A tribute to Alejandro Nava

Bonded by loss, an ensemble of artists paid meaningful tribute to a beloved peer
Title: “Nuestro Amigo Nava” Acrylic on canvas. 11” x 10” Year: 2014 Artist: Hector Duarte

Title: “Nuestro Amigo Nava”
Acrylic on canvas. 11” x 10”
Year: 2014
Artist: Hector Duarte

Last Friday July 11, Prospectus Gallery in Pilsen hosted a posthumous homage group exhibition entitled “Remembrance” in honor of the late Mexican artist Alejandro Nava, (1956- 2014) who died of cancer in February. The exhibition consisted of paintings and drawings reflecting and memorializing the spirit of Nava.

All the participating artists in the exhibition were Nava’s creative contemporaries: Jesus Acuna, Hector Duarte, Alfonso Lopez Monreal, Eufemio Pulido, Jesus Ramos, Rene Arceo and Ignacio Vera.

Prospectus Gallery owner Israel Hernandez’ curation of “Remembrance” encouraged the artists to engage Nava as the subject, resulting in an eclectic visual language that constructs identity, illusions and transformations in styles echoing the abstract and the surreal.

Nava became an internationally-acclaimed painter, sculptor and printmaker whose meditations on Mexico‘s natural landscapes and the intimacies of domestic life elevated the everyday into a rich, pastoral folklore.

Born in the capital city of Zacatecas in Mexico, Nava studied painting at the Fine Arts Institute of Zacatecas in 1974. The following year, he continued his artistic education at the San Luis Potosi Institute of Fine Arts. Nava‘s art has been displayed in museums and galleries in Mexico, and the U.S. as well as the “Villa Joya” Painting Biennial in Madrid, Spain.

Mexican-born, Pilsen-based artist Hector Duarte befriended Nava more than 20 years ago and together they founded the Julio Ruelas printmaking workshop, eponymously named after the 19th century Mexican graphic artist and illustrator, in Nava‘s birthplace Zacatecas.

“When I knew Alejandro, I met him at the Siqueiros workshop in Cuernavaca, Morelos” Duarte said. “We started learning mural techniques. In time we became very good friends.”

Duarte‘s mural portrait of Nava expresses the dual nature of memory in the form of two surrealistic images of the artist overlapping. Illuminated by two glowing orange halos, the painting accentuates the preciseness of Nava’s artistic vision of both the past and present and the vocational and personal.

The first set of eyes are focused, ferocious and ambitious, while the second pair of eyes, adorning a ‘70s style cobalt blue aviator glasses and flaunting a toothy grin, stare mischievously as if laughing at a philosophical inside joke.

The portrait marries religious iconography with the touchstones of David Alfaro Siqueiros’ Mexican muralism.

Another artist, Jesus Acuna, painted a series of biographical, abstract works with acrylic on cardboard that explore the gravity of Nava‘s persona.

“When I was making these pieces I was thinking of his personality, his power,” Acuna said. “Something interesting about him is that he is not a bohemian. He tried to keep working to discipline his life, to grow up [and] to show something different and better to his community.”

For all the artists involved, “Remembrance” is an inventive and joyful eulogizing of a man’s life.

“He was a really good friend and a great artist and a great pioneer. We just love him,” Hernandez said.

The exhibition ends its run at Prospectus Gallery, located at 1210 W. 18th St., on August 1, 2014. It is free and open to the public.

 Tributo a Alejandro Nava

Traducido por Monica Reynoso
Unidos por la pérdida, un grupo de artistas rinde significativo tributo a querido compañero

El pasado viernes 11 de julio, la galería Prospectus en Pilsen organizó una exposición colectiva de homenaje titulada

Title “Blue Chicago” Medium acrylic on canvas. 47”x36” Year: 1988. Artist: Alejandro Nava

Title “Blue Chicago”
Medium acrylic on canvas. 47”x36”
Year: 1988.
Artist: Alejandro Nava

“Conmemoración” en honor al desaparecido artista mexicano Alejandro Nava, (1956-2014) quién falleció víctima del cáncer en febrero. La exposición consistió de pinturas e ilustraciones que reflejan y conmemoran el espíritu de Nava.

Todos los artistas participantes en la exposición fueron los contemporáneos creativos de Nava: Jesús Acuña, Héctor Duarte, Alfonso López Montreal, Eufemio Pulido, Jesús Ramos, René Arceo e Ignacio Vera.

La curación del propietario de la galería Prospectus Israel Hernández de “Conmemoración” instó a los artistas a incorporar a Nava como el sujeto, resultando en un lenguaje ecléctico visual que construye identidad, ilusiones y transformaciones en estilos que reflejan lo abstracto y lo surrealista.

Nava se convirtió en pintor, escultor y grabador de fama internacional cuyas meditaciones sobre los paisajes naturales de México y de las intimidades de la vida doméstica elevaron lo cotidiano a un rico folklore pastoral.

Nacido en la capital de Zacatecas, en México, Nava estudió pintura en el Instituto Zacatecano de las Bellas Artes en 1974. Al siguiente año, continuó su educación artística en el Instituto Potosino de las Bellas Artes. El arte de nava ha sido exhibido en museos y galerías de México, Estados Unidos, así como el Bienal de Pintura “Villa Joya” en Madrid, España.

El artista nacido en México con sede en Pilsen Héctor Duarte se hizo amigo de Nava hace más de 20 años y juntos fundarían el taller de grabado Julio Ruelas, epónimamente nombrado en honor al artista gráfico e ilustrador mexicano del siglo 19, en el sitio natal de Nava en Zacatecas.

“Cuando conocí a Alejandro, lo conocí en el taller Siqueiros en Cuernavaca, Morelos”, dijo Duarte. “Comenzamos a aprender técnicas de muralismo. Con el tiempo nos hicimos muy buenos amigos”.

El mural del retrato de Nava de Duarte expresa la doble naturaleza de la memoria en forma de dos imágenes surrealistas del artista que se superponen. Iluminada por dos halos brillantes de color naranja, el cuadro acentúa la precisión de la visión artística de Nava de tanto el pasado como el presente y de lo vocacional y lo personal.

El primer par de ojos están enfocados, son feroces y ambiciosos, mientas que el segundo par, adornado por unas gafas estilo aviador de los ‘70s en azul cobalto y haciendo alarde a una amplia sonrisa, miran traviesamente como si se rieran de una broma filosófica interna.

El retrato une la iconografía religiosa con los criterios del muralismo mexicano de David Alfaro Siqueiros.

Otro artista, Jesús Acuña, pintó una serie de obras biográficas, abstractas en acrílico sobre cartón que exploran la gravedad de la personalidad de Nava.

“Cuando estaba creando estas piezas pensaba en su personalidad, su poder”, dijo Acuña. “Algo interesante sobre él es que no era un bohemio. Trataba de seguir trabajando para disciplinar su vida, para crecer [y] para mostrar algo diferente y mejor a su comunidad”.

Para todos los artistas involucrados, “Conmemoración” es un inventivo y alegre Eulogio de la vida de un hombre. “Fue un gran amigo y un gran artista y un gran pionero. Lo queremos”, dijo Hernández.

La exposición termina su temporada en la Galería Prospectus, ubicada en el 1210 W. Calle 18, el 1 de agosto del 2014. La entrada es gratis y está abierta al público.