An increase in applications raises questions about enrollment processes at Back of the Yards High School

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In the 2014-2015 school year, the Back of the Yards College Preparatory High School will accept a maximum of 270 students. About 180 slots will be filled through the lottery-based system that will prioritize students from all elementary schools in Back of the Yards. About 90 slots will be designated through the IB application process. (The Gate/ Sonya Eldridge)

In the 2014-2015 school year, the Back of the Yards College Preparatory High School will accept a maximum of 270 students. About 180 slots will be filled through the lottery-based system that will prioritize students from all elementary schools in Back of the Yards. About 90 slots will be designated through the IB application process. (The Gate/ Sonya Eldridge)

It’s hard to miss the majestic new Back of the Yards High School towering along 47th Street. The high school has a beautiful facility with a pool, wide athletic fields, computer labs and a brand new library, aside from a variety of school programs. Neighborhood residents are excited their children could attend. But as the school prepares to admit its second freshman class, some parents are disappointed to learn that there’s room for only about half the neighborhood’s 8th-graders.

Elementary school counselors say demand for seats has increased, and some students have even turned down offers at good high schools beyond Back of the Yards hoping for a spot. Patricia Romero, the school counselor at Lara, said some students were really hoping to be able to get in the school this year, but from the beginning she told students to apply to many other schools.

“Unless they pull more kids from the lottery, which it doesn’t seem like it’s going to happen; at this point there will be seven kids from Lara going there.” By contrast she said, last year almost every Lara student who wanted to go to the new school was accepted either through the IB enrollment process or through the lottery system.

“Oh there was a huge difference between this year and last year,” she said. “Last year was like everybody was welcomed; ‘we have a program for everybody.’ They did make it seem like, ‘Oh yeah we are welcoming everybody into the school. It’s going to be a neighborhood school.’”Screen shot 2014-05-02 at 11.52.51 AM

Lou Grezlovski, the school counselor for Hedges, said he has met with 10 parents who refuse to send their children to any other school but the new Back of the Yards high school.
“They are disappointed because it’s in the neighborhood…and yet kids that are one block away can’t attend,” Grezlovski said.

“So they are confused as to why that is. And sometimes you can explain it, but they really were hoping that it will be a neighborhood school.”

He said some parents didn’t realize how competitive the school would be this year. And some of his students, he explained, have rejected offers from Curie and Kelly high schools, because they are still hoping to be picked from the lottery.

“They used to be happy when I got them into a military academy, they used to be happy when I got them into Kelly or wherever,” he said. But now, he said, they want to go to the new school.

Back of the Yards high school Principal Patricia Brekke said the enrollment process has not changed, but the school has seen higher demand from students. And this year, CPS said, the high school is accepting a maximum of 270 students.

Brekke said school staff was made aware of the enrollment process last fall. “So last year that was clarified,” she said. “Last year when we met with the principals and we met with the counselors, we did explain that this was not a neighborhood high school,” Brekke said. “That was also explained when the district was doing their conversations at the different elementary schools, Chavez, and Hamline, I believe. That this was going to be different in respect to the enrollment process.”

Marisela Corona is the school counselor at Chavez. She said parents and students from her school were well informed about their options from day one and they are aware of the differences among selective enrollment schools, neighborhood schools, IB schools or magnet schools.

“Our parents are informed,” she said. “We tell our students and our parents starting in 6th grade that if they want to go to Back of the Yards they have to meet their criteria. So we informed them ahead of time so they don’t think or have the belief that the Back of the Yards high school is a neighborhood school.”

But some parents still remember earlier meetings with the district where CPS officials said the new school would be a neighborhood high school.

The Gate reviewed archived audio records from a local meeting held at Chavez Multicultural Academy on Oct. 25, 2012 with CPS officials and parents. At that meeting, Elizabeth Kirby, Network 11 chief of schools, told parents the new high school would be a neighborhood school.

“So this school will be a neighborhood school, there will not be a test score requirement for students to enroll,” Kirby said. She also said there could be a lottery-based system if more than 275 neighborhood students applied the first year.

But parents like Sandra Flores, whose children have limited options, are disappointed because they believed the new school would be an immediate option for their children as long as they attended one of the local elementary schools—Chavez, Hedges, Seward, Hamline, Daley and San Miguel, a local catholic school.

“That’s what I understood. I thought [the school] was for the community,” Flores said. “That means that first it will be [the students] who are here, in the schools here in the community; then, the other schools. But like the day I went to the high school, they tell me ‘no’, the [students] from here are being placed in the lottery and they are taking kids from outside.”

