Building brains all summer long

Local libraries and parks will be offering a variety of activities aimed at keeping young minds sharp during summer vacation. (The Gate/Sonya Eldridge)

Local libraries and parks will be offering a variety of activities aimed at keeping young minds sharp during summer vacation. (The Gate/Sonya Eldridge)

Summer vacation has just begun. Long lazy days for children to chase the ice cream truck and play in the open fire hydrant, right? Not if they’re going hold on to what they learned during the school year. (Not to mention if there’s going to be water in the hydrant when your house is the one on fire.)

Seriously, research shows that all children lose some of their learning over the summer, especially in math. And children from less-wealthy homes lose more knowledge and skills than children from middle-class and wealthy families. Most students, whatever their family income, lose two months of mathematical learning during summer vacation. While middle-class children make small gains in reading, children from poorer families lose more than two months of reading achievement. For more about summer learning loss and how to prevent it, check out the National Summer Learning Association web site at www.summerlearning.org.

Here’s what you need to know to help the children in your life keep learning during the summer:

  • Remember, mental strength is like physical strength—if you don’t use it, you lose it!
  • Children who read during the summer hold on to important skills for school.
  • Reading with your child—or to a young child—for 20 minutes a day is all it takes to help them succeed in school and in life.
  • Children in educational summer programs can hang on to their math and reading skills.

Where can Back of the Yards youngsters go to keep building their brains this summer? Our new branch library is launching its first summer of fun programs for children from babies to teens. Many are on site, but the Chicago Summer of Learning Challenge is encouraging kids of all ages to read on their own 20 minutes daily and check in with their local library once a week . Children who read for 300 minutes and complete two learning activities through the challenge will to be eligible for cool prizes.

Within the library itself, here are too many activities to list here, but a quick glance at the calendar shows some prime times to check in for fun. For example, Tuesday late afternoons are a good time to drop in for all-ages activities. Preschoolers and their caregivers are encouraged to sign up for Zoo Crew stories and crafts on Wednesdays in July from 11-noon. Teens can bet there’s something good going on at the library on Thursday nights at 6 p.m., but call first and sign up to get in on book discussions, T-shirt making, and cool DIY projects.

Stop by the Back of the Yards Library, on Hoyne just south of 47th, to pick up the calendar of activities and see for yourself how jam-packed it is, or call 312-747-9595 for more information.

If you’re looking for activities where you can just show up, starting June 24, you can stop by Little Venice Park (Oakley and 51st ) on Tuesday and Thursdays from 11 a.m. to 1 p.m for the Childrenmobile, which brings families with children ages 6-12 arts, reading and creative play activities.

For an affordable summer camp experience right in the neighborhood, look no further than Cornell Square Park. For less than $4/day children ages 6-13 can enjoy sports, nature activities and a healthy cold lunch. Financial assistance is available. There’s an early bird camp add-on starting at 8 a.m. for working parents, and a play camp for preschoolers on Mondays and Wednesdays. Call 312-747-6097 for more information.

Summer vacation is time for fun, but with all these opportunities, it can be a summer of learning, too.

Fortaleciendo la mente durante el verano

Traducido por Monica Reynoso

Las vacaciones de verano apenas comenzaron. Días largos de ocio para que los niños persigan del camión de los helados y jueguen en los hidrantes abiertos, ¿verdad? No si van a retener lo que aprendieron durante el año escolar. (Sin mencionar si el hidrante va a tener agua cuando tu casa se esté incendiando).

En serio, las investigaciones muestran que todos los niños pierden parte de lo que aprendieron en el transcurso del verano, especialmente en matemáticas. Y los niños de hogares menos ricos pierden más conocimientos y habilidades que los niños de familias de clase media y ricas. La mayoría de estudiantes, sin importar los ingresos de su familia, pierden dos meses de aprendizaje de matemáticas durante las vacaciones de verano. Mientras que los niños de clase media hacen pequeños avances en lectura, los niños de familias más pobres pierden más de dos meses de rendimiento en lectura. Para más información acerca de la pérdida de aprendizaje en el verano y cómo evitarla, checa el sitio de la Asociación Nacional de Aprendizaje de Verano en www.summerlearning.org.

Esto es lo que necesitas saber para ayudar a los niños de tu vida a seguir aprendiendo durante el verano:

  • Recuerda, la fuerza mental es como la fuerza física— ¡si no la usas, la pierdes!
  • Los niños que leen durante el verano retienen importantes habilidades para la escuela.
  • Leer con tu hijo—o a un niño—por 20 minutos al día es todo lo que se necesita para que tengan éxito en la escuela y en la vida.
  • Los niños en programas educacionales de verano pueden retener sus habilidades en matemáticas y lectura.

¿A dónde pueden ir los jóvenes de Back of the Yards para seguir fortaleciendo sus mentes este verano? Nuestra nueva biblioteca estará lanzando sus primeros programas de diversión de verano para niños de bebés a adolescentes. Muchos son allí mismo, pero el Reto Verano de Aprendizaje está instando a los niños de todas las edades a que lean por su propia cuenta 20 minutos al día y que se reporten a su biblioteca local una vez a la semana. Los niños que lean durante 300 minutos y completen dos actividades de aprendizaje durante el reto serán elegibles para ganar fabulosos premios.

Dentro de la misma biblioteca, hay demasiadas actividades como para nombrarlas aquí pero un rápido vistazo al calendario muestra algunos óptimos horarios para divertirse. Por ejemplo, las tardes de los martes son un buen momento para las actividades para niños de todas las edades. Se insta a los niños de edad preescolar y a sus cuidadores a registrase para los cuentos y manualidades de Zoo Crew los miércoles de las 11 al mediodía. Los jóvenes pueden apostar a que habrá algo bueno en la biblioteca los jueves por la tarde a las 6p.m., pero llama primero y regístrate para las discusiones de libros, hacer playeras y fabulosos proyectos que ellos mismos crean.

Visita la biblioteca de Back of the Yards, en la Hoyne al sur de la Calle 47, para que recojas el calendario de actividades y veas lo lleno que está, o llama al 312-747-9595 para más información.

Si estás buscando actividades donde solamente te presentes, a partir del 24 de junio, puedes pasar al Parque Little Venice (Oakley y 51) los martes y jueves de las 11a.m. a la 1p.m. al Childrenmobile, que trae a las familias con niños de 6 a 12 años arte, lectura y creativas actividades de juego.

Para una experiencia de campamento de verano a precio accesible en el vecindario, no mires más allá del Parque Cornell Square. Por menos de $4 al día los niños de 6 a 13 años podrán disfrutar de deportes, actividades en la naturaleza y de un saludable almuerzo frío. Hay asistencia financiera disponible. Hay un campamento para madrugadores que inicia a las 8a.m. para los padres que trabajan, y un campamento de juego para niños de edad preescolar los lunes y miércoles. Llama al 312-747-6097 para más información.

Las vacaciones de verano son un momento de diversión, pero con todas estas oportunidades, puede ser un verano de aprendizaje, también.