BYNC annual toy giveaway brings smiles to local children

A local family poses with Santa Claus for a free holiday photo provided by the BYNC.  (The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

A local family poses with Santa Claus for a free holiday photo provided by the BYNC.
(The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

Hundreds of Back of the Yards families braved the cold weather on Saturday, Dec. 14 to pick up the presents Santa had lined up for their children this holiday season.

Since Friday afternoon, the staff at the Back of the Yards Neighborhood Council (BYNC) had been decorating the second floor of Davis Square Park, for what would be a busy day filled with toys, hot chocolate and personalized pictures with Santa Claus.

This year’s BYNC annual toy giveaway had a few additional surprises. The adults walked out with winter jackets donated by the Korean American Friendship Network (KAFN). Ann Jhin the CEO of the KAFN spearheaded a winter coat donation for families in the neighborhood. Since 2010, her organization has been donating jackets in communities across the U.S.

“As Koreans we got a lot of help from America, so it’s time to give back,” she said. “Next year is going to be twice as big.” Jhin said 1,000 coats were given away to Chicago residents.

Her organization also awarded 20 $500 scholarships to high school seniors and enrolled college students in the city.

Mayor Rahm Emanuel, who also attended the event, greeted families waiting in line to get their toys.

Gisela Nevarez BYNC special events coordinator said the event was a great success.“The weather was horrible but people still showed up,” she said. “We gave out over 1,800 toys, and the first thousand people received a jacket.”

On Tuesday, Dec. 10 the BYNC and the Special Service Area 39 also held a toy giveaway at Columbia Explorers Academy in Brighton Park. More than 750 children and their families showed up to pick up their presents.

The BYNC staff thanks the sponsors and volunteers who made these events possible.

Entrega anual de juguetes del BYNC lleva sonrisas a niños locales
Santa’s helpers staffed the registration table as hundreds of families streamed in to enjoy holiday music and a picture with Santa. (The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

Santa’s helpers staffed the registration table as hundreds of families streamed in to enjoy holiday music and a picture with Santa. (The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

Cientos de familias de Back of the Yards desafiaron el helado clima del sábado 14 de diciembre para recoger los regalos que Santa tenía para sus niños esta temporada navideña.

Desde la tarde del viernes, el personal del Concilio de Back of the Yards (BYNC) había estado decorando el segundo piso del Parque Davis Square, para lo que fuera un ocupado día lleno de juguetes, chocolate caliente y fotos personalizadas con Santa Claus.

El evento de entrega de juguetes de este año del BYNC tuvo algunas sorpresas adicionales. Los adultos salieron con abrigos donados por la Red de Amistad Coreano Americana (KAFN). Ann Jhin la directora de la KAFN encabezó una donación de abrigos para las familias del vecindario. Desde el 2010, su organización ha donado abrigos en comunidades por todos los Estados Unidos.

“Como Coreanos recibimos mucha ayuda de Estados Unidos, así que es hora de dar de vuelta”, dijo. “El próximo año será el doble de grande”. Jhin dijo que 1,000 abrigos fueron distribuidos a los residentes de Chicago.

Su organización también otorgó 20 becas de $500 a estudiantes de secundaria de último año y estudiantes universitarios de la ciudad.

El Alcalde Rahm Emanuel, quien también asistió al evento, saludó a las familias que esperaban en línea para recibir sus juguetes.

Gisela Nevarez coordinadora de eventos especiales del BYNC dijo que el evento fue un gran éxito. “El tiempo estuvo horrible pero la gente aún así asistió,” dijo. “Entregamos más de 1,800 juguetes, y las primeras mil personas recibieron una chamarra”.

El martes 10 de diciembre el BYNC y el Área de Servicios Especiales 39 también realizó un evento de repartición de juguetes en la Academia Columbia Explorers en Brighton Park. Más de 750 niños y sus familias asistieron para recoger sus regalos.

El personal del BYNC agradece a todos los patrocinadores y voluntarios que hicieron estos eventos posibles.