Bishop Shepard: Summer Refuge for Youth

Summer vacation could be frustrating for many inner city youth like Zakeyia Monique Brown, a 13-year-old who would otherwise be bored at home if she didn’t have a community center to spend her summer days.

After leaving school for the summer, Brown’s mother worried that her daughter would spend the summer unoccupied if the Bishop Shepard Little Memorial Center (BSLMC) closed its summer programing to the community.

The preoccupation was mutual. Only a few months ago, Jeanina Payne, BSLMC executive director worried that funding for her organization would disappear due to state budget cuts, forcing her to leave youth like Brown unoccupied, especially during the time it was most needed– summer time.

After a diligent fight to oppose budget cuts, Payne and her staff carried on with summer programs that kept 52 neighborhood kids busy with a summer schedule.

“Our young people need somewhere to turn because there are a lot of [kids] that are out on the streets involved in things that are dangerous, getting in fights and turning to gangs,” said Payne.

The state’s decision to re-allocate funding to youth programs like Payne’s came at a crucial time – just before the start of the 2011 BSLMC summer camp.

During the summer camp, the youth learned how to crochet, knit; build wooden cars, airplanes, and motorcycles, along with potholders, bracelets and necklaces.

“This summer was definitely a self-esteem booster for all of our young people. We made sure that we had staff and mentors in the various areas that our children expressed they were most interested,” Payne said.

Along with the arts and crafts programing, summer participants had the opportunity to learn about Creole cuisine, its origins and its diverse cultural mix.

The center also took the students fishing with the 9th District Police Department in efforts to continue the existing relationship once established by Kidz n’ Kops, a police program that has been experiencing funding cuts this year.

The youth visited the 9th District Police Department headquarters on Halsted and 31st Street and spent some time with Officer Cheryl Clark, who often talked to the youth about their goals according to Payne.

“This year I learned that police officers are kind, respectful and helpful and they also care about us,” said Brown.

Aside from teaching youth new skills and keeping them busy, the collaboration with the 9th District Police went a step further on Sunday July 30, with the peace rally that took place on 51st Street and Halsted Avenue along with members of Liberty Temple COGIC, Love Cathedral, and Yahweh Ministries.

“We have been going on Halsted Avenue and talking to people about being a more positive part of the community,” said Payne.

In June, the area where the center is located experienced a lot of shootings. Some of the violence, according to Payne, was gang related.

The summer activities for the youth at Bishop Shepard came to a close with the culmination of the summer camp celebration “Camp Little’s Got Talent.” This closing event displayed youth’s talents and crafts while bringing families together for a night where youth were the main stars.

Bishop Shepard: Refugio de Verano para Jóvenes

Las vacaciones de verano pueden ser frustrantes para muchos jóvenes de las ciudades, como Zakeyia Monique Brown, una joven de 13 años que de otra manera estuviera aburrida en casa si no tuviera un centro comunitario donde pasar sus días de verano.

Después de salir de la escuela por el verano, la madre de Brown se preocupaba porque su hija pasaría su verano sin estar ocupada si el Centro Bishop Shepard Little Memorial (BSLMC) cerrara sus programas de verano a la comunidad.

La preocupación era mutua. Hace sólo unos cuantos meses, Jeanina Payne, Directora Ejecutiva del BSLMC estaba preocupaa de que los fondos para su organización desaparecieran debido a los recortes presupuestarios del estado, obligándola a dejar a jóvenes como Brown sin nada que hacer, especialmente durante el tiempo en que más se necesitan—el verano.

Después de una diligente lucha para oponerse a los recortes presupuestarios, Payne y su equipo de trabajo continuaron con los programas de verano que mantuvieron a aproximadamente 52 niños del vecindario ocupados con una agenda de verano.

“Nuestros jóvenes necesitan un lugar a donde acudir porque hay muchos [niños] que están en las calles involucrados en cosas que son peligrosas, peleando y en las pandillas”, dijo Payne.

La decisión del estado de reasignar los fondos a programas juveniles como el de Payne llegó en un momento crucial—justo antes del inicio del campamento de verano del BSLMC 2011.

Durante el campamento de verano, los jóvenes aprendieron a tejer y hacer punto de gancho; construir coches de madera, aviones, y motocicletas, además de agarradores para ollas, brazaletes y collares.

“Este verano fue definitivamente un refuerzo para el autoestima de todos los jóvenes. Nos aseguramos de tener personal y mentores en las distintas áreas que nuestros niños expresaron que estaban más interesados”, dijo Payne.

Además de los programas de artes manuales, los participantes tuvieron la oportunidad de aprender acerca de la cocina criolla, sus orígenes y su diversa mezcla cultural.

El centro también llevó a los estudiantes de pesca con el Distrito 9 del Departamento de la Policía en esfuerzos por continuar con la existente relación que una vez fue establecida por Kidz n’ Kopz (Niños y Policías), un programa de la policía que ha estado sufriendo recortes de fondos este año.

Los jóvenes visitaron la sede del Distrito 9 de la policía ubicada en la Calle Halsted y 31 y pasaron tiempo con la oficial Cheryl Clark, que a menudo hablaba con los jóvenes acerca de sus metas según Payne.

“Este año aprendimos que los oficiales de la policía son amables, respetuosos y serviciales y que también les importamos”, dijo Brown.

Además de enseñar a los jóvenes nuevas habilidades y mantenerlos ocupados, la colaboración con la policía del distrito 9 fue un paso más allá el domingo 30 de julio, la marcha por la paz se llevó a cabo en la Calle 51 y la Avenida Halsted junto con miembros del Liberty Temple COGIC, Love Cathedral y Yahweh Ministries.

“Hemos ido por la Avenida Halsted hablando con la gente acerca de ser una parte más positiva de la comunidad”, dijo Payne.

En junio, el área donde está ubicado el centro vio muchos tiroteos. Algunos de los incidentes, según Payne, estaban relacionados con las pandillas.

Las actividades de verano para los jóvenes de Bishop Shepard llegaron a su fin con la culminación de la celebración del campamento de verano “El Campamento Tiene un Poco de Talento”. Este evento de clausura mostró los talentos de los jóvenes y manualidades mientras unía a las familias durante una noche donde los jóvenes fueron las estrellas principales.