“The Plant” Owner John Edel Chooses Stockyards to House Industrial Vertical Farm

John Edel, owner of the Plant (photo courtesy of The Plant Chicago)

As the Stockyards continue to become a place for innovation and sustainability projects (Testa Produce opened a green distribution center earlier this year), John Edel, 41, has joined the movement, working in the neighborhood he has always found fascinating.

He calls himself an industrial history buff and said that as a lifelong Chicagoan, understanding the history in the Stockyards is important.

“There’s so much history here,” he said.

A year after purchasing the old Peer Foods building, Edel is making his own place in the community’s history, establishing the first industrial vertical farm in Chicago.

This is not the first building Edel has renovated. Bubbly Dynamics, the Chicago Sustainable Manufacturing Center located in Bridgeport, was restored and now houses businesses and a youth program.

“John is a preservationist,” said Melanie Hoekstra, Operations Manager. “He likes to find uses for old buildings instead of tearing them down.”

The plan is simple, Edel said about his new venture. No waste will come out of the building, instead everything created inside will be used to run The Plant.

“We want to integrate the residents as much as possible too,” he said. “We are looking for ways to get them more involved as we move forward. It’s something we’ve been looking into.”

His interest in the community includes a concern over the lack of jobs in the neighborhood, something he said is key to making a place like Back of the Yards thrive. The Rogers Park native knows the project will take time and a lot of hard work, but he said projects like this are what he is passionate about.

“I’ve just always been drawn to the Stockyards, since I was a kid,” he said. “People from all around the world have come through this neighborhood.”

For more information about The Plant and how you can get involved visit www.plantchicago.com.

Propietario de “La Planta” John Edel Elige a Las Empacadoras para Hacer Granja Vertical Industrial

Mientras Las Empacadoras continúan convirtiéndose en lugar de proyectos de innovación y sostenibilidad (Testa Produce inauguró un centro de distribución ecológico a principios de este año), John Edel, 41, se ha unido al movimiento, trabajando en el vecindario que siempre encontró fascinante.

Se nombra a sí mismo un aficionado a la historia industrial y dijo que como ciudadano de Chicago de toda la vida, entender la historia de Las Empacadoras es importante.

“Hay tanta historia aquí”, él dijo.

Un año después de haber comprado el antiguo edificio de Pier Foods, Edel está haciendo su propio lugar en la historia de la comunidad, estableciendo la primera granja vertical industrial en Chicago.

Este no es el primer edificio que Edel ha renovado. Bubbly Dynamics, el Centro de Producción Sostenible de Chicago ubicado en Bridgeport, fue restaurado y ahora es sede de varios negocios y de un programa para jóvenes.

“John es un preservacionista”, dijo Melanie Hoekstra, gerente de operaciones. “Le gusta encontrar usos para viejos edificios en lugar de demolerlos”.

El plan es simple, Edel dijo acerca su nuevo proyecto. No habrá deshechos en el edificio, en su lugar, todo lo creado en su interior será usado para poner en marcha La Planta.

“Queremos integrar a los residentes lo más que se pueda también”, dijo. “Estamos buscando maneras para hacerlos que participen más mientras avanzamos. Es algo que hemos considerado”.

Su interés por la comunidad incluye una preocupación por la falta de trabajos en el vecindario, algo que él dijo es la clave para hacer que un lugar como Back of the Yards prospere. El originario de Rogers Park sabe que el proyecto tomará tiempo y mucho arduo trabajo, pero dijo que proyectos como este son lo que le apasionan.

“Siempre me he sentido atraído a Las Empacadoras, desde que era niño”, dijo. “La gente de todo el mundo ha pasado por este vecindario”.

Para más información acerca de la planta y sobre cómo puedes participar visita a www.plantchicago.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *