Stacy Koumbis Brings Resources to Local Communities

When Stacy Koumbis first arrived to Tilden Career Community Academy High School three years ago, she said she “didn’t understand the community.” As she sits in her office, talking to a current student and giving her advice about friendships, it is clear that is no longer the case.

Koumbis, who studied sculpture and printmaking at the School of the Art Institute of Chicago, began working with non-for profit organizations nine years ago and is currently a Community Schools Coordinator for SGA Youth and Family Services.

At Tilden, she was put in charge of creating a program for the community.

“I wanted to do a GED program and I needed a partner that would be interested with working with us at little or no cost,” she said.

That’s when she contacted then executive director at Literacy Chicago, Barry Benson.

“He said ‘this is perfect, we are actually starting to think about moving into the neighborhoods’,” she said. “So it was kind of perfect timing.”

Literacy Chicago was willing to help start a GED program at Tilden, provide teachers and offer tutors, all at no cost.

“They turned out to be an excellent partner,” she said. “They were very nimble. The thing that I like the most is the lack of bureaucracy the fact that I can speak to the executive director and get what we need with really quick results.”

Koumbis, who grew up in Lincoln Square and West Rogers Park, admits the first year was the most challenging and she received little response from the community. “Getting the word out was really hard,” she said.

She said last year was most successful with about 40 registered students.

“Stacy has worked tirelessly to promote the program in the community and make it a well known and respected class,” said Jessica Keller, current executive director for Literacy Chicago. “She calls community members, encourages collaboration from Literacy Chicago in the community, and works to provide additional resources such as book bags, paper, and notebooks so students have all the tools necessary to obtain their goals.”

For Koumbis, it’s important to bring these programs to communities like the ones the Tilden program reaches, which include Back of the Yards, Engelwood and Brighton Park. She said she believes creating programs locally helps remove obstacles like lack of transportation, gang boundaries and discomfort with an unfamiliar environment.

“I have one student who was riding her bike here from Gage Park and bus fare was an issue for her,” Koumbis said. “There would be no way for her to get to State Street but she was able to ride her bike here.”

Through her work the past three years, Koumbis has discovered that the biggest challenge students’ face is how difficult the GED test can be.

“People are always surprised that the GED is as hard as it is,” she said. “They leave school at 15 or 16 and they come back at 32 and they expect it to be easier than it actually is.”

In order to help students combat some of the problems they may face after years out of school, Koumbis tries to build strong teacher-student relationships, offer tutoring and encourage the students to read daily.

“They need to get back in that comfort zone,” she said. “A lot of our students stop reading so we encourage them to continue reading every day. Read the newspaper, read whatever you’re interested in.”

There are many things Koumbis hopes she is accomplishing through her work at Tilden.

“You hope that you have some positive impact making it a little bit easier for students,” she said. “Perhaps making it easier for them to find a decent job and giving them a better quality of life. That’s really what I am interested in. Helping people find the path to whatever they define good living and giving people more choices.”

Stacy Koumbis Trae Recursos a las Comunidades Locales

Cuando Stacy Koumbis llegó por primera vez a la Academia Comunitaria Tilden hace tres años, dijo que “no entendía a la comunidad”. Mientras se sienta en su oficina, y habla con una alumna y le da consejos sobre las amistades, está claro que esto ya no es el caso.

Koumbis, que estudió escultura y grabado en la Escuela del Instituto de Arte de Chicago, comenzó a trabajar con organizaciones sin fines de lucro hace nueve años y actualmente es Coordinadora de Escuelas Comunitarias para SGA Servicios para Jóvenes y Familias. En Tilden es la encargada de crear un programa para la comunidad.

“Quería realizar un programa de GED y necesitaba un socio que estuviera interesado en trabajar con nosotros por bajo o sin costo alguno”, ella dijo.

Entonces fue cuando se puso en contacto con el entonces director ejecutivo de Literacy Chicago (Alfabetismo Chicago), Barry Benson.

