Rocio’s Custom Metal Works: An American Dream that Became a Reality

For many, the Stockyards is a symbol of the American Dream, a place where immigrants have settled throughout the years to work and provide a better future for their families.

John Lamonica and his family are no different. In 1891, his ancestors migrated from Germany and settled in the Stockyards. A family of ironworkers, they worked hard and opened the Butler Street Foundry & Iron, a shop that provided ironwork for not only the Stockyards, but surrounding neighborhoods including the downtown area.

“The reason why Chicago is here is because of the Stockyards,” said Lamonica. “It’s a place where immigrants are able to work, educate their children and eventually leave.”

When Lamonica, former owner of Butler Street Foundry & Iron, resigned this past January due to the economic downturn, his wife Rocio Lamonica, a first generation Mexican-American, refrained from losing sight of their American Dream.

“When he [Lamonica] decided he no longer was going to have Butler, I started looking around for a place to open up our own business,” she said. “John wasn’t too convinced at first but he finally gave in.”

With Lamonica’s support, she opened Rocio’s Custom Metal Works on Root St., a business providing affordable repair work, installation, and custom fence and rail designs.

Rocio Lamonica, owner of Rocio’s Custom Metal Works

Although Rocio admits the economy has slowed business down a bit, her loyal customers and the help of the Back of the Yards Neighborhood Council (BYNC) have contributed to the shop’s success.

“The BYNC has given us a lot of opportunities as far as pointing us in the right direction,” said Lamonica. “Rocio has been networking with a couple of companies and has gotten work repairing fences and doing a bit of business with them as well.”

A family-owned business, Rocio’s Custom Metal Works counts with the help of Rocio’s two cousins, who help with the ironwork. It’s a win-win, according to Rocio, as she provides employment for her family and they in turn help her in the business.

“I’m not looking to make millions, I’m just looking to lead a comfortable life and help out my family,” she said.

Rocio’s Custom Metal Works also provides free fence repair services to the elderly in the Stockyards and Canaryville. According to Rocio, she works with a couple of churches around the neighborhood voluntarily, giving back to the neighborhoods such as Back of the Yards and the Stockyards, which she and Lamonica both love.

“We stay [in the Stockyards] because there’s a wonderful labor force, you have a lot of people with a lot of heart whose main objective is to come here and work to be part of the social fabric,” said Lamonica.

It’s because of their shared passion for business, ironwork, family and the neighborhood itself that both Lamonica and Rocio continue to work hard at her business.

“It’s our American Dream, this is what our parents came here for, and I think we’re living it now,” Rocio said.

Rocio’s Custom Metal Works: Un Sueño Americano Convertido en Realidad

Para muchos, Las Empacadoras es un símbolo del Sueño Americano, un lugar donde los inmigrantes se han asentado a través de los años para trabajar y proveer un mejor futuro para sus familias.

John Lamonica y su familia no son diferentes. En 1891, sus ancestros migraron de Alemania y se asentaron en Las Empacadoras. Una familia de herreros, trabajaron duro y abrieron Butler Street Foundry & Iron, un taller que proporcionaba trabajos de herrería no sólo para Las Empacadoras, pero también para los vecindarios circunvecinos incluyendo el área del centro.

“La razón por la que Chicago está aquí es por Las Empacadoras”, dijo Lamonica. “Es un lugar donde los inmigrantes pueden trabajar, educar a sus hijos y finalmente se van”.

Cuando Lamonica, antiguo dueño de Butler Street Foundry & Iron, renunció el pasado mes de enero debido a la crisis económica, su esposa Rocío, mexicoamericana de primera generación se abstuvo de perder de vista su Sueño Americano.

“Cuando él [Lamonica] decidió que ya no iba a tener Butler, comencé a buscar un lugar para abrir nuestro propio negocio”, ella dijo. “John no estaba muy convencido al principio pero finalmente accedió”. 

Con el apoyo de Lamonica, ella abrió Rocío’s Custom Metal Works en la Calle Root, un negocio que proporciona trabajos a precios accesibles, instalaciones, y diseños de cercas y barandales a la medida.

Aunque Rocío admite que la economía ha desacelerado el negocio un poco, sus clientes leales y la ayuda del Concilio de Back of the Yards (BYNC) han contribuido al éxito de su taller.

“El BYNC nos ha dado muchas oportunidades en lo referente a apuntarnos hacia el camino correcto”, dijo Lamonica. “Rocío ha establecido contactos con un par de compañías y ha conseguido trabajo reparando cercas y haciendo un poco de negocios con ellos también”.

Un negocio familiar, Rocío’s Custom Metal Works cuenta con la ayuda de los dos primos de Rocío, que ayudan con la herrería. Es un beneficio mutuo, según Rocío, ya que proporciona trabajo para su familia y a cambio le ayudan en el negocio.

“No busco ganar millones, sólo busco llevar una vida cómoda y ayudar a mi familia”, ella dijo.

Rocío’s Custom Metal Works también proporciona servicios gratuitos de reparación de cercas para las personas ancianas en Las Empacadoras y Canaryville. Según Rocío ella trabaja con un par de iglesias del vecindario voluntariamente, aportando algo a los vecindarios como Back of the Yards y Las Empacadoras, los cuales ella y Lamonica adoran.

“Nos quedamos en [Las Empacadoras] porque hay una maravillosa fuerza laboral, tienes mucha gente con mucho corazón cuyos objetivo principal es venir aquí a trabajar para ser parte de la tela social”, dijo Lamonica.

Es por su pasión compartida por los negocios, la herrería, la familia y el vecindario en sí que tanto Lamonica como Rocío continúan trabajando duro en su negocio.

Es nuestro Sueño Americano, esto es por lo que nuestros padres vinieron, y creo que ahora lo estamos viviendo”, dijo Rocío.


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