IDHS Closes Human Services Office in Back of the Yards

Back of the Yards residents showed up to apply for food stamps and medical services on Oct. 31, 2011, but were turned away after the office had permanently closed. The office is now located on 59th and Ashland.

Closure of the IDHS office in the community will disrupt services for working families

On Oct. 31, community residents joined together to denounce the closing of the Illinois Department of Human Services (IDHS)’ Oakland office in Back of the Yards 610 W. Root St.

The office closure comes on the heels of a survey released by the Illinois Hunger Coalition that found about half of the Back of the Yards households surveyed were two-parent households struggling to make ends meet despite having one adult working full-time.

Latinos Organized for Justice, an arm of the Illinois Hunger Coalition (IHC), conducted the survey in the spring of 2010, and found that in spite of having an adult working full-time in the household, 51 percent of participants reported sometimes, rarely, or never having enough money for food to feed their family.

The IDHS closed its Back of the Yards office on Friday disrupting services for 20,524 local households, according to IHC. The IDHS was also scheduled to open a new office located in a previously abandoned building east of 59th and Ashland, near two other IDHS offices.

According to Sister Joellen Tumas of Casa Catalina, many IDHS clients stood in line on Monday morning at the Back of the Yards location unaware that the office was actually closed for good. In addition, female residents are afraid of traveling all the way to the new location because it is next to a liquor store, she said.

In efforts to bring the office back, the organization Latinos Organized for Justice opposed the closure of the Oakland IDHS office and continues to call on IDHS to reopen a facility in the community.

In these tough economic times, residents fear that removing the office from the community hinders resident’s accessibility thus, increasing the occurrences of hunger and poverty for families struggling to survive.
Others believe the former location was safer and was located in a less troublesome area.

“I don’t agree with the moving of the office. This place is quieter and calmer. There isn’t a liquor store in front of the office. Please leave it here,” said Cira Isodoro, a Latinos Organized for Justice leader in Back of the Yards.

As part of their effort to encourage IDHS to reopen an office in the Back of the Yards, community members and IHC gathered 525 signatures from residents opposed to the closure and removal of the IDHS office in the neighborhood.

IHC staff member and community member Michelle Torres said, “there are available spaces in the Back of the Yards for an IDHS office that would allow residents to access services such as SNAP and health insurance in their neighborhood.” According to Torres, while gathering signatures for the petition she found herself breaking the news of the closure to IDHS customers and community members.

The Illinois Hunger Coalition brought the petition to the IDHS administrative office in downtown Chicago on Tuesday, and will continue to stop the closure of currently opened local IDHS offices to maintain community members accessibility to the necessary services.

According to Torres, the closing of the IDHS office was implemented due to financial issues related to state budget cuts.

IDHS Cierra Oficina de Servicios Humanos en Back of the Yards

El cierre de la oficina del IDHS en la comunidad interrumpirá servicios a familias trabajadoras

El 31 de octubre, los residentes de la comunidad se unieron para denunciar el cierre de la oficina Oakland del Departamento de Servicios Humanos de Illinois (IDHS) en Back of the Yards ubicada en el 610 Oeste Calle Root.

El cierre de la oficina viene en los talones de una encuesta dada a conocer por la Coalición por el Hambre de Illinois que encontró que la mitad de hogares de Back of the Yards que fueron encuestados eran hogares de dos padres que aún batallaban por sobrevivir a pesar de tener a un adulto que trabaja tiempo completo.

Latinos Organizados por la Justicia, un brazo de la Coalición por el Hambre de Illinois (IHC) realizó la encuesta en la primavera de 2010, y encontró que a pesar de tener a un adulto que trabaja de tiempo completo en el hogar, el 51 por ciento de los participantes reportaron que a veces, raramente o nunca tienen dinero suficiente para alimentar a sus familias.

El IDHS cerró las puertas de su oficina en Back of the Yards el viernes interrumpiendo servicios a 20,524 hogares locales. La IDHS también tenía programado abrir una nueva sucursal en un edificio previamente abandonado al este de la Avenida Ashland, cerca de otras oficinas del IDHS.

Según la Hermana Joellen Tunas de Casa Catalina, muchos clientes del IDHS se formaron en línea el lunes por la mañana en la sucursal de Back of the Yards sin tener concocimiento de que la oficina había cerrado sus puertas. Además, las mujeres tienen miedo de trasladarse hsta la nueva ubicación porque está justo al lado de una licorería, ella dijo.

En estos tiempos económicos duros, los residentes temen que al retirar la oficina de la comunidad se dificulte la accesibilidad de los residentes así, aumentando los casos de hambre y pobreza de las familias que luchan por sobrevivir.
Otros creen que la antigua ubicación era más segura y se encontraba un área menos problemática.

“No estoy de acuerdo con la mudanza de nuestra oficina. Este lugar es más tranquilo y pacífico. Allí no hay una licorería en frente de nuestra oficina. Por favor déjenla aquí”, dijo Cira Isodoro, una líder de Latinos Organizados por la Justicia en Back of the Yards.

Como parte de los esfuerzos por instar al IDHS para que reabra una sucursal en Back of the Yards, miembros de la comunidad e IHS reunieron 525 firmas de residentes que se oponen al cierre y retiro de la oficina del IDHS del vecindario.

Michelle Torres, miembro del personal de IHC y miembro comunitaria dijo, “hay espacios disponibles en Back of the Yards para una oficina del IDHS que le permitirían a los residentes tener acceso a servicios como SNAP y seguro médico en su vecindario”. Según Torres, mientras recaudaba las firmas para la petición se encontró dándole la noticia del cierre a los clientes del IDHS y a los miembros de la comunidad.

La Coalición por el Hambre de Illinois llevó la petición a las oficinas administrativas del IDHS en el centro de Chicago el pasado martes, y continuará deteniendo el cierre de las oficinas actualmente abiertas del IDHS para mantener el acceso de los miembros de la comunidad a los servicios necesarios.

Según Torres, el cierre de la oficina del IDHS fue implementado por razones financieras relacionadas con los recortes al presupuesto estatal.