CPS Releases New “Safe Passage” Routes, Residents Wonder about Students’ Safety

Although CPS recently announced the new “safe passage” routes for schools that will be welcoming students whose elementary schools were closed last June. For the new Back of the Yards College Preparatory High School, the details of the safe passage program are still unclear. (The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

Although CPS recently announced the new “safe passage” routes for schools that will be welcoming students whose elementary schools were closed last June, for the new Back of the Yards College Preparatory High School, the details of the safe passage program are still unclear. (The Gate/Adriana Cardona-Maguigad)

Before the new school year begins, some Back of the Yards families are still wondering what’s the safest route for their children to travel to and from school.

Chicago public schools (CPS) recently announced the new “safe passage” routes for schools that will be welcoming students whose elementary schools were closed last June. For the new Back of the Yards College Preparatory High School, the details of the safe passage program are still unclear.

In the area, CPS is offering the program only to Tilden, Kelly, Richards and the new Back of the Yards high school. Tilden and Richards’ safe passage program runs through New Hope, a community service center that hires individuals to secure the routes during arrival and dismissal time. Some elementary schools like Hedges work with about 35 parent patrollers who volunteer their time. Other schools have school staff and parents who stand outside during arrival and dismissal times.

New Hope runs safe passage in six schools across the Southwest and South Sides of Chicago. Richards is going to have 14 workers, and Tilden is having 13. With only a few weeks before school starts, it’s not clear how many individuals will be hired as safe passage patrollers for the new Back of the Yards high school.

The Back of the Yards Neighborhood Council (BYNC) could become a sub-grantee for New Hope and manage the patrollers for the new school. But according to Erin Waitz, BYNC’s New Communities program director, CPS is only offering eight safe passage workers to oversee the school area.

“We already noted 14 to 16 hot spot locations in the neighborhood, so it’s not nearly enough and at this point we are not sure that we can take the contract because it’s putting potential safe passage workers at risk,” Waitz said. “With only eight workers there is no opportunity for line of site vision from worker to worker.”

Some of the hot spot areas, Waitz said, are by Lara and Hedges on 46th and 48th streets. Students, she said, cut through the parking lot and the alleyway by the gas station on Damen Ave. The [Damen] Plaza parking lot and the viaduct coming from Western Avenue on 47th street are other areas of concern. “The mural painting helps make it a little brighter but still not necessarily the safest area and a lot of our kids will be coming from Western Avenue,” she said.

Arlena Garibay is a local resident. She lives on 47th and Hoyne Streets. She has been a parent patroller at Hedges Elementary for three years.

She said eight safe passage workers are not enough for the new high school, especially when local gang members are constantly surrounding the new building.

“The school is not even finished and it has already been tagged,” Garibay said.

She not only worries about the safety of students who will be going to the new school but also the residents who live nearby. She said some of the most dangerous spots are around 48th and Seeley streets and 48th and Hoyne Streets. She said that’s where she sees most of the gang activity.

“Gang members don’t say anything to us, but the fear is that other members would come and start shooting as we are walking by,” she said. “When they start yelling at each other from afar, we have to run quickly with the kids.”

She said students shouldn’t be walking alone, especially if they attend afterschool programs and leave school by the time it gets dark outside.

The Gate contacted Jadine Chou, chief safety and security officer for CPS, but she wasn’t available for comment. In a statement, CPS said they are currently finalizing the safe passage details for the new school.

“Safe passage routes and staffing for Back of the Yards are being determined with input from CPD and the surrounding community,” David Miranda, deputy press secretary for CPS said. “The number of safe passage workers assigned to that route will be enough to provide for the safety of students traveling to and from Back of the Yards.”

Waitz said some of the details could be finalized in the next few days. In the meantime, she hopes CPS allocates at least 16 safe passage patrollers to the new school. “Barbara Byrd-Bennett came out to a meeting in March and she assured us like many CPS officials that there was going to be adequate safe passage for the students,” she said.

On Friday Aug. 9, CPS announced the safe passage routes for the designated welcoming schools. The district is spending $16 million a year in the safe passage program and will hire six hundred adults. The program focuses mainly on high schools.

In a recent statement, the Chicago Police Department said it has been working to engage residents in the program and establish adult presence near the routes.

“While police citywide have been focused on building a stronger partnership with the communities we serve, those efforts are even stronger along the new safe passage routes – because we all have a role to play in public safety,” CPD Superintendent Garry McCarthy said.

According to CPS, trainings of safe passage personnel started the week of Aug. 12. “Workers will be positioned along routes starting the first day of the 2013-14 school year [on] Monday, Aug. 26.”

CPS Revela Nuevas Rutas de “Paso Seguro”, Residentes se Preguntan acerca de la Seguridad de los Estudiantes

Antes de que el nuevo año escolar inicie, algunas familias de Back of the Yards aún se preguntan cuál será la ruta más segura para sus hijos viajen de y hacia la escuela.

Las Escuelas Públicas de Chicago (CPS) anunciaron las nuevas rutas de “paso seguro” para las escuelas que recibirán a los estudiantes cuyas escuelas fueron cerradas el pasado mes de junio. Para la nueva secundaria Back of the Yards College Preparatory, los detalles del programa de paso seguro aún no son claros.

