Latino Aldermen Seek More City Council Seats, Residents Plead for Unified Communities

Rafael Yañez (right) of Union Impact Center speaks during the Latino Caucus public hearing on Sept. 30, 2011 and asks members of the caucus to draw Back of the Yards into one cohesive ward.

Before City Council redraws new ward boundaries reflecting recent census numbers, residents had the opportunity to voice their concerns during the second South Side redistricting hearing held by the Latino Caucus on Friday Sept. 30.

The hearing, brought several Latino Caucus leaders, among them Ald. Ricardo Muñoz (22nd Ward), Caucus Chairman Danny Solis (25th Ward) and Ald. George Cardenas (12th Ward).

Currently, there are 10 majority Latino wards, a number many believe is not reflective of the Latino population in the city.

According to the latest census data the Latino population in Chicago increased by about 25,000. Aside from this increase, the newly enacted Voting Rights Act requires that minority groups, including Latinos and African Americans, be protected from vote dilution and gerrymandering, thus urging elected officials to activate community’s involvement while ensuring transparency in the redistricting process.

The Latino Caucus is collecting the opinions of residents and will be focusing on strategies to add more Latino wards.

“We will have additional Latino wards, that’s without question and that’s the reality,” said Ald. George Cardenas.

While the aldermen maintained a clear message in regards to building a solid representation, the residents from Back of the Yards and Chinatown asked to have their communities unified into one ward.

Jose Alonso, a member of a local redistricting committee in Back of the Yards who testified during the statewide redistricting process earlier this year, shared the collective frustration related to the amount of wards in which his community is divided – the 20th, 16th, 12th, 11th, and 3rd.

“From our fight for a new high school, to the issue of street vendors, to obtaining city permits to fixing city streets, to relationships with police, to accessing an alderman’s ward office, the five ward system has hindered progress and access to resources neighborhood wide,” he said.

The Latino Caucus stressed that no map has been drawn yet, as they first want to gather the public’s opinion before completing the process. The hearing was the last of two public events held in the city this month.

“We want to make sure that this process and our procedures are open to everybody in the city of Chicago,” said Solis. “We believe that an increased level of communication will help us draw a map that is both fair and in the bounds of the law.”

From left Ald. Ray Suarez (31st Ward), Ald. Rey Colón (35th Ward), Ald. George Cardenas (12th Ward), Ald. Ariel Reboyras (30th Ward), Ald. Ricardo Muñoz (22nd Ward), and Chairman Danny Solis (25th Ward).

From neighborhood unification and community’s input in the decision making, to ensuring the strengthening of the Latino vote in the city, local residents put their point across, however at this time, it is not clear how final decisions will be made and whether or not residents are going to have a say in the final redrawing.

The aldermen were adamant about having more Latino wards, but little was said about unifying communities like Back of the Yards or Chinatown by lessening the number of wards that divides them.

 

Concejales Latinos Buscan Más Puestos en el Concilio Municipal, Residentes Piden Comunidades Unidas

Antes de que el Concilio Municipal vuelva a trazar los nuevos límites de los distritos que reflejarían las recientes cifras del censo, los residentes tuvieron la oportunidad de expresar lo que pensaban durante la segunda audiencia de redistribución de distritos del sur organizada por el Caucus Latino el viernes 30 de septiembre.

La audiencia, reunió a varios lideres del Caucus, entre ellos, el Concejal Ricardo Muñoz (Dist. 22), al Presidente Danny Solís (Dist. 25) y al Concejal George Cardenas (Dist. 12).

Actualmente hay 10 distritos mayormente latinos, un número que muchos creen no refleja la población latina de la ciudad.

Según los más recientes datos del censo, la población latina de Chicago aumentó por aproximadamente 25,000. Además de este incremento, la recién promulgada Ley de Derechos Electorales requiere que los grupos minoritarios, incluyendo a los latinos y afroamericanos, sean protegidos de la dilución de votos y la manipulación de los distritos electorales, por lo tanto instando a los funcionarios electos a activar la participación comunitaria mientras garantizan la transparencia del proceso de redistribución de distritos.

El Caucus Latino esta recopilando opiniones de los residentes  y se enfocara en estrategias para crear mas distritos Latinos.

“Tendremos distritos latinos adicionales, sin duda alguna y esa es la realidad”, dijo el Concejal George Cardenas.

Mientras los concejales mantenían un claro mensaje en referencia a aumentar una representación solida, los residentes de Back of the Yards y Chinatown pidieron que sus comunidades fueran unificadas.

José Alonso, miembro de un comité local de redistribución de distritos en Back of the Yards que testificó durante el proceso de redistribución de distritos a nivel estatal a principios de este año, compartió la frustración colectiva relacionada a la cantidad de distritos en la cual su comunidad está divida—el 20, 16, 12, 11 y 3.

“Desde nuestra lucha por una nueva secundaria, el problema con los vendedores ambulantes, obtener permisos para reparar autos en la calle, relaciones con la policía, hasta el acceso a la oficina del concejal, el sistema ha obstruido el progreso y el acceso a recursos por todo el vecindario”, él dijo.

El Caucus Latino estresó que aún no se ha trazado ningún mapa, ya que primero quieren recopilar la opinión del público para completar el proceso. La audiencia fue la última de dos audiencias realizadas en la ciudad en este mes.

“Queremos asegurarnos de que este proceso y nuestros procedimientos estén abiertos para todo mundo en la ciudad de Chicago”, dijo Solís. “Creemos que un nivel incrementado de comunicación nos ayudará a trazar un mapa que sea justo y dentro de los límites de la ley”.

Desde la unificación del vecindario y la aportación de la comunidad en la toma de decisiones hasta garantizar el fortalecimiento del voto latino en la ciudad, los residentes locales enfatizaron su opinión , sin embargo en este instante, no está claro como se tomarán las decisiones finales y si los residentes van a tener voz en la re-elaboración final.

Los concejales fueron inflexibles en la cuestión de tener más distritos latinos, pero muy poco se dijo acerca de unificar a las comunidades como Back of the Yards o Chinatown reduciendo el número de distritos que los dividen.