Local youth find clean parks may increase resident usage

*Story written by youth journalists Jocelyn Castillo, Jazlyn Castillo, and Carla Magana from the Green Voices Program.
Green Voices youth conducted a community mapping workshop with residents as a part of the program. Photo courtesy of the The Field Museum.

Green Voices youth conducted a community mapping workshop with residents as a part of the program. Photo courtesy of the The Field Museum.

Pilsen is known for its great food and diverse community. Last summer during a group interview, Pilsen residents identified their neighborhood as a place for family and culture but with a gap between city and nature.

This gap was clearly shown when Mayra Quiroa, a mother to be at the time, was asked if she spent a lot of time at the park. “Not as much because I work early and get out late.” Similar answers were gathered from other adults.

Local parks are perceived as unsafe in the evening, but that’s when many adults and their families would be able to go after a long day at work.

We decided to find out why adults don’t go to the park as often. We wanted to know what people think about parks so we interviewed people at Dvorak Park located on Cullerton and Carpenter Streets.

An owner of two dogs who goes to the park twice a day said he is often shocked by all the garbage at the parks, “I carry a plastic bag and any time I see garbage I pick it up.”

Most of the people interviewed pointed to the same problem— the parks are dirty. A young woman and also a mother said she would like to improve the park by, “planting flowers to make it look pretty.” Like her, many others said the perception of a park could be improved by adding to the aesthetic appeal of the park. Improvements such as planting flowers, and preventing parks from becoming dirty could make a great difference, some residents said.

“I have lived in Pilsen for 46 years and no changes have been made in this park,” a resident said. He is looking forward to seeing improvements in the future.

Some said that they wouldn’t change anything about the park, but many others truly wished there would be more activities for kids to be involved. They would also like to see new playground equipment such as slides or even a baseball field so more kids can play sports.

Maria Pesqueira, president and CEO of Mujeres Latinas en Accion, has lived in Pilsen since she was a child, and said Pilsen has improved. She said she has been working for Pilsen through Mujeres Latinas en Accion by creating gardens in the community and programs that focus on ecology and art for teenage girls. “I would like to see in 10 years more green spaces and see less concrete,” she said. In regards to cleaner and greener parks she said, “We all have to do our part and not litter.”

One of the managers at Harrison Park agrees that participation is key. This park is always busy because it has over 21 programs running everyday. Workers at Harrison try their best to keep the park clean. The park district has given Harrison recycling bins, but even then, ”It’s hard to recycle in parks because people don’t participate,” he said. The park is kept clean by students who want service learning hours for school, but for the most part, he adds, “The park is always going to get dirty no matter what.” He said people could certainly work together to help prevent parks from becoming extremely unkempt. So, is there a solution to cleaner greener parks? Some think the park will become a better place if we all take a part in the change. However, others less optimistic say that’s less likely to happen.

The Green Voices program has brought youth together from the Pilsen and Bronzeville neighborhoods to explore how people use and value green space in their communities. The program was designed to train youth participants as journalists and community leaders, while expanding their relationship with nature in the city. A core principle of the project is that healthy natural areas and human well-being are deeply connected. Special places thrive in a city as a result of stewardship and care. Engagement with parks improves quality of life by providing public spaces where people with diverse backgrounds can transcend differences and find common ground. Participants learn about urban nature, explore how it is valued in their communities, and use their voices to share what they discover.

Jóvenes locales encuentran que parques limpios incrementan participación de residentes

*Historia escrita por las jóvenes periodistas Jocelyn Castillo, Jazlyn Castillo y Carla Magaña del programa Green Voices.
Pilsen and Bronzeville youth participated in the Green Voices program last summer to explore the relationship between green space and communities. Photo courtesy of the Field Museum.

Pilsen and Bronzeville youth participated in the Green Voices program last summer to explore the relationship between green space and communities. Photo courtesy of the Field Museum.

Pilsen es conocido por su grandiosa comida y su diversa comunidad. El verano pasado durante una entrevista de grupo, los residentes de Pilsen identificaron a su vecindario como un lugar para la familia y la cultura pero también como una brecha entre la ciudad y la naturaleza.

