Affordable student housing complex hosts open house

Angela Crawford, La Casa Student Housing Coordinator and Claudia Martinez, a resident and UIC student studying marketing and communications sit in the La Casa Student Housing Resource Center at 1815 S. Paulina.  (The Gate/Sonya Eldridge)

Angela Crawford, La Casa Student Housing Coordinator (left) and Claudia Martinez, a resident and UIC student studying marketing and communications sit in the La Casa Student Housing Resource Center at 1815 S. Paulina. (The Gate/Sonya Eldridge)

 

An off-campus student housing complex in Pilsen is seeking new residents this fall.

Developed by The Resurrection Project (TRP), La Casa will hold a series of open houses starting Saturday Aug. 2. The idea is to show students attending colleges and universities across Chicago that they can find affordable living in the city while going to school.

La Casa, located on 18th and Paulina Streets offers many of the same amenities as on-campus housing, but with the added one-on-one support from facility staff, the onsite resource center, “dinner nights” and professional development workshops.

This past year, La Casa Student Housing piloted a new internship program, which subsidizes a portion of living expenses for student residents. For the initial pilot, TRP hired three students to work as interns for the organization and live in La Casa while they gained work experience and earned money to pay for some housing expenses, which are around $700 per month.

Angela Crawford, La Casa Student Housing coordinator said TRP is expanding the internship program to other community organizations so that students can offer their talents, learn new skills and earn money to cover their La Casa living expenses.

She said there are a couple of things that make La Casa Student Housing different from other college dormitory-style housing options.

“Students from colleges all around the area can live with us. And you don’t see that very often, where a community of students from colleges and universities all across the area come together to live, learn and thrive in a supportive community,” Crawford said.

Student residents represent more than 18 different schools across the city, she said, adding that La Casa is affordable student housing, which is a rarity among other student housing options.

“Most campus housing is very expensive and even students that can afford it are taking out loans and financing it through other options. Our goal is to be an affordable option,” Crawford said.

La Casa has a partial scholarship program to cover some of their housing expenses. The scholarships are need-based, and award amounts are determined by family and student income and household size. If awarded the maximum amount for a scholarship, funds will cover half of one school year’s housing expenses, which comes to about $3,150. The full price per academic year is $6,255.

Cost, among other factors, is one of many obstacles first generation college students like Claudia Martinez face throughout their college years.

Just knowing how to submit financial aid documents properly and how to get lined up with an internship can be equally as challenging.

“I had to kind of figure everything out on my own, since my parents didn’t really know the system. I had to figure out how to get to college basically through the help of my counselors in high school,” Martinez said.

Martinez, a University of Illinois at Chicago (UIC) student majoring in marketing and communications is entering her senior year this fall. Originally from Carpentersville, Illinois , Martinez spent her first couple years at UIC living in the dorms, until she secured an internship at TRP that would allow her to live in La Casa. She said she has saved so much money since her move to La Casa because she now pays just a fraction of the nearly $11,000 she had to pay to dorm at UIC.

As for advice to offer other first-generation students entering college, Martinez said “There’s a lot of resources out there, so ask your school counselors
or friends that may have already went through the process.” She added that students should take advantage of campus career centers and other academic support initiatives such as Latin American Recruitment and Educational Services program at UIC.

“Even if you don’t know all the answers, there is help out there for you, so don’t feel like you can’t go to school just because you don’t have the money or the resources,” Martinez said.

For students interested in living at La Casa, Martinez said it’s a great option because onsite staff provides all the support you need, answering questions on everything from financial aid (FAFSA) applications to how to find an internship.

La Casa also administers a variety of supportive programs for building residents and the community at large.

Currently, staff are running a workshop series to educate students, both current and aspiring, on valuable professional development skills and how to navigate the ins-and-outs of college.

On Saturday, Aug. 2, La Casa is holding an open house from 10 a.m. to 1 p.m. Applications are accepted on a rolling basis until all spaces are filled.

Scholarships are still available. Any full-time student in pursuit of their first bachelor’s degree at a Chicago area school is eligible to apply. For more information, visit lacasastudenthousing.org or call 312-880-1889.

Photo courtesy of La Casa Student Housing

Photo courtesy of La Casa Student Housing

Complejo de vivienda estudiantil asequible abre sus puertas

Traducido por Monica Reynoso

Un complejo de vivienda estudiantil fuera del campus se repara para atraer a nuevos residentes este otoño.

Desarrollado por el Proyecto Resurrección (TRP), La Casa realizará una serie de recorridos a puerta abierta a partir del sábado 2 de agosto. La idea es mostrarle a los estudiantes que asisten a los colegios y universidades en Chicago que pueden encontrar vivienda asequible en la ciudad mientras asisten a la escuela.

