Carreras en Salud Program Provides Path for Employment in Nursing Field

Photo by USP Hospitales via flickr

Blanca Olivares, 48, immigrated to the United States from Mexico soon after she married, leaving behind her country, her language and an unfinished degree.

But throughout the years of dedicating her time to her husband and the upbringing of their daughter, her dream of finishing school never wavered.

“I wanted to achieve my dream of finishing a career but I didn’t want to be in administration or bookkeeping. I wanted something different. I wanted to do something with my life,” said Olivares.

With limited English skills but grasping firmly to her goal, she signed up for Carreras en Salud, a career pathways program by Instituto del Progreso Latino (IDPL) that bridges limited English-proficient individuals into Licensed Practical Nursing (LPN), Certified Nursing Assistant (CNA) and Registered Nursing (RN) positions.

Partnered with Association House of Chicago and the Humboldt Park Vocational Educational Center (HPVEC) of Wilbur Wright College, IDPL offers a variety of training and bridge programs that allow students to enroll no matter their level of proficiency.

“We know that there’s a big need for nurses in the city, but there is even a bigger need of bilingual nurses. That’s why Carreras en Salud was created,” said Elizabeth Cambray, lead academic advisor at IDPL.

Through a placement test, Cambray and other members of her team determine an individual’s skill level, placing them in the appropriate program for them to succeed. Programs include three bridge components comprising of ESL, pre CNA and pre LPN classes, as well as the LPN, CNA and RN license preparatory courses.

Individuals are also equipped with an academic advisor, case manager and employment specialist to help them along the journey.

“We prepare individuals depending on what they need and what they want to do,” said Cambray.

According to IDPL, since the program’s implementation in early 2005, over 700 students have enrolled in Carreras en Salud and 85 bilingual and bicultural mostly Latina students completed the program and attained their LPN— including Olivares.

“When I was in Carreras en Salud they spoke about the program and that’s what I wanted to do, something in trying to help people. I felt nursing would help me be in contact with people, helping them and doing the dream that I wanted to do,” said Olivares.

It’s been five years since Olivares was part of Carreras en Salud and says without the help of the program she wouldn’t have been able to receive her LPN license. She now works as a nurse at the Woodbridge Nursing Pavilion.

“I’m not young. I started in my 40s and went back to school. It was very difficult but I got plenty of support from Carreras en Salud and from my family,” she said.

She adds that the program also helped her improve her self-esteem and feel useful.

“It’s one thing to take care of the family and depend on a person, and another to feel like an independent woman. Being an independent person is totally different, even the way my husband looks at me is different too,” she said.

To sign up for Carreras en Salud you must be 18 and over, a Cook County resident, a Spanish and English speaker, and a citizen or resident of the country. For more information about the program call 773-890-0055 or attend an orientation session each Wednesday at 10am and 6pm at IDPL, 2520 S. Western Ave.

Programa Carreras en Salud Brinda Camino para el Empleo en el Campo de la Enfermeria 

Blanca Olivares, de 48 años, inmigró a los Estados Unidos desde México al poco tiempo después de haberse casado, dejando atrás su país, su idioma y un título sin terminar.

Pero a través de los años de dedicar su tiempo a su esposo y a la crianza de su hija, su sueño de terminar la escuela nunca flaqueó.

“Yo quería cumplir mi sueño de terminar una carrera, pero yo no quería estar en administración o contabilidad. Yo quería algo diferente. Yo quería hacer algo con mi vida”, dijo Olivares.

Con un inglés limitado, pero firmemente aferrada a su objetivo, ella se inscribió en Carreras en Salud, un programa de carrera por el Instituto del Progreso Latino (IDPL) que conecta a personas con dominio limitado del inglés  a la Enfermería Práctica con Licencia (LPN), Certificado de Auxiliar de Enfermería (CNA) y los puestos de Enfermería Registrada (RN).