Esta brecha se mostró claramente cuando a Mayra Quiroa, futura mamá en ese momento, se le preguntó si pasaba mucho tiempo en el parque. “No tanto porque trabajo temprano y salgo tarde”. Se obtuvieron respuestas similares de otros adultos.

Los parques locales son percibidos como inseguros por las noches, pero es cuando muchos adultos y sus familias pueden ir después de un largo día de trabajo.

Decidimos averiguar porqué los adultos no van al parque tan seguido. Quisimos saber lo que la gente piensa de los parques así que entrevistamos a gente en el Parque Dvorak ubicado en las Calles Cullerton y Carpenter.

Un dueño de dos perros que va al parque dos veces al día dijo que a menudo se sorprende de toda la basura en los parques, “Cargo una bolsa de plástico y cada vez que veo basura la recojo”.

La mayoría de personas entrevistadas señalaron el mismo problema—los parques están sucios. Una joven también madre dijo que le gustaría mejorar el parque, “plantando flores para hacerlo que se vea bonito”. Como ella, muchos otros dijeron que la percepción del parque podría mejorarse mediante la adición a la estética del parque. Mejoras como plantar flores, y evitar que los parques se ensucien podrían hacer una gran diferencia, algunos residentes dijeron.

“He vivido en Pilsen durante 46 años y no se han hecho cambios en este parque”, dijo un residente. Agregó que espera ver las mejoras en el futuro.

Algunos dijeron que no cambiarían nada del parque, pero muchos otros verdaderamente desearían que hubieran más actividades para que los niños se involucren. También les gustaría ver nuevo equipo en el área de juegos como resbaladillas o incluso un campo de béisbol para que más niños puedan practicar deportes.

María Pesqueira, presidenta y directora ejecutiva de Mujeres Latinas en Acción, ha vivido en Pilsen desde niña, y dijo que Pilsen ha mejorado. Dijo que ha estado trabajando para Pilsen a través de Mujeres Latinas en Acción creando jardines en la comunidad y programas que se enfocan en ecología y arte para niñas adolescentes. “Me gustaría ver en 10 años más espacios verdes y ver menos concreto”, dijo. En lo que respecta a parques más limpios y verdes dijo, “Todos tenemos que poner de nuestra parte y no tirar basura”.

Uno de los directores del Parque Harrison, está de acuerdo con que la participación es la clave. El parque siempre está ocupado porque tiene más de 21 programas en operación todos los días. Los empleados de Harrison hacen todo lo posible por mantener el parque limpio. El distrito de parques le dio a Harrison contenedores de reciclaje, pero incluso entonces, “Es difícil reciclar en los parques porque la gente no participa”, dijo. El parque es mantenido limpio por estudiantes que quieren horas de servicio para la escuela, pero lo más importante, el agrega, “El parque siempre se va ensuciar pase lo que pase”. Dijo que la gente sin duda podría trabajar unida para ayudar a evitar que los parques se vean extremadamente descuidados. Entonces, ¿existe alguna solución para tener parques más limpios y verdes? Algunos piensan que el parque sería un lugar mejor si todos ponemos de nuestra parte en el cambio. Sin embargo, otros menos optimistas dicen que es poco probable que ocurra.

El programa Green Voices ha unido a jóvenes de los vecindarios de Pilsen y Bronzeville para explorar la forma en que la gente utiliza y valora el espacio verde en sus comunidades. El programa fue diseñado para capacitar a los jóvenes participantes como periodistas y líderes comunitarios, mientras expanden su relación con la naturaleza en la ciudad. Un principio básico del proyecto es que las áreas naturales saludables y el bienestar humano están profundamente conectados. Los lugares especiales prosperan en una ciudad como resultado de la administración y del cuidado. El compromiso con los parques mejora la calidad de vida al brindar espacios públicos donde la gente de diversos orígenes pueda transcender sus diferencias y encontrar un terreno en común. Los participantes pueden aprender acerca de la naturaleza urbana, explorar cómo es valorada en sus comunidades, y usar sus voces para compartir lo que descubren.

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