the neighborhood and track community service hours. In June, the store held a “Building your Brand” event to teach young people career development skills like how to write a resume and how to interview properly.

“There’s too many businesses that love to take from the community and don’t give back anything in return. We want our footprint to be something positive,” Rodriguez said.

Melton, grew up in West Englewood and knows firsthand the impact organized sports can have on the lives of inner-city youth.

“Basketball saved my life, because I grew up at 69th and Damen, not too far from here… And that was the one thing that kept me from gravitating to the streets,” Melton said, adding that although he was raised by both parents, it was still a challenge growing up in West Englewood.

He said the game of basketball teaches a number of life lessons that most people don’t recognize. “Just like, let’s say, any time you go left, there’s a defender there,” Melton said. “What are you gonna do? Keep going left, or change and go right? I’m gonna go right. You apply those things to life, you know what I mean? Am I gonna keep going down the same street where I keep getting in trouble, am I gonna keep hanging with the same people who put me in situations I don’t need to be in, or am I gonna change direction?”

Every year, dozens of neighborhood youth come together to shoot hoops during the summer to sharpen their game, and most importantly, to have fun.

The program, funded by the Local Initiatives Support Corporation (LISC) is being implemented in several communities across the city, including Pilsen and Little Village. Sponsored by State Farm, the basketball program was able to expand to Back of the Yards. Since then, this citywide initiative offers neighborhood youth a safe summertime activity while teaching them the value of teamwork and other life skills.

And although each community’s version of the program may have a slightly different look and feel, the intent of the program remains the same- to reclaim public space with positive activities that allow youth from different parts of the community and the city to connect and interact.

In Little Village, the B-ball on the Block program is run through a partnership between Enlace Chicago and Beyond the Ball, a sport-based youth development organization. Pilsen’s Hoops program, which served as the original model for the LISC-supported initiative, is referred to as the Resurrection Basketball League, and is run by The Resurrection Project.

The first game of Hoops in the Hood in Back of the Yards is scheduled for Friday, July 18 at Davis Square Park, with the second game at Richards Career Academy High School Friday, July 25. Tournaments run from 4-7 p.m.

The winning teams from each neighborhood Hoops league will participate in a final cross-city tournament that brings together youth in three different brackets ranging from ages eight to 18.

For more information on Hoops in the Hood in Back of the Yards, contact April Hall,, 773-523-4416 or visit

 To learn more about B-ball on the Block, Little Village’s Hoops program, contact Rob Castaneda, rob@, 773-847-6207 ext. 101 or visit

 In Pilsen, contact Henry Cervantes at The Resurrection Project, 312-880-1151, or visit to learn more about Resurrection Basketball league

Formando nuevos campeones del baloncesto

Programa anual enseña trabajo en equipo, construye comunidad

Traducido por Monica Reynoso

El pasado sábado 12 de julio, todos estaban listos para el programa Hoops in the Hood en Back of the Yards. Cuatro equipos

Officer Sabrina King of the 9th District coaches youth at the July 12 kickoff event. (The Gate/Sonya Eldridge)

Officer Sabrina King of the 9th District coaches youth at the July 12 kickoff
event. (The Gate/Sonya Eldridge)

locales se han inscrito hasta ahora, representando a diferentes organizaciones e iglesias de la comunidad, incluyendo a Santa Cruz, San Miguel, Kids and Kops de la Policía de Chicago y U.N.I.O.N. Impact Center.

Realizado en la Secundaria Back of the Yards College Prep, la temporada de este año dio inicio con un campamento de baloncesto, lo que es nuevo en el programa, dijo April Hall, coordinadora de Hoops in the Hood en el Concilio de Back of the Yards (BYNC).

En lugar de cerrar cuadras como en ocasiones pasadas, los partidos se jugarán en canchas comunitarias de los parques locales con el fin de hacer el programa más accesible a toda la comunidad.

“Quiero más participación de grupos, más niños de Cornell jugando con los niños de Sherman, más niños de Santa Cruz jugando con los niños de San Miguel”, dijo Craig Chico, presidente del BYNC. “No tienen que convertirse en los mejores amigos…pero sí espero que se conozcan entre sí y que tengan un poco más de respeto entre sí. Quizá eso sea la semilla para formar más relaciones para el futuro, así habrá menos violencia”.

También nuevo en el programa en Back of the Yards, es la participación directa de jóvenes de la comunidad incluyendo a los estudiantes de la Secundaria Peace and Ed Cynthia Vargas e Hilario Alonzo quienes ayudaron con el diseño de las playeras y los panfletos para el programa.

El BYNC también está colaborando con cuatro jóvenes del programa de empleo para jóvenes de la ciudad One Summer Chicago.

Los jóvenes servirán como mentores, entrenadores y personal de apoyo durante la duración del programa, dijo Hall.

El talentoso Rick Harrigan, un prestigioso basquetbolista de récord y egresado de la Secundaria Brother Rice, en el vecindario de Mount Greenwood., dirigió el campamento de la mañana del sábado. Hoy, Harrigan entrena al reconocido equipo de baloncesto de la secundaria y fue el sábado en la mañana para practicar ejercicios con los jugadores durante el campamento inaugural de baloncesto.

