Richards Career Academy Awarded 5.6 Million Dollars

Richards Career Academy was among the 13 schools that recently received $5.6 million over the next three fiscal years in federal School Improvement Grant funds to drastically improve their quality of education.

The school was selected after a rigorous application and review process that included participation from state and national experts, teachers, parents, and community members.

According to State Superintendent of Education Christopher A. Koch, grantees will be able to invest significant resources towards raising the achievement gap.

“The program will set these schools on a trajectory of long-term change,” said Koch.

The district in which each eligible school has been approved to receive funds must implement either one of these particular models: turnaround, requiring replacement of most of the school body; restart, requiring the management of an outside entity, such as a school or charter network; or transformation, in which the school staff works with an outside educational entity.

Richards, a transformation school, will be closely working with America’s Choice to develop strategic programs to increase the attendance rate and maintain the full capacity of its student body in the classroom.

Richards has been on probation for nine years and has not met adequate yearly progress according to school principal, Mary Dolan.

“We are just not making progress, there is something that we are doing wrong here and we just aren’t seeing it,” said Dolan.

The partnership with America’s Choice as well as the Office of School Improvement will be focusing on strategic ways to improve the school’s overall data regarding students academic performance tied with their attendance and retention rates.

The school is extending what they call “ramp up to literacy” and “ramp up to math” in efforts to assist freshmen students who are three or more years behind.

“This year, in the freshman class, all but 30 students need that extra help,” said Dolan.

The school hired two extra teachers, one for literacy and one for math. They also have literacy and math coaches who are working with all the teachers to help them with a more rigorous curriculum.

The school also has implemented after school programs – navigator and after school tutoring. Students who need help will be taking navigator classes after taking assessment tests or by teacher referral. The afterschool tutoring, similar to a homework club, will offer students a comfortable place to finish assigned homework.

Richards will also offer social and emotional services to students. The school recently hired a coordinator for social emotional services and an extra social worker.  Although CPS has been providing a social worker on a part-time basis, the school will now have an additional worker on a regular basis. The school also hired a 9th grade counselor to assist transitional freshmen students.

“We are looking at our data and at what can we do differently,” said Dolan.

The school has been giving priority at what Dolan calls “membership.” Memberships are the kids that have been listed on the roster and attended school at least one day to count. The membership data showed about 490 enrolled students, but about 124 students went to school one day and did not return.

To remedy this situation, the school is arranging home visits and executing repeated phone calls to parents. The school is also working closely with the safe passage program along with the Peace and Education Coalition, Sinclair Alternative High School and Boys Town.

The school plans to provide mentors for 150 students. The mentors, all from community organizations like RISE and Escalera, will be working with selected students and will assist them with referral services.

“My main goal is to have everyone starting at Richards graduating in four years with a CTE diploma,” said Dolan. “We are a career academy and I want kids to come to Richards because they see the value in having that seal. That means something. We are giving [students] a head start on college. I want the kids and their parents to realize that we are offering something that very few schools are offering.”

To learn more about Richards Career Academy and its Business & Finance, Culinary, Law and Public Safety, and Small Learning Community programs call 773-535-4945 or visit the CPS website: www.cps.edu.

Academia Richards Recibe Subsidio de 5.6 Millones de Dólares

La Academia Richards estuvo entre las 13 escuelas que recientemente recibieron $5.6 millones de fondos federales de subsidios para la mejora de escuelas en los próximos tres años fiscales  para drásticamente mejorar su calidad de educación.

La escuela fue seleccionada después de un rigoroso proceso de aplicación y revisión que incluyó participación de expertos estatales y nacionales, maestros, padres, y miembros de la comunidad.

Según el Superintendente Estatal de Educación Christopher A. Koch, los beneficiarios podrán invertir recursos importantes para aumentar la brecha del rendimiento.

“El programa pondrá a estas escuelas en una trayectoria de cambio a largo plazo”, dijo Koch.

