Literacy Chicago: Promotes Adult Education, Partners with Local Schools

Almost 20 years ago Literacy Volunteers of Chicago and Literacy Council of Chicago, two successful organizations, combined their resources and merged into one organization – Literacy Chicago.

Today, the organization has expanded from their downtown location to several communities, bringing much needed resources to neighborhoods like Back of the Yards.

“Literacy Chicago provides much needed instruction for adults in their neighborhoods, making it easier to manage barriers such as travel expenses and complex schedules,” said Jessica Keller, executive director for Literacy Chicago.

The organization’s mission, to empower individuals through language and literacy instruction is something Keller said is important for her.

“For me it’s really because I love books. It’s that simple,” Keller said. “I love being part of a place where [people] can come to learn that.”

Although Keller said Literacy Chicago works hard to achieve its mission, there is still work to be done in order to give communities higher literacy rates. Other barriers restricting adult students from attending classes include the lack of childcare and concerns about affordability.

“I think neighborhoods, cities and states should consider how important all social services are for insuring the success of individuals faced with multiple barriers,” she said.

Because, finding funding for adult education is their biggest challenge, Keller said they often work with partners and volunteers.

“There is such a great need for adult education and so little funding,” she said. “One of our most successful partnerships in the South Side is with SGA Youth and Family Services.”

Through that partnership, Literacy Chicago will be offering GED classes at Tilden Career Community Academy High School for the fourth year in a row, starting September 6.

“For Tilden specifically, we offer a GED preparation program in a safe and encouraging environment where adults of all ages and walks of life can come together to support one another,” said Keller.

According to Stacy Koumbis, resource coordinator at Tilden and program manager for Literacy Chicago, last year’s course was one of the most successful with about 40 students. The class was split into two groups in order to better achieve the organization’s goal.

“We will do everything we can to cater to what they need in order to learn,” said Keller.

This includes offering tutoring in some cases according to Koumbis.

“We also have to have teachers with a strong ability to have both the social and emotional connections with our students,” Koumbis said. “That’s very important for these [returning] students to feel comfortable.”

The free GED classes at Tilden begin September 6 and will be held Tuesday and Thursdays from 5 p.m. to 7:30 p.m. Interested students need only attend the first day to register. Registrants must be at least 18 years old. Registration will remain open for two weeks after the semester begins.

Literacy Chicago: Promueve la Educación Adulta, Colabora con Escuelas Locales

Hace casi 20 años los Voluntarios del Alfabetismo en Chicago  y del Concilio del Alfabetismo de Chicago, dos exitosas organizaciones, combinaron sus recursos y se convirtieron en una organización –Literacy Chicago (Alfabetismo Chicago).

Hoy la organización se ha expandido desde su sede en el centro de la ciudad hacia varias comunidades trayendo muy necesarios recursos a vecindarios como Back of the Yards.

“Literacy Chicago proporciona muy necesaria instrucción para adultos en sus vecindarios, haciendo mucho más fácil la gestión de barreras como los gastos de viaje y horarios complicados”, dijo Jessica Keller, directora ejecutiva de Literacy Chicago.

La misión de la organización, es motivar a las personas a través de instrucción del lenguaje y la alfabetización es algo que Keller dijo es importante para ella.

“Para mí en realidad es porque amo los libros. Es así de simple”, dijo Keller. “Me encanta ser parte de un lugar donde [las personas] puedan venir a aprender eso”.

Aunque Keller dijo que Literacy Chicago trabaja arduamente para lograr su misión, todavía queda trabajo por hacer con el fin de darles a las comunidades índices más altos de alfabetización. Otras barreras que impiden que los estudiantes asistan a clases incluyen la falta de cuidados infantiles y preocupaciones sobre la accesibilidad económica.

“Creo que los vecindarios, ciudades y estados deberían considerar qué tan importantes son todos los servicios sociales para garantizar el éxito de las personas que enfrentan barreras múltiples”, ella dijo.

Porque, encontrar fondos para la educación adulta es su mayor reto, Keller dijo que a menudo trabajan con socios y voluntarios.

“Existe una gran necesidad de educación para adultos y muy pocos fondos”, ella dijo. Una de nuestras más exitosas colaboraciones en el sur de la ciudad es con SGA Youth and Family Services”.

A través de una colaboración, Literacy Chicago estará ofreciendo clases de GED en la Academia Comunitaria Tilden por el cuarto año consecutivo, comenzando a partir del 6 de septiembre.

“Para Tilden específicamente, ofrecemos un programa de preparación de GED en un ambiente seguro y alentador donde los adultos de todas las edades y profesiones puedan venir a darse apoyo entre sí”, dijo Keller.

Según Stacy Koumbis, coordinadora de recursos en Tilden y directora del programa para Literacy Chicago, el curso del año pasado fue uno de los más exitosos con aproximadamente 40 estudiantes. La clase fue dividida en dos grupos con el fin de mejor lograr la meta de la organización.

“Haremos todo lo posible por atender a todo lo que necesitan para aprender”, dijo Keller. Esto incluye ofrecerles tutoría en algunos casos según Koumbis.

“También tenemos que contar con maestros con una fuerte habilidad de tener tanto conexiones sociales y emocionales con nuestros estudiantes”, dijo Koumbis. “Eso es muy importante para que estos estudiantes [que regresan] se sientan cómodos”.

Las clases gratuitas de GED comienzan el 6 de septiembre y se llevarán a cabo los martes y jueves de 5 p.m. a 7:30 p.m. Los estudiantes interesados sólo necesitan asistir el primer día para inscribirse. Los interesados deben tener por lo menos 18 años de edad. Las inscripciones estarán abiertas por dos semanas después del inicio del semestre.