En el área, CPS ofrecerá el programa solamente a Tilden, Kelly, Richards y la nueva secundaria Back of the Yards. El programa de paso seguro de Tilden y Richards es operado por New Hope, un centro de servicio comunitario que contrata a personas para asegurar las rutas durante las horas de entrada y salida. Algunas primarias como Hedges trabajan con aproximadamente 35 padres patrulleros que ofrecen su tiempo. Otras escuelas tienen personal escolar y padres que se paran afuera durante las horas de entrada y salida.

New hope opera el paso seguro en seis escuelas en el sur y suroeste de Chicago. Richards tendrá a 14 empleados, y Tilden 13. Con sólo unas cuantas semanas antes del inicio de clases, no es claro cuántas personas serán contratadas como patrulleros de paso seguro para la nueva secundaria de Back of the Yards.

El Concilio de Back of the Yards (BYNC) podría convertirse en sub concesionario de New Hope y administrar a los patrulleros de la nueva escuela. Pero según Erin Waitz, directora del programa Nuevas Comunidades del BYNC, CPS sólo está ofreciendo ocho empleados de paso seguro para supervisar el área escolar.

“Ya hemos notado de 14 a 16 lugares críticos en el vecindario, así que no es suficiente y en este momento no estamos seguros de poder aceptar el contrato porque está poniendo a los posibles trabajadores de paso seguro en riesgo”, dijo Waitz. “Con sólo ocho trabajadores no hay oportunidad para una línea de visión en el sitio de trabajador a trabajador”.

Algunos de los lugares críticos dijo Waitz, están cerca de Lara y Hedges en las Calles 46 y 48. Los estudiantes, dijo, cortan por el estacionamiento y el callejón de la gasolinera de la Avenida Damen. El estacionamiento de la Plaza [Damen] y el viaducto que viene de la Avenida Western sobre la Calle 47 son otras áreas de preocupación. “El mural ayuda a hacerlo un poco más brillante pero aún no es necesariamente el área más segura y muchos de nuestros niños estarán llegando de la Avenida Western”, dijo.

Arlena Garibay es una residente local. Vive en las Calles 47 y Hoyne. Ella ha sido madre patrullera de la Primaria Hedges por tres años.

Dijo que ocho trabajadores de paso seguro no son suficientes para la nueva secundaria, especialmente cuando las pandillas locales constantemente rodean el nuevo edificio.

“La escuela todavía no la terminan y ya la empiezan a rayar”, dijo Garibay.

Ella no sólo se preocupa de la seguridad de los estudiantes que estarán yendo a la nueva escuela pero también de la de los residentes que viven cerca. Dijo que algunos de los lugares más peligrosos están alrededor de las Calles 48 y Seeley y las Calles 48 y Hoyne. Dijo que ahí es donde ve la mayor parte de la actividad pandillera.

“Los pandilleros no le dicen a uno nada, pero el temor es que vengan otros y les disparen y uno vaya pasando”, dijo. “Cuando se gritan desde allá pues tiene uno que correr rapidísimo con los niños”.

Dijo que los estudiantes no deben caminar solos, especialmente si asisten a programas después de clases y salen de la escuela cuando ya oscureció afuera.

The Gate contactó a Jadine Chou, jefa de seguridad y de guardias de seguridad de CPS, pero no estuvo disponible para dar comentario. En un comunicado, CPS dijo que actualmente está finalizando los detalles de paso seguro para la nueva escuela.

“Las rutas de paso seguro y el personal para Back of the Yards actualmente están siendo determinados con la aportación de CPD y la comunidad circundante”, dijo David Miranda, secretario de prensa interino de CPS. “El número de trabajadores de paso seguro asignado a esa ruta será suficiente para velar por la seguridad de los estudiantes que viajan de y a Back of the Yards”.

Waitz dijo que algunos de los detalles podrían ser finalizados en los próximos días. Mientras tanto, ella espera que CPS asigne a por lo menos 16 patrulleros de paso seguro a la nueva escuela. “Barbara Byrd-Bennett vino a una reunión en marzo y nos aseguró como muchos oficiales de CPS que iba a haber paso seguro adecuado para los estudiantes”, dijo.

El viernes 9 de agosto, CPS anunció las rutas de paso seguro para las escuelas de recibimiento designadas. El distrito estará gastando $16 millones al año en el programa de paso seguro y contratará a 600 adultos. El programa se enfoca principalmente en escuelas secundarias.

En un reciente comunicado, el Departamento de Policía de Chicago dijo que ha estado trabajando para involucrar a los residentes en el programa y establecer presencia adulta cerca de las escuelas.

“Mientras la policía por toda la ciudad ha estado enfocada en formar una sociedad más fuerte con las comunidades que servimos, esos esfuerzos son aún más fuertes a lo largo de las nuevas rutas de paso seguro—porque todos tenemos un papel que jugar en la seguridad pública”, dijo el Superintendente de CPD Garry McCarthy.

Según CPS, los entrenamientos del personal de paso seguro iniciaron la semana del 12 de agosto. “Los trabajadores serán colocados a lo largo de las rutas a partir del primer día de clases del año escolar 2013-2014 [el] lunes, 26 de agosto”.