But those students from outside were either selected for the IB diploma program or are hoping to get a slot through the lottery after students from the community reject their offer, explained Kathryn Ellis, executive director of Chicago Public Schools Office of Access and Enrollment. (For more on the admissions process for Back of the Yards HS, see sidebar)

Flores’ daughter is graduating from Hedges Elementary this year. She doesn’t know what her daughter’s chances are in the lottery. Her daughter was not accepted to other high schools that she applied to, and now the only option for her is Richards Career Academy, which is rated level three—the lowest ranking—in the Chicago Public Schools accountability rating system.

“If I go on the computer and look up what their neighborhood school is, it still says Richards, it is not Back of the Yards, Back of the Yards is the optional high school,” said John Trock, the school counselor at Seward Communication Arts Academy.

Last year, Seward also had a better acceptance rate to the new high school, said Trock. However this year, he said, his school will be sending about 46 percent of its 8th graders to the new high school.

He expects that as the school becomes more popular, it will also become more selective in years to come, he said. “It’s going to be more difficult to get in there. The students who are more focused are going to go there that’s all.”

Craig Chico, president of the Back of the Yards Neighborhood Council, believes that the enrollment system is raising the standards among students who want to attend the school.

“Why shouldn’t our kids in 6th, 7th and 8th grade have something to work for, something to be motivated for,” Chico said. “This is giving them a cause to work harder, is forcing them to want something more and they have to earn it.”

Aumento de solicitudes abre interrogantes acerca del proceso de inscripción en la secundaria de Back of the Yards

Traducido por Monica Reynoso
(The Gate/ Adriana Cardona-Maguigad

(The Gate/ Adriana Cardona-Maguigad

Es difícil no percatarse de la majestuosa nueva Secundaria de Back of the Yards imponiéndose a lo largo de la Calle 47.

La secundaria es un hermoso plantel con piscina, amplios campos atléticos, laboratorios de cómputo y una nueva biblioteca, además de una variedad de programas escolares. Los residentes del vecindario se sienten emocionados de que sus hijos tengan la posibilidad de asistir. Pero a medida que la escuela se prepara para admitir a su segunda generación de estudiantes de primer año, algunos padres de familia se sienten decepcionados al enterarse de que hay espacio sólo para aproximadamente la mitad de los alumnos de 8º grado del vecindario

Los consejeros de las primarias dicen que la demanda por los lugares ha aumentado, y algunos estudiantes inclusive han rechazado ofertas en buenas secundarias más allá de Back of the Yards en espera de un lugar. Patricia Romero, la consejera escolar de Lara, dijo que algunos estudiantes realmente tenían la esperanza de poder entrar a la escuela este año, pero desde el principio ella le dijo a los estudiantes que aplicaran a muchas otras escuelas.

Screen shot 2014-05-02 at 11.57.43 AM“A no ser que elijan más jóvenes de la lotería, lo que parece que no va a suceder, en este momento hay siete niños de Lara yendo allá”. En contraste, el año pasado dijo, casi cada estudiante que quiso ir a la nueva escuela fue aceptado ya fuera mediante el proceso de inscripción de IB o por medio del sistema de lotería.

“O, hubo una gran diferencia entre este año y el año pasado”, dijo. “El año pasado fue como que todos eran bienvenidos; ‘tenemos un programa para todos’. Lo hicieron ver como, ‘o sí, estamos recibiendo a todos en la escuela. Va a ser una escuela comunitaria’”.

Lou Grezlovski, el consejero escolar de Hedges, dijo que se ha reunido con 10 padres que se rehúsan a enviar a sus hijos a cualquier otra escuela que no sea la nueva secundaria de Back of the Yards.

“Están decepcionados porque está en el vecindario…pero a la vez los jóvenes que viven a una cuadra de distancia no pueden asistir”, dijo Grezlovski. “Entonces están confundidos en cuanto al porqué. Y a veces puedes explicarlo, pero en realidad estaban esperando que fuera una escuela comunitaria”.

Dijo que algunos padres no se daban cuenta de lo competitiva que la escuela sería este año. E inclusive algunos de sus estudiantes, explicó, han rechazado ofertas de las secundarias Curie y Kelly, porque aún tienen la esperanza de ser elegidos de la lotería.

“Solían estar felices cuando conseguía que entraran a una academia militar, solían estar felices cuando conseguía que entraran a Kelly o donde fuera”, dijo. Pero ahora, dijo, quieren ir a la nueva escuela.

La directora de la secundaria de Back of the Yards Patricia Brekke dijo que el proceso de inscripción no ha cambiado, pero la escuela ha visto una mayor demanda de los estudiantes.

Y este año, la CPS dijo que la secundaria estará aceptando 270 estudiantes máximo.

