John Lamonica: Giving Youth the Skills to Succeed

Ironwork has been a part of John Lamonica’s life ever since he can remember. From a young age he learned how to craft objects and designs with his hands (a family-known skill) providing him with a sort of self-satisfaction and pride, which over the years, he’s worked to instill in the youth he mentors in the community.

“We live in a society where everything is right now,” said Lamonica. “One of the wonderful things about working with your hands and being a craftsman is that you get to see things right away. If you work eight hours on a project, by the end of the day, you have something tangible you can put your hands on.”

Lamonica, former owner of the ironwork shop Butler Street Foundry & Iron, mentors youth from all over Chicago, teaching them the skills and trades of his craft.

“Not everyone is cut out to be a doctor or a lawyer,” he said. “Hard work isn’t bad, it’s hard and it tires your body out but it’s an honest way to make a living, it makes you feel good.”

A few years ago he worked with the now defunct Big Picture High School in Back of the Yards, teaching students about working with their hands, drilling and building to create something substantial.

Most recently, he’s partnered with the U.S. Navy sponsored after-school program SeaPerch that trains teachers to teach their students how to build an underwater Remotely Operated Vehicle (ROV), instilling basic engineering and science concepts.

“We’re trying to cultivate a generation of scientists and engineers,” said Lamonica. “It’s not only going to get them educated but it’s going to provide them with scholarships as well.”

But Lamonica doesn’t only teach ironwork skills. Working with the organization Chicago Rowing, based on Ashland in the Chicago River, he teaches inner-city youth sculling (rowing) skills for a sport normally played in Ivy League schools.

“We’re taking these inner-city youth who often don’t have the opportunity for scholarships and we’re giving them a skill to be eligible for a [university rowing team],” he said. “Many of them are getting scholarships to Harvard and a lot of other great Ivy League schools.”

Lamonica’s passion for mentoring youth, he said, comes from a desire for America to become a manufacturing based economy again.

“We need to train people on various manufacturing skills and often our neighborhood schools don’t teach that,” he said. “We teach our children how to be doctors and lawyers but we have to teach them how to do blue collar work too and be proud of it.”

Through his experience and skills, Lamonica hopes to continue mentoring for as long as he can.

“I want to mentor children and I want to teach them not be afraid of working and to be proud to be able to work.”

John Lamonica: Otorgándole a los Jóvenes las Habilidades para Triunfar

La herrería ha sido parte de la vida de John Lamonica desde que recuerda. A una corta edad aprendió a elaborar proyectos y diseños con sus propias manos (una habilidad de familia) proporcionándole un tipo de satisfacción y orgullo, lo cual a través de los años, ha trabajado para infundirlo a los jóvenes de la comunidad de quienes es mentor.

“Vivimos en una sociedad donde todo es en este momento”, dijo Lamonica. “Una de las maravillosas cosas de trabajar con tus manos y ser un artesano es que puedes ver las cosas al instante. Si trabajas durante ocho horas en un proyecto, al final del día, tienes algo tangible que puedes tocar”.

Lamonica, antiguo dueño del taller de herrería Butler Street Foundry & Iron, es mentor de jóvenes de todo Chicago, enseñándoles las habilidades de su oficio.

“No todo mundo es apto para ser doctor o abogado”, él dijo. “El trabajo duro no es malo, es difícil y cansa tu cuerpo pero es una manera honesta de sobrevivir, te hace sentir bien”.

Hace unos cuantos años él trabajó con la ahora difunta Secundaria Big Picture en Back of the Yards, enseñando a los estudiantes cómo trabajar con sus manos, perforando y construyendo para crear algo sustancial.

Recientemente, se ha integrado al programa después de clases SeaPerch auspiciado por el U.S. Navy que entrena a maestros para que enseñen a sus alumnos a construir un vehículo submarino operado por control remoto (ROV), inculcando la ingeniería básica y conceptos de la ciencia.

“Intentamos cultivar una generación de científicos e ingenieros”, dijo Lamonica. “No sólo los va a educar, pero también les va a proporcionar becas”.

Pero Lamonica no solamente enseña habilidades de herrería. Trabajando con la organización Chicago Rowing, basada en la Avenida Ashland y el Río Chicago, él enseña a los jóvenes de la ciudad habilidades con el remo un deporte que normalmente se practica en las prestigiosas universidades.

“Estamos tomando a estos jóvenes de la ciudad que a menudo no tienen la oportunidad de obtener becas y les estamos dando una habilidad para que sean elegibles para entrar [a un equipo de remo universitario]”, dijo.

Muchos de ellos están consiguiendo becas para Harvard y muchas otras grandiosas universidades de prestigio”.

La pasión de Lamonica por ser mentor de los jóvenes, dijo, viene de un deseo de que América se convierta en una economía basada en la industria manufacturera de nuevo.

“Necesitamos capacitar a la gente en varias habilidades de la manufactura y a menudo nuestras escuelas del vecindario no enseñan eso”, él dijo. “Enseñamos a nuestros hijos a ser doctores y abogados pero también tenemos que enseñarles a hacer trabajo manual y enorgullecernos de eso”.

A través de su experiencia y habilidades, Lamonica espera continuar siendo mentor por todo el tiempo que pueda. 

“Quiero ser mentor de niños y quiero enseñarles que no tengan miedo de trabajar y que esten orgullosos de poder trabajar”.