Dijo que cuando Hall lo contacto para participar, no pudo dejar pasar la oportunidad de darle a su comunidad. Harrigan añadió que el juego del baloncesto enseña a los jóvenes el desinterés y el trabajo en equipo, como la forma de poner “el éxito del equipo y del programa antes que el propio”.

La residente de Back of the Yards Nallely Sánchez, 13, dijo que vio un panfleto del programa en la comunidad y le pidió a sus amigos que se registraran con ella.

Sánchez entrará al octavo grado el próximo año escolar en la Academia Lara, y tiene planes de jugar baloncesto para su equipo escolar también.

Dijo que cree que el programa es importante porque ayuda a más jóvenes a “salir de la casa, y a alejarse de la tecnología”, a la vez que se ejercitan y se divierten.

Leo Johnson, 13, dijo que fue a jugar baloncesto, y a ver a su entrenadora, la oficial del Departamento de Policía de Chicago Sabrina King. Este es el segundo año en que Johnson Participa en el programa y dijo que tiene planes de jugar baloncesto durante la primaria y secundaria.

Dijo que los programas de baloncesto como Hoops in the Hood “mantienen a los niños fuera de las calles”.

En las líneas laterales esa mañana estuvo José Rodríguez, gerente de Villa, una tienda de artículos deportivos ubicada en el centro comercial Yards Plaza de la 47 y Damen.

Rodríguez dijo que él y el gerente asistente Stan Melton quieren participar porque no quieren ser sólo otro comercio más en la comunidad. Rodríguez y Melton tienen planes de ayudar con el programa en cualquier forma que puedan, dijeron.

La tienda de artículos deportivos con sede en Filadelfia, acaba de expandirse a Chicago en los dos últimos años.

Bajo el singular modelo empresarial de Villa, a cada tienda se le requiere que participe directamente en la comunidad y que mantenga un registro de las horas de servicio comunitario. En junio, la tienda realizó un evento de “Creación de Imagen” para enseñarles a los jóvenes habilidades de desarrollo profesional como la forma de redactar un currículum y cómo entrevistarse debidamente.

“Hay demasiados negocios a los que les encanta quitarle a la comunidad y no le devuelve nada a cambio. Queremos que nuestra huella sea algo positivo”, dijo Rodríguez.

Melton, creció en West Englewood y conoce de primera mano el impacto que los deportes organizados pueden tener en las vidas de los jóvenes de la ciudad.

Dijo que el juego del baloncesto enseña un número de lecciones de vida que la gente no reconoce. “Como cuando, digamos, cada vez que vas hacia la izquierda, hay un defensor aquí”, dijo Melton. “¿Qué vas a hacer? Seguir a la izquierda, o cambiar e irte hacia la derecha? Yo me voy a ir a la derecha. Aplicas estas cosas en la vida, me entiendes? ¿Voy a seguir andando por la misma calle donde me sigo metiendo en problemas, voy a seguir juntándome con las mismas personas que me ponen en situaciones en las que no necesito estar, o voy a cambiar de rumbo?”

Cada año, docenas de jóvenes de la comunidad se unen para anotar canastas durante el verano para mejorar su juego, y lo más importante, para divertirse.

El programa, financiado por la Corporación de Apoyo a Iniciativas Locales (LISC) está siendo implementado en varias comunidades por toda la ciudad, incluyendo Pilsen y La Villita. Patrocinado por State Farm, el programa de baloncesto se pudo expandir a Back of the Yards . Desde entonces, esta iniciativa en la ciudad ofrece a los jóvenes de la comunidad una actividad de verano divertida y segura mientras se les enseña el valor del trabajo en equipo y otras habilidades de vida.

Y aunque la versión del programa de cada comunidad puede tener un aspecto y sensación ligeramente diferente, la intención del programa sigue siendo la misma—recuperar espacios públicos con actividades positivas que permiten a los jóvenes de diferentes partes de la comunidad y de la ciudad conectarse e interactuar.

En La Villita, el programa B-Ball on the Block es operado a través de una colaboración entre Enlace Chicago y Beyond the Ball, una organización deportiva de desarrollo juvenil. El programa Hoops en Pilsen, que sirvió como el modelo original para la iniciativa respaldada por LISC, se conoce como Resurrection Basketball League, y es operado por el Proyecto Resurrección.

El primer partido de Hoops in the Hood en Back of the Yards está programado para el viernes 18 de julio en el Parque Davis Square, el segundo será en la Academia Richards el viernes 25 de julio. Los torneos son de las 4 a las 7 p.m.

Los equipos ganadores de cada liga comunitaria de Hoops participarán en un torneo final a nivel ciudad, que une a jóvenes en tres distintas divisiones que van de los ocho a los 18 años de edad.

Para más información acerca de Hoops in the Hood en Back of the Yards, visita www.bync. org o comunícate con April Hall al 773-523-4416.

Para conocer más sobre el programa de baloncesto de La Villita B-Ball on the Block, comunícate con Rob Castaneda, rob@beyondtheball. org, 773-847-6207 ext. 101 o visita

En Pilsen, comunícate con Henry Cervantes del Proyecto Resurrección al 312-880-1151, 1151, hcervantes@ o visita resurrectionproject. org para conocer más sobre la liga de baloncesto del Proyecto Resurrección.