A letter from the BYNC president

 

Craig Chico is the president of the Back of the Yards Neighborhood Council. (The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

Craig Chico is the president of the Back of the Yards Neighborhood Council.
(The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

This year the Back of the Yards Neighborhood Council will embark on its 75th year of service, giving us a chance to reflect on the past, think about the present and plan for the future. This milestone is a reminder of how influential the organization has been throughout the years.

The BYNC was formed out of the need to give Back of the Yards residents a voice and improve their working conditions in the Stockyards. As many of us know, Upton Sinclair’s book “The Jungle” immortalized their stories. The unstable work environment was truly a life or death issue for immigrants who worked in the yards and it was the council’s first and arguably, its most important victory.

The BYNC worked past the ethnic divisions of the early 1900s, organizing the divided Polish, Irish, German, Czech and later Mexican immigrants to work toward common goals. Together, they won concessions after organizing for worker rights and higher wages at the meat packing plants and slaughterhouses.

The mission of the BYNC hasn’t changed all that much in the past 75 years. The predominant racial groups of the Back of the Yards are now Mexican and African American, two groups that must come together as other ethnic groups did in the past.

Today, our main areas of focus include violence prevention, quality education, economic opportunities and better housing. These are all interrelated issues, but the one common thread that inhibits so much of the good that should be blossoming in our neighborhood is violence. It affects investment in businesses, housing and the way our children learn.

Recent efforts to unite the community around common goals have been undermined by violent acts such as the recent shooting at Cornell Square Park. We all know one of the solutions to reducing violence in our community begins in the home. Communities must work collectively to teach our children core values. The police, the schools, and all community stakeholders should work together to create an environment where youth feel supported. The shooting only strengthened our determination to continue our work and highlight the good. Projecting the true image of Back of the Yards to those who are unfamiliar with the neighborhood has been a long battle, but we will continue our efforts.

We have six Chicago public grammar schools with six great principals. Each school is spectacular in its own way and continues to improve every year. A new state-of-the-art International Baccalaureate wall-to-wall high school just opened. This was the result of a community battle that began over a decade ago.

There are a number of good things happening in the retail corridor. A new BLAST! Fitness center could potentially open on Ashland Avenue, a senior assisted living facility is under construction in the old Goldblatt’s building, a new community library recently opened in the new Back of the Yards High School, El Valor’s expects to open a 15-acre inclusion center and the BYNC is rehabbing a 25,000 square foot center for programming.

There is a concerted effort to address the gang violence in the Back of the Yards neighborhood. One of our great partners is the 9th District Commander Joseph Gorman. Under his leadership, shootings and homicides have decreased, according to police statistics. The Chicago Police Department and federal
authorities recently performed a major operation arresting approximately 15 of the gang leaders in our area.

I am hopeful and optimistic about the future of the Back of the Yards. I’m not suggesting we are done with our work, but behind the sensational headlines, the real Back of the Yards exists. It is a community mainly comprised of families trying to create a better life for their children and willing to work hard to accomplish that. This is my vision for the Back of the Yards.

Una carta del presidente del BYNC

Este año el Concilio Comunitario de Back of the Yards embarcará en su 75to año de servicio, dándonos una oportunidad de reflexionar sobre el pasado, pensar en el presente y planificar el futuro. Este hito es un recordatorio de lo influyente que ha sido la organización a lo largo de los años.

El BYNC se formó a partir de la necesidad de darles a los residentes de Back of the Yards una voz y de mejorar sus condiciones laborales en las Stockyards. Como muchos sabemos, el libro de Upton Sinclair “La Selva” inmortalizó sus historias. El ambiente laboral inestable era verdaderamente un asunto de vida o muerte para los inmigrantes que trabajaron en las yardas y fue la primera y quizá la más importante victoria del concilio.

El BYNC trabajó más allá de las divisiones étnicas de los principios de los 1900s, organizando a los inmigrantes polacos, irlandeses, alemanes checos y después mexicanos para trabajar hacia objetivos comunes. Juntos, ganaron concesiones después de la organización de derechos laborales y mejores salarios en las plantas empacadoras de carne y los mataderos.

La misión del BYNC no ha cambiado mucho en los últimos 75 años. Los grupos raciales predominantes en Back of the Yards ahora son los mexicanos y los afroamericanos, dos grupos que deben unirse al igual que otros grupos étnicos lo hicieron en el pasado.

Hoy nuestras principales áreas de enfoque incluyen la prevención de la violencia, educación de calidad, oportunidades económicas y mejores viviendas. Todos estos temas están interrelacionados pero el hilo común que inhibe mucho de lo bueno que debería estar floreciendo en nuestro vecindario es la violencia. Afecta las inversiones de negocios, vivienda y la forma en que nuestros hijos aprenden.

Los recientes esfuerzos por unir a la comunidad en torno a objetivos en común han sido socavados por actos violentos tales como el reciente tiroteo en el Parque Cornell Square.

Todos sabemos que una de las soluciones para reducir la violencia en nuestra comunidad comienza en casa. Las comunidades deben trabajar colectivamente para enseñarles los valores fundamentales a nuestros hijos. La policía, las escuelas y todas las partes interesadas en la comunidad deben trabajar colectivamente para crear un ambiente donde los jóvenes se sientan apoyados.

El tiroteo sólo fortaleció nuestra determinación de continuar con nuestro trabajo y destacar lo bueno. Proyectar la verdadera imagen de Back of the Yards a aquellos que no están familiarizados con el vecindario ha sido una larga batalla, pero continuaremos con nuestros esfuerzos.

Tenemos seis escuelas primarias públicas con seis grandes directores. Cada escuela es espectacular en su propia forma y continúa mejorando cada año. Una nueva secundaria de vanguardia de Bachillerato Internacional de pared a pared acaba de abrir. Este fue el resultado de una batalla comunitaria que inició hace más de una década.

Hay un número de cosas buenas aconteciendo en el corredor comercial. Un nuevo gimnasio BLAST! Fitness podría potencialmente abrir en la Avenida Ashland, unas instalaciones de vivienda asistida para personas de la tercera edad está en construcción en el antiguo edificio de la Goldblatt’s, una nueva biblioteca comunitaria recientemente abrió sus puertas en la nueva secundaria Back of the Yards, El Valor espera abrir un centro de inclusión de 15 acres y el BYNC está rehabilitando un centro de 25,ooo pies cuadrados para sus programas.

Existe un esfuerzo concertado para hacer frente a la violencia de pandillas en el vecindario de Back of the Yards. Uno de nuestros grandes compañeros es el Comandante del Distrito 9 Joseph Gorman. Bajo su liderazgo, los tiroteos y homicidios han disminuido, según las estadísticas policiacas. El Departamento de Policía de Chicago y las autoridades federales recientemente realizaron un importante operativo arrestando a aproximadamente 15 líderes de pandillas en nuestra área.

Me siento esperanzado y optimista acerca del futuro de Back of the Yards. No estoy sugiriendo que ya hemos terminado con nuestro trabajo, pero detrás de los titulares sensacionalistas, existe el verdadero Back of the Yards. Es una comunidad conformada principalmente de familias que tratan de crear una mejor vida para sus hijos y están dispuestas a trabajar duro para lograrlo. Esta es mi visión de Back of the Yards.