El distrito en el cual cada escuela elegible ha sido aprobada para recibir los fondos debe implementar uno de estos particulares modelos: cambio, que requiere el reemplazo de la mayoría del cuerpo escolar; reanudación, que requiere administración de una entidad externa, como una escuela o una red charter; o transformación, en la cual el personal escolar trabaja con una entidad educativa externa para impulsar el cambio.

Richards, una escuela de transformación, estará trabajando muy de cerca con America’s Choice para desarrollar programas estratégicos para incrementar los índices de asistencia y mantener la capacidad completa de su cuerpo estudiantil en el salón de clases.

Richards ha estado en probatoria por nueve años y no ha cumplido con el progreso anual adecuado según la directora de la escuela, Mary Dolan.

“No sólo no estamos haciendo progreso, hay algo que estamos haciendo mal aquí y no lo estamos viendo”, dijo Dolan.

La colaboración con America’s Choice además de la Oficina de la Mejora Escolar se estará enfocando en maneras estratégicas para mejorar los datos generales referentes al rendimiento académico de los estudiantes junto con sus índices de matrícula y de retención.

La escuela está expandiendo lo que llaman “ramp up to literacy” y “ramp up to math” con el fin de asistir a los estudiantes de primer año que tienen tres años o más de retraso en lectura y matemáticas.

“Este año de los recién ingresados, todos excepto 30 estudiantes necesitan esa ayuda adicional”, dijo Dolan.

La escuela contrató a dos maestros adicionales, uno para lectura y otro para matemáticas. También tienen profesores particulares de lectura y matemáticas que trabajan con todos los maestros para ayudarlos con un más rigoroso currículo.

La escuela también ha implementado programas después de clases—navegador y tutoría después de clases.

Los estudiantes que necesiten esta ayuda estarán tomando clases navegador después de tomar pruebas de evaluación o por recomendación del maestro. La tutoría después de clases, que es similar al club de tareas, ofrecerá a los estudiantes un lugar cómodo para terminar sus tareas.

Richards también ofrecerá servicios sociales y emocionales a los estudiantes. La escuela recientemente contrató a un coordinador de servicios socioemocionales y a un trabajador social adicional. Aunque CPS ha estado proporcionando un trabajador social de medio tiempo, la escuela ahora tendrá a un trabajador adicional de forma regular. La escuela también contrató a un consejero para los alumnos de 9º grado para asistir a los nuevos estudiantes de transición.

“Estamos analizando nuestros datos y a lo que podemos hacer diferentemente”, dijo Dolan.

La escuela le ha estado dando prioridad a los Dolan llama “membresía”. Membresías son los jóvenes que están en la lista y asistieron a clases por lo menos durante un día para contar. Los datos de membresía mostraban a 490 estudiantes inscritos, pero aproximadamente 124 estudiantes fueron a clases un día y no regresaron.

Para remediar esta situación, la escuela está arreglando visitas a los hogares, y ejecutando repetidas llamadas a los padres. La escuela también trabaja muy de cerca con el programa paso seguro junto con la Coalición por la Paz y la Educación, la Secundaria Alternativa Sinclair y Boys Town.

La escuela planea proveer mentores para 150 estudiantes. Los mentores, todos provenientes de organizaciones comunitarias como RISE y Escalera, estarán trabajando con estudiantes selectos y los asistirán con servicios de referencia.

“Mi principal meta es que todos los que comienzan en Richards se gradúen en cuatro años con un diploma de educación técnica”, dijo Dolan. “Somos una academia de carreras y quiero que los jóvenes vengan a Richards porque ven el valor de tener ese sello. Eso quiere decir algo. Les estamos dando [a los estudiantes] un buen comienzo en la universidad. Quiero que los jóvenes y sus padres se den cuenta de que ofrecemos algo que muy pocas escuelas ofrecen”.

Para aprender más sobre la Academia Richards y sus programas de negocios y finanzas, culinarios, leyes y seguridad pública, y sus pequeños programas de aprendizaje comunitario llama al 773-535-4945 o visita el sitio web de CPS: www.cps.edu.