Residents Gear Up for First Public Meeting on Back of the Yards Revitalization Effort

Back of the Yards has always been home to dozens of block clubs, church-based organizations and neighborhood groups – but the community has never developed a neighborhood-wide, grassroots-grown plan for its future.

That’s about to change, as local civic projects gear up for a Sept. 21 public meeting on strategies to revitalize the neighborhood – with the goal of bringing groups and residents together from across the community to participate. Partners include the Back of the Yards Neighborhood Council (BYNC), Teska & Associates, Inc., LISC/Chicago (Local Initiatives Support Corporation), the Chicago Police Department, churches and community organizations.

The grassroots, collaborative effort is designed to create a quality-of-life plan for Back of the Yards, modeled on LISC’s pioneering New Communities Program, which has helped neighborhoods across Chicago tackle problems and create practical, long-term programs to improve life for residents. The ground-up approach is designed to give all participants a voice in shaping community goals and visions.

“Neighborhood residents and groups can make a real difference in their community’s well-being — if they’re provided with good planning tools,” said LISC/Chicago Executive Director Susana Vasquez. “Planning efforts need to be accompanied by long-term investment across a range of issues, from schools and housing to health and jobs – all of which must improve together.”

Community revitalization goals could include ways to tackle issues around vacant land, cut the foreclosure rate, support job growth and resources for families, and create opportunities for young people to pursue positive activities – all within a framework that empowers residents who want to improve the community and attract opportunities for investment.

“We know from examples in other neighborhoods that when all of the organizations come together, overcome turf, and work in a collaborative way, more resources come to that area,” said BYNC project coordinator Irene Lopez. “If we work together as neighbors and grassroots groups, we can create a quality-of-life plan that can make a real difference in our community in the coming months and years.”

More than 42,000 residents live in Back of the Yards, and another 136,000 residents live within a 7-minute drive time trade area – a powerful potential economic base for Back of the Yards’ many small businesses. Over $52 million of local spending power leaves the neighborhood – dollars that could be kept in the neighborhood with more support for local small businesses, creating jobs and growing the local revenue stream.

While the community has struggled with poverty and gang violence in recent years, the neighborhood also has many positive strengths – from a strong sense of community to the energy and vitality of local young people.

“Cooperative planning empowers residents and sharpens the effectiveness of grassroots work,” says Marva Williams of LISC/Chicago. “But local participation is critical, so we’re urging residents to bring their concerns, hopes and ideas to the public meeting.”

The first public meeting of the Back of the Yards Quality-of-Life planning process will be on September 21 at 5:30 p.m. at Davis Square Park Field House, 4430 S. Marshfield Avenue. The meeting will give local residents from across Back of the Yards a chance to brainstorm ways to create jobs, attract more resources, tackle local problems and build on the community’s many strengths.

Residentes se Alistan Para Primera Reunión Publica de Esfuerzos de Rehabilitación en Back of the Yards 

Back of the Yards siempre ha sido el hogar de docenas de clubes de cuadra, organizaciones religiosas, y grupos comunitarios—pero la comunidad nunca ha desarrollado un plan base en el vecindario para su futuro.

Eso está a punto de cambiar, mientras se preparan los proyectos civiles locales para una reunión pública el 21 de septiembre de estrategias para revitalizar el vecindario—con el objetivo de unir a grupos y residentes de toda la comunidad para que participen. Los colaboradores incluyen el Concilio de Back of the Yards (BYNC), Teska & Associates, Inc., LIS/Chicago (Corporación de Apoyo a Iniciativas Sociales), el Departamento de Policía de Chicago, iglesias y organizaciones comunitarias.

El esfuerzo de base cooperativo está diseñado para crear un plan de vida de calidad para Back of the Yards basado en el Programa pionero de Nuevas Comunidades de LISC, el cual ha ayudado a vecindarios de todo Chicago a enfrentar los problemas y crear programas prácticos a largo plazo para mejorar la vida de los residentes. El enfoque de abajo hacia arriba está diseñado para darles a los participantes una voz en las visiones y metas de formar la comunidad.

“Los residentes de la comunidad y los grupos pueden hacer una verdadera diferencia en el bienestar de su comunidad—si se les brindan buenas herramientas de planificación”, dice la Directora Ejecutiva de LISC Chicago, Susana Vásquez. “Los esfuerzos de planificación necesitan ser acompañados de inversiones a largo plazo a través de una serie de cuestiones, desde las escuelas y la vivienda hasta la salud y los empleos—las cuales deben mejorar juntas”. 

Las metas de la revitalización de la comunidad podrían incluir maneras de enfrentar los problemas de terrenos vacantes, recortar el índice de embargos hipotecarios, apoyar el crecimiento laboral y recursos para familias, y crear oportunidades para que los jóvenes busquen actividades positivas—todas dentro de un marco que motive a los residentes que quieren mejorar la comunidad y atraer oportunidades de inversión.

“Sabemos de los ejemplos en otros vecindarios que cuando todas las organizaciones se unen, superan adversidades, y trabajan de manera colaborativa, más recursos llegan a esa área”, dice la coordinadora de proyectos de BYNC Irene López. “Si trabajamos juntos como vecinos y grupos de base, podemos crear un plan de vida de calidad que puede hacer la diferencia en nuestra comunidad en los próximos meses y años”.

Más de 42,000 residentes viven en Back of the Yards, y otros 136,000 residentes viven a siete minutos del área de comercio—una poderosa base económica potencial para los muchos pequeños negocios de Back of the Yards. Más de $52 millones de poder de gasto local deja al vecindario—dinero que podría ser mantenido en el vecindario con más apoyo para los pequeños negocios, creando empleos e incrementando la fuente de ingresos locales.

Mientras la comunidad ha luchado con la pobreza y la violencia pandillera en recientes años, el vecindario también tiene muchas fortalezas positivas—desde una fuerte sensación de comunidad hasta la energía y vitalidad de los jóvenes locales.

“La planificación cooperativa motiva a los residentes y agudiza la eficacia del trabajo base”, dice Marva Williams de LISC/Chicago. “Pero la participación es crítica, así que estamos pidiéndole a los residentes que traigan sus preocupaciones, esperanzas e ideas a la reunión pública”. 

La primera reunión pública del proceso de planificación de Calidad de Vida de Back of the Yards será el 21 de septiembre a las 5:30 p.m. en las instalaciones del Parque Davis Square, 4430 S Marshfield Ave. La reunión le dará a los residentes de Back of the Yards la oportunidad de pensar en ideas para crear trabajos, atraer más recursos, enfrentar problemas locales y sacarle provecho a las muchas fortalezas de la comunidad.

 


 

 

One Response to Residents Gear Up for First Public Meeting on Back of the Yards Revitalization Effort

  1. I am very interested in this meeting and in Back of the Yards ocmmnunity. Having come to this area about a year ago and working wth Dave Kelly and other at Precious Blood Center for building peacemaking communities, I am very much looking forward to this meeting.