En conjunto con la Asociación House of Chicago y el Centro Educativo de Formación Profesional Humbolt Pard (HPVEC) de Wilbur Wright College, IDPL ofrece una variedad de programas de formación y programas puente que permiten a los estudiantes inscribirse, sin importar su nivel de conocimientos.

“Sabemos que hay una gran necesidad de enfermeras en la ciudad, pero hay incluso una mayor necesidad de enfermeras bilingües. Por eso Carreras en Salud fue creado “, dijo Elizabeth Cambray, asesora académica principal de IDPL.

Por medio de una prueba de nivel, Cambray y otros miembros de su equipo determinan el nivel de habilidad de un individuo, colocándolos en el programa apropiado para que tengan éxito. Los programas incluyen tres componentes puente conformados por el ESL (Inglés Como Segundo Idioma), el pre CNA y las clases de pre LPN, así como de LPN, CNA y cursos preparatorios para la licencia de RN.

Las personas también están equipadas con un asesor académico, director de caso y especialista en empleo para ayudarles a lo largo del trayecto.

“Preparamos a las personas dependiendo de lo que necesitan y de lo que quieren hacer”, dijo Cambray.
Según IDPL, desde la implementación del programa a principios del 2005, más de 700 estudiantes se han inscrito en Carreras en Salud y 85 estudiantes bilingües y biculturales en su mayoría estudiantes latinas completaron el programa y obtuvieron su LPN-incluyendo a Olivares.

“Cuando yo estaba en Carreras en Salud hablaban del programa y eso es lo que yo quería hacer, algo para tratar de ayudar a la gente. Sentí que la enfermería me ayudaría a estar en contacto con la gente, ayudarles y hacer el sueño que yo quería hacer”, dijo Olivares.

Han pasado cinco años desde que Olivares formó parte de Carreras en Salud y dice que sin la ayuda del programa ella no hubiese podido recibir su licencia de LPN. Ahora trabaja como enfermera en el Pabellón de Enfermería Woodbridge.

“No soy joven. Comencé en mis 40s y regresé a la escuela. Fue muy difícil, pero recibí bastante apoyo de Carreras en Salud y de mi familia”, dijo Olivares.

Ella agrega que el programa también le ayudó a mejorar su autoestima y a sentirse útil.

“Una cosa es cuidar de la familia y depender de una persona, y otra es sentirse como una mujer independiente. Ser una persona independiente, es totalmente diferente, inclusive la forma en que mi marido me mira es diferente también”, ella dijo.

Para inscribirse en Carreras en Salud debes ser mayor de 18 años, residente del Condado de Cook, hablar español e inglés, y ser ciudadano o residente del país. Para obtener más información acerca del programa llama al 773-890-0055 o asiste a una sesión de orientación cada miércoles a las 10am y las 6pm en IDPL, 2520 S. Western Ave.

 

2 Responses to Carreras en Salud Program Provides Path for Employment in Nursing Field

  1. a quien corresponda;
    he leido las oportunidades q esta institucion posee y desearia ser parte de este gran grupo al cual se le capacita para trabajar en el are de la salud.
    estudie la carrera de enfermeria en mexico y por muchos anos no habia visto la posibilidad de poder hacer algo q me llevase a poder ejercerla aqui en los estados unidos.
    hoy veo q esta institucion posee ena esperanza para mi y desearia poder tomarla.

  2. Nohemi Hernandez

    Nohemi Hernandez
    630-698-4811
    March 8,2016

    Hola,

    Me gustaria saber mas hacerca de carreras en salud. Actualmente soy Asistente Medico registrada, pero me gustaria seguir con mis estudios y graduarme como LPN al parecer debo ser residente del condado de cook. Por ahora vivo en un suburbio Minooka, IL.
    Como podria recibir ayuda por medio de este programa?
    Me consider bilingue, aunque mi ingles no es perfecto tengo habilidad para comunicarme con pacientes en Ingles o Espanol.

    Por su atencion.

    Gracias

    Noahemi Hernandez