“Él dijo ‘esto es perfecto, estamos comenzando a pensar en movernos a los vecindarios’”, ella dijo. “Así que fue como que el momento perfecto”.

Literacy Chicago estaba dispuesto a ayudar a iniciar un programa de GED en Tilden, proporcionar maestros y ofrecer tutores, todo sin costo alguno.

“Resultaron ser unos excelentes socios”, ella dijo. “Fueron muy ágiles. Lo que más me gusta es la falta de burocracia el hecho de que puedo hablar con el director ejecutivo y obtener lo que necesitamos con resultados muy rápidos”.

Koumbis, que creció en Lincoln Square y West Roger Park, admite que el primer año fue el más desafiante y recibió muy poca respuesta de la comunidad.
“Pasar la voz fue muy difícil”, ella dijo.

Ella dijo que el año pasado fue el más exitoso con aproximadamente 40 estudiantes inscritos.

“Stacy ha trabajado incansablemente para promover el programa en la comunidad y transformarlo en una clase reconocida y respetada”, dijo Jessica Keller, actual directora ejecutiva de Literacy Chicago. “Ella llama a los miembros de la comunidad, fomenta la colaboración de Literacy Chicago en la comunidad, y trabaja para aportar recursos adicionales como mochilas, papel y cuadernos para que los estudiantes tengan todas las herramientas necesarias para lograr sus metas”.

Para Koumbis, es importante llevar estos programas a comunidades como las que el programa de Tilden alcanza, las cuales incluyen a Back of the Yards, Englewood y Brighton Park. Dijo que ella cree que el crear programas locales ayuda a deshacerse de obstáculos como la falta de transporte, los límites pandilleros y la incomodidad con un ambiente desconocido.

“Tengo una alumna que venía en bicicleta desde Gage Par y las tarifas del autobús eran un problema para ella”, dijo Koumbis. “No hubiera habido manera de que llegara a la Calle State pero pudo llegar en bicicleta hasta aquí”.

A través de su trabajo de los últimos tres años, Koumbis ha descubierto que el reto mayor que los estudiantes enfrentan es lo difícil que puede ser la prueba del GED.
“La gente siempre se sorprende que la prueba del GED sea así de difícil”, ella dijo. “Salen de la escuela con 15 o 16 y regresan con 32 y esperan que sea más fácil de lo que en realidad es”.

Con el fin de ayudar a los estudiantes a combatir algunos de los problemas que enfrentan después de años de haber salido de la escuela, Koumbis trata de formar fuertes relaciones entre maestros y estudiantes, ofrecer tutoría y animar a los estudiantes para que lean a diario.

“Necesitan regresar a esa zona de confort”, dijo. “Muchos de nuestros estudiantes dejan de leer así que los animamos para que continúen leyendo todos los días. Lean el periódico, lean lo que sea que les interese”.

Hay muchas cosas que Koumbis espera estar logrando a través de su trabajo en Tilden.

“Esperas tener algún impacto positivo facilitando las cosas un poco para los estudiantes”, dijo. “Quizá el hacer más fácil que consigan un empleo digo y darles una mejor calidad de vida. Eso es lo que en realidad me interesa. Ayudar a la gente a encontrar el camino hacia lo que sea que definen como buena vida y darle a la gente más opciones”.

One Response to Stacy Koumbis Brings Resources to Local Communities

  1. I’m a parent of Tildens 2012 gradute sense my son been there i have watch the school go down after Ms hamilton and Ms.grant left the school they tried to make a different in the kids lives, I’ve seem that For myself ,I’m a working parent and try to stay up dated on what my child us doing in school and i encourage him to speak up for himself and others who need him to, but he must be respectful at all times.most school encourage their student to get involve, but Tilden surpress their students. They don’t encourage. Them to use their freedom of speech. I’m. So glad this is his last year there, because some of the staff just dont care its just a pay check.

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