Volunteers team up to beautify the community

(The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

(The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

More than 100 volunteers spent their Saturday morning beautifying the neighborhood on April 26 as a part of Back of the Yards Neighborhood Council (BYNC) Comcast Cares Day.

Volunteers gathered at the new Back of the Yards high school where they selected from three different projects, including litter clean-up, painting over graffiti, and tree and shrub planting.

NBC5’s Allison Rosati pumped up the crowd of volunteers, followed by remarks from BYNC President and CEO Craig Chico, Back of the Yards College Prep High School Principal Patricia Brekke and BYNC Board Chairman and Secretary Phil Fuentes, among others.

“…This project means a lot not just physically, but it means so much to the community to know that you recognize this as a place of hope and a place of families, a place of values…,” Chico said to the crowd.

Often times, he said, the community is portrayed in a negative light, but events such as this one make a statement about how great the community really is.

Chico closed his remarks by thanking community members, BYNC staff, and event sponsors Comcast, NBC5 and Telemundo.

“We are one of the community’s symbols of hope and your help today, your support today… it really warms my heart that you are here to gather with us and to really do what is right in our community,” Brekke said.  Around a dozen students from the new high school volunteered for the project, she said.

“When you start doing a good thing it sort of spreads, so hopefully it’ll be contagious and as we move forward more neighbors will get involved,” Fuentes said.

Teams of volunteers were shuttled to various areas of the community to complete their assigned projects.

Angel Martin, an employee of Carpet Corner, a local business in the community for more than 30 years, came out to the front of the store on 46th and Ashland and was pleasantly surprised to see volunteers planting trees.

“It’s gonna benefit the whole neighborhood, because if people get to sit there and wait for the buses, it’s green,” Martin said in regards to the tree plantings.

In recent years, Martin said, the neighborhood has become a little bit cleaner, but he said we still need more resources for people to come out and clean, adding that “If people would take care of their property, it would be better.”

Francisco Diaz, a Pilsen resident and member of the Gads Hill Community Volunteering Service worked along 47th Street painting planters and planting bushes.

He said he and other volunteers cleaned up Pilsen last week and now they are working to help beautify Back of the Yards.

Tyvon Jones, an Englewood resident and student at John Hope College Prep said he learned about the event from his school counselor.

Jones’ responsibility was to clean up the litter in the alleys, he said.

“I felt like I should go help out, because I’d like to see a better, cleaner environment,” Jones said.

He said he doesn’t like graffiti and the garbage scattered across the neighborhood.

Jones said he thinks that everyone should come out and “help lend a hand and help make sure [the neighborhood] stays clean, there’s no violence around here, there’s no trash being thrown down, keep a garbage can in front of the house, things like that.”

Englewood resident Felix Cavan, also a student from John Hope College Prep, heard about the project from his school counselor as well.

“When she told me that there was an opportunity to contribute back to my community, I took advantage and I just want to give back to my community,” he said.

Cavan worked with his fellow student, Jones to clean up alleys.

Cavan said he thinks initiatives like Comcast Cares Day sets a good example for youth in the community and show that there are people who really care about the neighborhood.

“When people see us clean up the neighborhood, it makes them want to clean up also.”

Voluntarios embellecen el vecindario durante Comcast Cares Day

Traducido por Monica Reynoso
BYNC Chairman of the Board and Secretary Philip Fuentes and BYNC President/CEO Craig Chico paint over graffiti. (The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

BYNC Chairman of the Board and Secretary Philip Fuentes and BYNC President/CEO Craig Chico paint over graffiti. (The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

Más de 100 voluntarios pasaron la mañana del sábado embelleciendo el vecindario el 26 de abril como parte de Comcast Cares Day en Back of the Yards.

Los voluntarios se reunieron en la nueva secundaria de Back of the Yards donde seleccionaron de tres distintos proyectos, que incluyeron limpieza de basura, pintar sobre el grafiti y plantación de árboles y arbustos.

Allison Rosati de NBC5 animó a la multitud de presentes, seguido de discursos del presidente y director ejecutivo del BYNC Craig Chico, la directora de la Secundaria Back of the Yards College Prep Patricia Brekke y el presidente y secretario de la junta directiva del BYNC Phil Fuentes entre otros.

“Este proyecto significa mucho no sólo físicamente, pero significa tanto para la comunidad el saber que reconocen éste como un lugar de esperanza y un lugar de familias, un lugar de valores.”, dijo Chico a la multitud.

A menudo, dijo, la comunidad es retratada negativamente, pero eventos como éste hacen hincapié a lo grandioso que es esta comunidad realmente.

Chico cerró su discurso agradeciendo a los miembros de la comunidad, al personal del BYNC y a los patrocinadores del evento, Comcast, NBC5 y Telemundo.

“Somos uno de los símbolos de esperanza en la comunidad y su ayuda hoy, su apoyo hoy… realmente me conmueve en el corazón que estén aquí para reunirse con nosotros y para realmente hacer lo correcto en nuestra comunidad”, dijo Brekke.

Alrededor de una docena de estudiantes de la nueva secundaria fueron voluntarios del proyecto, dijo.

“Cuando comienzas a hacer algo bueno se propaga, así que esperamos que sea contagioso y a medida que avanzamos más vecinos se involucren”, dijo Fuentes.
Equipos de voluntarios fueron trasladados a varias áreas de la comunidad para completar sus proyectos asignados.

Ángel Martin, empleado de Carpet Corner, un comercio local en la comunidad por más de 30 años, salió a la puerta de su tienda en la 46 y Ashland y para él fue una grata sorpresa ver a los voluntarios plantar árboles.

“Va a beneficiar a todo el vecindario, porque si la gente viene a sentarse aquí a esperar los autobuses, está verde”, dijo Martin en referencia a los árboles plantados.
En años recientes, dijo Martin que el vecindario se ha visto un poco más limpio, pero dijo que aún necesitamos más recursos para que la gente salga a limpiar, añadiendo que “Si la gente cuidara su propiedad, sería mejor”.

Francisco Díaz, residente de Pilsen y miembro del Servicio de Voluntarios Comunitario de Gads Hill trabajó a lo largo de la Calle 47 pintando macetones y plantando arbustos.

Dijo que él y otros voluntarios limpiaron en Pilsen la semana anterior y ahora trabajaron para ayudar a embellecer Back of the Yards.
Tyvon Jones, residente de Englewood y estudiante de la secundaria John Hope College Prep dijo que se enteró del evento por parte de la consejera de su escuela.
La responsabilidad de Jones fue limpiar basura en los callejones dijo.

“Sentía que debía ayudar, porque me gustaría ver un mejor y más limpio ambiente”, dijo Jones.
Dijo que no le gusta el grafiti ni la basura tirada por todo el vecindario.

Jones dijo que cree que todos deben salir y “ayudar a echar una mano y a ayudar a asegurarse de que [el vecindario] permanezca limpio, no hay violencia por aquí, no hay basura tirada, mantengan un bote de basura en frente de la casa, cosas así”.

El residente de Englewood Felix Cavan, también estudiante de la secundaria John Hope College Prep se enteró del proyecto también por parte de la consejera de su escuela.

“Cuando me dijo que había una oportunidad para contribuir a la comunidad, aproveché y ahora sólo quiero devolverle a mi comunidad”, dijo.

Cavan trabajó con su compañero, Jones limpiando callejones.

Cavan dijo que piensa que iniciativas como Comcast Cares imponen un buen ejemplo para los jóvenes de la comunidad y muestran que existe gente a la que realmente le importa el vecindario.

“Cuando la gente nos ve limpiar el vecindario, les dan ganas de limpiar también”.