Unexpected? The Truth About Teens, Sex

(Flickr/Aki Kyozoku)

(Flickr/Aki Kyozoku)

Sex. Teenagers.

We as a society have no qualms thinking about or discussing the two subjects separately, but put them together and they’re a taboo topic. One campaign seeks to address that.

If you’ve traveled around the city, especially via public transit, chances are that you’ve caught a glimpse of the Chicago Department of Health’s ad campaign. Billboards at bus stops, on buses and trains feature a teenage boy with a bloated stomach; creating the illusion of being pregnant.

“Unexpected? Most teen pregnancies are. Avoid unplanned pregnancies and STIs. Use condoms or wait. www.Beyoubehealthy.org” is the caption accompanying the shocking photo.

According to ABC News, Chicago Health Commissioner Dr. Bechara Choucair said the ads are meant “to be provocative. We wanted this campaign, those images, to spark conversations…”

So let’s talk.

According to the Centers for Disease Control website, “in 2011 a total of 329,797 babies were born to women aged 15-19 years, for a live birth rate of 31.3 per 1,000 women in this age group. This is a record low for U.S. teens in this age group, and a drop of 8 percent from 2010.”

So despite sex being a taboo topic, something is working. But what is it?

I spoke with Candace, 14, a sophomore at a CPS school. She says that she’s too pre-occupied with her future to engage in sexual activity. “I know that some of my peers engage in sexual activity. I don’t really know anyone that already has babies, but I feel that [sex is] a waste of time in high school because the mother doesn’t get to live her life.”

Unfortunately, Candace is in the minority. As a black youth, she along with Hispanic/Latino, American Indian/Alaskan Native and socioeconomically disadvantaged youth belong to a group that has the highest rate of teen pregnancy and childbirth. Fifty seven percent of U.S. teen births in 2011 came from black and Hispanic youth.

Teen pregnancy isn’t just a burden that young parents have to endure. It could have tremendous effects on the economy. That same study from the Centers for Disease Control states that “teen pregnancy and childbirth accounted for nearly $11 billion per year in costs to U.S. taxpayers for increased health care and foster care, increased incarceration rates among children of teen parents, and lost tax revenue because of lower educational attainment and income among teen mothers.”

While it may not be as much of an epidemic as it used to be, teen pregnancy has significant effects on communities of color. When a young girl has a child, the probability of her finishing high school is significantly low with about 50 percent of teen mothers receiving their high school diploma by age 22.

Overall, teen pregnancy is declining in the U.S., but people of color continue to be disproportionately affected. While the Chicago Department of Health’s campaign may be unexpected and unrealistic, it’s definitely getting the conversation started. It’s up to us as a community to continue it.

¿Inesperado? La verdad Acerca de los Adolescentes, el Sexo

Sexo. Adolescentes.

Como sociedad no tenemos reparos al pensar en o al discutir los dos temas por separado, pero juntémoslos y son un tema tabú. Una campaña busca tratar eso.

Si has viajado por toda la ciudad, especialmente en transporte público, quizá es probable que le hayas echado un vistazo a la campaña publicitaria del Departamento de Salud de Chicago. Carteleras en las paradas de autobuses, en autobuses y trenes que muestran a un joven adolescente con el estómago inflamado; creando la ilusión de estar embarazado.

“¿Inesperado? La mayoría de embarazos entre adolescentes lo son. Evita embarazos no planificados e ITS. Usa condones o espera. wwwBeyoubehealthy.org” es el subtítulo que acompaña a la sorprendente foto.

Según ABC News, la Comisionada de Salud de Chicago la Dra. Bechara Choucair dijo que los anuncios tienen como fin ser provocativos. Queríamos que esta campaña, esas imágenes, despertaran conversaciones…”.

Así que hablemos.

Según el sitio del Centro de Control de Enfermedades, “en el 2011 un total de 329,797 bebés nacieron de mujeres de entre 15 y 19 años de edad, para un índice de nacimientos vivos de 31.3 por 1,000 entre este grupo de edad. Se trata de una baja record de adolescentes estadounidenses en este grupo de edad, y una caída del 8 por ciento del 2010”.

Así que a pesar de que el sexo es un tema tabú, algo está funcionando. ¿Pero qué es?

Hablé con Candace, 14, estudiante de segundo año de una escuela de CPS. Ella dice estar demasiado preocupada con su futuro como para participar en actividades sexuales. “Sé que algunos de mis compañeros participan en actividades sexuales. En realidad no conozco a nadie que ya tenga hijos, pero siento que [el sexo es] una pérdida de tiempo en la secundaria porque la madre no llega a vivir su vida”.

Desafortunadamente, Candace está en la minoría. Como joven afroamericana, ella junto con los hispanos/latinos, indios americanos/nativos de Alaska y los jóvenes socio-económicamente desfavorecidos pertenecen a un grupo que tiene el índice más alto de embarazos y partos entre adolescentes. El 57 por ciento de nacimientos en EE.UU. entre adolescentes en el 2011 procedió de jóvenes afroamericanas e hispanas.

Los embarazos de adolescentes no sólo son una carga que los jóvenes padres tienen que soportar. Podrían tener enormes efectos en la economía. El mismo estudio del Centro de Control de Enfermedades afirma que “los embarazos y partos de adolescentes representaron casi $11 billones en costos a los contribuyentes estadounidenses por aumento de cuidados médicos y de crianza, aumento en los índices de encarcelamiento entre hijos de padres adolescentes, y pérdida de ingresos fiscales debido al bajo nivel educativo e ingresos entre madres adolescentes”.

Aunque puede que ya no sean una epidemia tanto como solían ser, los embarazos entre adolescentes tienen un importante efecto en las comunidades de color. Cuando una joven tiene un hijo, las probabilidades de que termine la secundaria son bastante bajas aproximadamente con un 50 por ciento de madres adolescentes que reciben su diploma de secundaria a los 22 años de edad.

En general, los embarazos entre adolescentes están disminuyendo en EE.UU., pero las personas de color siguen siendo afectadas de manera desproporcionada. Aunque la campaña del Departamento de Salud de Chicago puede ser inesperada e irrealista. Definitivamente da de que hablar. Nos corresponde a nosotros como comunidad continuarla.

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