Brekke dijo que el personal escolar estaba consciente del proceso de inscripción desde el pasado otoño. “Así que el año pasado eso fue aclarado”, dijo. “El año pasado cuando nos reunimos con los directores y nos reunimos con los consejeros, explicamos que no iba a ser una escuela comunitaria”, dijo Brekke. “Eso también fue explicado cuando el distrito estaba teniendo conversaciones en las distintas escuelas primarias, Chávez y Hamline, creo. Que esto iba a ser diferente en respecto al proceso de inscripción”.

Marisela Corona es la consejera escolar de Chávez. Dijo que los padres de familia y los estudiantes estuvieron bien informados acerca de sus opciones desde el primer día y están conscientes de las diferencias entre las escuelas de inscripción selectiva, las escuelas comunitarias, las escuelas IB o las escuelas magnet.

“Nuestros padres están informados”, dijo. “Les decimos a nuestros estudiantes y a nuestros padres a partir del 6º grado que si quieren ir a Back of the Yards tienen que cumplir con su criterio. Entonces les informamos con anticipación para que así no piensen o crean que la secundaria de Back of the Yards es una escuela comunitaria”.

Pero algunos padres aún recuerdan previas reuniones con el distrito donde funcionarios de CPS dijeron que la nueva secundaria sería una secundaria comunitaria.

El periódico The Gate revisó récords de audio archivados de una reunión local realizada en la Academia Multicultural Chávez el 25 de octubre del 2012 con funcionarios de CPS y padres de familia. En esa reunión, Elizabeth Kirby, la jefe de escuelas de la Red 11, le dijo a los padres que la nueva secundaria sería una escuela comunitaria.

“Entonces esta escuela será una escuela de la comunidad, no habrá un requisito de resultados de pruebas para que los estudiantes se inscriban”, dijo Kirby. También dijo que podría haber un sistema de lotería si mas de 275 estudiantes del vecindario aplicaban el primer año.

Pero padres de familia como Sandra Flores, cuyos hijos tienen opciones limitadas, están decepcionados porque creían que la nueva escuela sería una opción inmediata para sus hijos siempre y cuando asistieran a cualquiera de las escuelas primarias locales—Chávez, Hedges, Seward, Hamline, Daley y San Miguel, una escuela local católica.

“Eso fue lo que yo entendí. Yo pensé que [la escuela] era de la comunidad”, dijo Flores. “Quiere decir que primero van a ser los [estudiantes] que están aquí, de las escuelas que están aquí en la comunidad y luego las demás escuelas. Pero como el día que fui me dicen que ‘no’, que los [estudiantes] de aquí los están dejando para la lotería y están agarrando de afuera.”

Pero esos estudiantes de fuera o fueron seleccionados para el programa de diploma IB o esperan conseguir un lugar por medio de la lotería después de que los estudiantes de la comunidad rechacen su oferta, explicó Kathryn Ellis, directora ejecutiva de la Oficina de Acceso e Inscripción de CPS. (Para más información acerca de los procesos de admisión para la secundaria de Back of the Yards lee la columna).

La hija de Flores se graduará de la Primaria Hedges este año. Ella no sabe cuáles son las posibilidades de su hija en la lotería. Su hija no fue aceptada a las otras secundarias que aplicó, y ahora la única opción para ella es la Academia Richards, que está clasificada nivel tres—la clasificación más baja—en el sistema de clasificación de responsabilidad de las Escuelas Públicas de Chicago.

“Si voy a la computadora y busco cuál es su escuela comunitaria, aún dice Richards, no es Back of the Yards, Back of the Yards es la secundaria opcional”, dijo John Trock, el consejero escolar de la Academia de las Artes de la Comunicación Seward.

El año pasado, Seward tuvo una mejor tasa de aceptación a la nueva secundaria, dijo Trock. Aunque este año la escuela igual estará mandando mas o menos un 46 porciento de sus estudiantes de octavo grado a la nueva secundaria. Él espera que a medida que la escuela se haga más popular, también se hará más selectiva en los próximos años, dijo. “Va a ser más difícil entrar ahí”, dijo. “Los estudiantes que estén más enfocados van a ir ahí eso es todo”.

Craig Chico, presidente del Concilio de Back of Yards, cree que el sistema de inscripción está elevando los estándares entre los estudiantes que quieren asistir a la escuela.

“Por qué no deberían nuestros niños de 6º, 7º y 8º grado tener algo por qué trabajar, algo para estar motivados”, dijo Chico. “Esto les está dando una causa para trabajar más duro, los está forzando a querer algo más y tienen que ganárselo”.