Seed Chicago Set to Help Local Businesses, Projects Reach Funding Goals

Initiative includes 11 Chicago projects such as the Unísono Festival and The Tamale Spaceship in Pilsen
The Tamale Spaceship is using the city’s curated Kickstarter page, Seed Chicago, to raise money to open a restaurant in Pilsen. (The Gate/Jeffrey “Hitch” Hitchens)

The Tamale Spaceship is using the city’s curated Kickstarter page, Seed Chicago, to raise money to open a restaurant in Pilsen. (The Gate/Jeffrey “Hitch” Hitchens)

Local entrepreneurs can now promote their start-up businesses and projects in Chicago through a website that hosts thousands of projects and allows anyone to add financial contributions.

The idea is to support initiatives that could bring development and jobs to local neighborhoods.

World Business Chicago, a not-for-profit economic development organization, curated the project now called Seed Chicago. The page is on Kickstarter, an online tool where new entrepreneurs can submit their ideas.

Seed Chicago is part of a larger plan to improve the economy and create jobs in Chicago. As an initiative of Mayor Rahm Emanuel’s Plan for Economic Growth and Jobs, it is meant to get more community involvement in the process.

The projects are spread throughout the city. Out of the 11 projects, two are in Pilsen, three in Englewood, one in Garfield Park, one in Albany Park, one in Wicker Park, two in Logan Square and one in Lakeview.

“We all want to learn what works to develop future projects to curate and advance,” said Susana Vasquez, executive director of LISC Chicago. Vasquez worked on a committee that helped pipeline ideas for the final 11 projects.

Projects on the page include a hair salon in Englewood that teaches how to become a state certified hair braider, or a market in Garfield Park where residents can sell their own products.

The annual festival Unísono and The Tamale Spaceship food truck, both in Pilsen, have received funding through the Seed Chicago page.

Manny Hernandez and Pepe Balanzar are the co-founders of the Tamale Spaceship food truck. They are looking to expand their food truck into a restaurant in the neighborhood.

“The Tamale Spaceship started almost three years ago when we lost our jobs,” Hernandez said. “We knew we wanted to start our own restaurant but couldn’t afford it, so we decided to open a food truck in order to get there.”

The goals of the two Pilsen projects vary vastly. Unísono has a goal to raise $5,000 by May 16. Forty-six percent of that has already been raised. The Tamale Spaceship needs to make $34,000 by the same deadline but while it has received over $10 thousand, it has only raised 16 percent of its funding goal.

“So far we’re ok,” said Balanzar, “it’s been a little slow but it’s been ok”. Balanzar isn’t sure what the outcome will be but said there has been interest from people.

While the Seed Chicago page does offer additional exposure compared to what any of the projects would receive on their own, the risk falls on those behind the individual projects, not the city itself.

If a project isn’t fully funded by the deadline then the people who made contributions have to be reimbursed and nothing goes toward the project.

Like all Kickstarter pages, innovators have to come up with incentives for funding the projects. The Tamale Spaceship is offering services that range from cooking classes to catering private parties. Unísono is offering all-access passes, shirts and other merchandise.

Seed Chicago was created through a joint effort by World Business Chicago, Accion Chicago and LISC Chicago.

Funding for Unísono and The Tamale Spaceship ends on May 16 at 8 a.m. All of the projects can be seen here.

Seed Chicago se Prepara para Ayudar a Comercios Locales, Proyectos a Alcanzar Metas Financieras

Iniciativa incluye 11 proyectos de Chicago como el Festival Unísono y The Tamale Spaceship en Pilsen
(The Gate/Jeffrey “Hitch” Hitchens)

(The Gate/Jeffrey “Hitch” Hitchens)

Los empresarios locales ahora pueden promover sus negocios y proyectos iniciales en Chicago a través de un sitio que almacena miles de proyectos, y permite a cualquiera agregar contribuciones financieras.

La idea es apoyar las iniciativas que podrían traer desarrollo y empleos a los vecindarios locales.

World Business Chicago, una organización sin fines de lucro de desarrollo económico, organizó el proyecto ahora llamado Seed Chicago. La página está en Kickstarter, una herramienta en línea donde los empresarios pueden presentar sus ideas.

Seed Chicago es parte de un plan mayor para mejorar la economía y crear empleos en Chicago. Como una iniciativa del Plan de Crecimiento Económico y Empleos del Alcalde Rahm Emanuel, tiene como fin obtener más participación comunitaria en el proceso.

Los proyectos están esparcidos por toda la ciudad. De los 11 proyectos, dos están en Pilsen, tres en Englewood, uno en Garfield Park, uno en Albany Park, uno en Wicker Park, dos en Logan Square y uno en Lakeview.

“Todos queremos saber lo que funciona para desarrollar futuros proyectos para organizar y avanzar”, dijo Susana Vásquez, directora ejecutiva de LISC Chicago. Vásquez trabajó en un comité que ayudó a preparar ideas para los 11 proyectos finales.

Los proyectos del sitio incluyen una peluquería en Englewood que enseña a convertirse en trenzador de cabello certificado por el estado, o un mercado en Wicker Park donde los residentes pueden vender sus propios productos.

El festival anual Unísono y el camión de comida The Tamale Spaceship, ambos en Pilsen, han recibido fondos a través del sitio de Seed Chicago.

Manny Hernández y Pepe Balanzar son los cofundadores del camión de comida The Tamale Spaceship. Ellos buscan expandir su camión en un restaurante en el vecindario.

“The Tamale Spaceship comenzó hace casi tres años cuando perdimos nuestros trabajos”, dijo Hernández. “Sabíamos que queríamos iniciar nuestro propio restaurante pero estaba fuera de nuestro alcance, así que decidimos abrir un camión de comida para poder llegar hasta allá”.

Las metas de los dos proyectos de Pilsen varían vastamente. Unísono tiene una meta de recaudar $5,000 para el 16 de mayo. El 46 por ciento ya ha sido recaudado. The Tamale Spaceship necesita sacar $34,000 para la misma fecha pero aunque ha recibido más de $10 mil, sólo ha recaudado el 16 por ciento de su meta financiera.

“Hasta ahora vamos bien”, dijo Balanzar, “ha estado un poco lento pero ha estado bien”. Balanzar no está seguro de cuál será el resultado pero dijo que ha habido interés de la gente.

Aunque la página de Seed Chicago no ofrece exposición adicional comparada a lo que cualquiera de los proyectos recibiría por su cuenta, el riesgo cae en aquellos detrás de los proyectos individuales, no en la ciudad.

Si algún proyecto no es financiado en su totalidad para la fecha plazo entonces las personas que hicieron las contribuciones tendrán que ser rembolsadas y nada se destinará al proyecto.

Como en todas las páginas de Kickstarter, los innovadores tienen que crear incentivos para financiar los proyectos. The Tamale Spaceship está ofreciendo servicios que van desde clases de cocina hasta servicios de banquetes para fiestas privadas.Unísono está ofreciendo pases de acceso total, camisetas y otros productos.

Seed Chicago fue creado mediante un esfuerzo conjunto de World Business Chicago, Acción Chicago y LISC Chicago.

La recaudación de fondos para Unísono y The Tamale Spaceship termina el 16 de mayo a las 8 a.m. Todos los proyectos pueden ser vistos  aquí.