La Casa, ubicada en las Calles 18 y Paulina ofrece muchas de las mismas comodidades que la vivienda en un campus, pero con la adición de apoyo individual del personal de las instalaciones, el centro de recursos en el lugar, “noches de cena” y talleres de desarrollo profesional.

El año pasado, La Casa puso a prueba un nuevo programa de pasantía, que subsidia una parte de los costos de vivienda para los estudiantes residentes. Para el piloto inicial, TRP contrató a tres estudiantes para trabajar como pasantes para la organización y para vivir en La Casa mientras obtenían experiencia laboral y ganaban dinero para pagar por sus gastos de vivienda, que son alrededor de $700 al mes.

Angela Crawford, coordinadora de La Casa dijo que TRP está expandiendo el programa de pasantía a otras organizaciones comunitarias para que los estudiantes puedan ofrecer sus talentos, aprendan nuevas habilidades y ganen dinero para cubrir sus gastos de vivienda en La Casa.

Dijo que hay un par de cosas que hacen a La Casa diferente de otras opciones de vivienda al estilo de dormitorio universitario.

“Los estudiantes de las universidades de toda el área pueden venir a vivir con nosotros. Y no ves eso con mucha frecuencia, donde una comunidad de estudiantes de colegios y universidades de toda el área se une para vivir, aprender y prosperar en una comunidad de apoyo”, dijo Crawford.

Los estudiantes residentes representan a más de 18 distintas escuelas de la ciudad, dijo, añadiendo que La Casa es vivienda estudiantil asequible, lo cual es una rareza entre otras opciones de vivienda estudiantil.

“La mayoría de vivienda en el campus es cara e inclusive los estudiantes pueden costearla están sacando préstamos y financiándola a través de otras opciones. Nuestra meta es ser una opción asequible”, dijo Crawford.

La Casa tiene un programa parcial de becas para cubrir algunos de los gastos de vivienda. Las becas se otorgan en base a necesidad, y la cantidad del premio es determinada según los ingresos de la familia y del estudiante y tamaño de la familia. Si se otorga la cantidad máxima de la beca, los fondos cubren la mitad de los gastos de vivienda de un año escolar, que equivale a aproximadamente $3,150. El costo total por año académico es de $6,255.

El costo, entre otros factores es uno de los muchos obstáculos que los estudiantes universitarios de primera generación como Claudia Martínez enfrentan a lo largo de sus años universitarios.

Tan sólo saber cómo presentar los documentos de ayuda financiera debidamente y cómo conseguir una pasantía puede ser igual de desafiante.

“Tuve que averiguar todo por mi cuenta, ya que mis padres en realidad no conocían el sistema. Tuve que averiguar cómo entrar a la universidad mediante la ayuda de mis consejeros en la secundaria”, dijo Martínez.

Martínez, estudiante de la Universidad de Illinois en Chicago (UIC) con especialidad en mercadotecnia y comunicaciones estará entrando a su último año este otoño.

Originaria de Carpentersville, Illinois, Martínez pasó sus primeros dos años en UIC viviendo en los dormitorios, hasta que aseguró una pasantía en TRP que le permitiría vivier en La Casa. Dijo que ha ahorrado tanto dinero desde su mudanza a La Casa porque ahora paga sólo una fracción de los casi $11,000 que tenía que pagar por vivir en UIC.

En cuanto al consejo que le ofrece a otros estudiantes de primera generación que entran a la universidad, Martínez dijo “Hay muchos recursos, así que pregúntenle a sus consejeros escolares o amigos que ya pasaron por el proceso”. Agregó que los estudiantes deben tomar ventaja de los centros profesionales del campus y de otras iniciativas de apoyo académico como el programa de Reclutamiento y Servicios Educativos para Latinoamericanos en UIC.

“Incluso si no saben todas las respuestas, existe ayuda para ustedes, así que no sientan que no pueden ir a la escuela sólo porque no tienen el dinero o los recursos”, dijo Marínez.

Para los estudiantes interesados en vivir en La Casa, Martínez dijo que es una gran opción porque el personal del lugar les brinda todo el apoyo que necesitan, respondiendo a las preguntas de todo desde las solicitudes de ayuda financiera (FAFSA) a cómo encontrar una pasantía.

La Casa también administra una variedad de programas de apoyo para los residentes del edificio y de la comunidad en general. Actualmente, el personal está organizando una serie de talleres para educar a los estudiantes, tanto a los actuales como a los aspirantes, en valiosas habilidades de
desarrollo profesional y cómo navegar los altos y bajos de la universidad.