Back of the Yards Shows High Rates of Asthma Among Children

Antonio Beltran, 7th grader at Hedges Elementary in Back of the Yards, is part of a group of students in an asthma prevention campaign organized by researchers from Northwestern University Feinberg School of Medicine and funded by the The American Lung Association.

Antonio Beltran, 7th grader at Hedges Elementary in Back of the Yards, is part of a group of students in an asthma prevention campaign organized by researchers from Northwestern University Feinberg School of Medicine and funded by the American Lung Association.

Hedges students head asthma awareness campaign

Antonio Beltran has been dealing with asthma all his life. He said pollution; cleaners and car exhaust fumes could easily trigger his asthma attacks.

“Breathing in asthma triggers leads to inflammation in the lungs tightening on airways which can makes it very hard to breathe,” he explained in a video he made with other friends from school. “Nearly one in three kids in my neighborhood has asthma,” Beltran said.

Beltran is a 7th grader at Hedges Elementary. He was among the 11 students selected to participate in an asthma prevention campaign organized by researchers from Northwestern University Feinberg School of Medicine and funded by the The American Lung Association.

This is after the university released a study in 2008 that showed higher rates of asthma among Latino and Black children living in urban areas.

Christopher Warren is one of the school’s researchers. He said they chose Back of the Yards mainly because of its “exceptionally high asthma rates.”

He said in Hedges alone 25 percent of the 7th and 8th graders have asthma.

Since March, they have been working with those students to create a comprehensive asthma prevention campaign. The students learned how to use camera-equipped mobile devices to keep track of the factors that could affect their condition.

Their campaign identified vehicle exhaust fumes as a major cause of asthma in their neighborhood, Warren said.

The group of students also highlighted several misconceptions about asthma. In their videos the students said sometimes people think having asthma is like having a cold and don’t take it seriously. Others think Asthma is contagious, they said.

The students used those videos to educate their peers about the main asthma triggers and how the condition can be prevented.

“Over the past couple of weeks they have been holding assemblies with their fellow students and local parents to inform them about the effect that idling has on kids with asthma,” Warren said.

The students also installed three no-idling signs outside of their school and have created their own informational website, in addition to handing out information to teachers and parents.

Italia Falcon is a 7th grader at Hedges. She is also a campaign participant who suffers from asthma.

She said one of the most important things about the project was teaching other adults about some of the behaviors that could affect other kids.

“Sometimes when [our parents] are driving us to school or they are waiting for us to get out of the school, they just let their car on and that’s bad for kids with asthma, because of the smoke that comes out of the exhaustion pipe,” she said.

In the meantime, kids like Falcon and Beltran are doing what they can to educate their community and avoid an asthma attack.

To do that, Beltran said, he stays away from asthma triggers.

 

Back of the Yards Muestra Altos Índices de Asma Entre los Niños

Estudiantes de Hedges encabezan campaña de concientización del asma

Antonio Beltrán ha estado luchando contra el asma toda su vida. Él dijo que la contaminación; los limpiadores y los gases de escape vehicular de los automóviles podrían fácilmente desencadenar sus ataques de asma.

“Respirar los desencadenantes del asma lleva a la inflamación de los pulmones apretando las vías respiratorias lo que hace muy difícil respirar”, explicó en un video que hizo con otros amigos de la escuela. “Casi uno de cada tres niños en mi vecindario tiene asma”, dijo Beltrán.

Beltrán es alumno de 7º grado de la Primaria Hedges. Él estuvo entre los 11 estudiantes seleccionados para participar en una campaña de prevención de asma organizada por investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad Northwestern fundada por la Asociación Americana del Pulmón.

Esto después de que la universidad diera a conocer un estudio en el 2008 que mostraba altos índices de asma entre los niños latinos y afroamericanos que viven en áreas urbanas.

Christopher Warren es uno de los investigadores de la escuela. Él dijo que eligieron a Back of the Yards principalmente por sus “excepcionalmente altos índices de asma”.

Dijo que tan sólo en Hedges el 25 por ciento de los estudiantes de 7º y 8º grado tienen asma.

Desde marzo, han estado trabajando con esos estudiantes para crear una campaña integral de prevención del asma. Los estudiantes aprendieron a utilizar dispositivos móviles equipados con cámara para realizar un seguimiento de los factores que podrían afectar su condición.

Su campaña identificó a los gases de escape vehicular como una causa importante de asma en su vecindario, dijo Warren.

El grupo de estudiantes también destacó varios conceptos erróneos sobre el asma. En sus videos los estudiantes dijeron que a veces la gente cree que el tener asma es como tener un resfriado y no lo toman en serio. Otros piensan que el asma es contagiosa, dijeron.

Los estudiantes usaron esos videos para educar a sus compañeros acerca de las principales causas del asma y cómo la condición puede ser prevenida.

“En las dos últimas semanas han estado realizando asambleas con sus compañeros y padres locales para informarles sobre el efecto que las emisiones de vehículos parados tiene en los niños con asma”, dijo Warren.

Los estudiantes también instalaron tres señalamientos que prohíben las emisiones de vehículos parados afuera de su escuela y crearon su propio sitio informativo, además de pasar información a maestros y padres.

Italia Falcón es alumna de 7º grado en Hedges. Ella también es participante de la campaña y padece de asma.

Dijo que una de las cosas más importantes del proyecto fue enseñar a otros adultos de algunos de los comportamientos que podrían afectar a otros niños.

“A veces cuando [nuestros padres] nos conducen a la escuela o están esperándonos a la salida de la escuela, dejan su carro encendido y eso es malo para los niños con asma, debido al humo que sale del escape”.

Mientras tanto, niños como Falcón y Beltrán están haciendo lo que pueden para educar a su comunidad y prevenir un proximo ataque de asma.

Para hacer eso, Beltrán dijo, que trata de evitar elementos que le puedan causar asma.

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