TRP Helps Residents Get One Step Closer to Financial Goals

For more than 20 years The Resurrection Project has been a community organization serving Chicago’s primarily low-income neighborhoods of Pilsen, Little Village, Back of the Yards and Chicago’s western suburbs. Since January, The Resurrection Project introduced a Financial Services Division to Back of the Yards in order to help clients and applicants assess their financial situation and continue their mission of building healthy communities through organizing, education and community development.

Through free comprehensive workshops, one-on-one meetings with financial counselors and educational tools, The Resurrection Project enables community residents to be aware of predatory lenders, home repair scams and high foreclosure scams to allow community wealth to be preserved and families’ assets to grow.

Since the housing boom, Back of the Yards has been a target for predatory lending and mortgage fraud. According to an analysis published by Reuters, a U.K. based news service, Back of the Yards’ zip code, 60609, has a fraud index of 309, almost as bad as Atlanta’s 30130, which has a fraud index of 414 and is one of the worst in the country.

“[In Back of the Yards] we are trying to get to know the people, trying to make sure who we are and most importantly that we are here to help them,” said Ingrid Garcia, financial counselor for The Resurrection Project. “We do care by being here and we are trying to educate them and trying to invest here in Back of the Yards.”

Although The Resurrection Project has been present in the Back of the Yards community for several years one of the biggest obstacles has been engaging community residents and gaining their trust, according to Garcia.

“One of the things we did when we first got here was to get involved,” she said. “We went to community events, attended CAPS meetings and BYNC events to be more aware and actually listen to what the community wants.”

Through its involvement in community events, The Resurrection Project now has a better sense of what the community needs in regards to financial education. Aside from the financial services offered, The Resurrection Project also has property management, real estate development and community programs. The various programs help residents manage their spending align their credit and plan for future expenses in order to buy and keep a home.

Qualifications for each program vary, however, in efforts to reach and help the maximum amount of residents in the community, Garcia stated that a lack of a social security is not an obstacle to receive services, in fact, those with an ITIN are encouraged to participate. An appointment is required for an initial consultation with a financial counselor.

For more information about The Resurrection Project and to make an appointment for a free financial consultation call 312-666-1323 or visit the Back of the Yards site at Holy Cross/Immaculate Heart of Mary Parish, 4541 S. Wood St. All services are free.

By Lucia Anaya

TRP Ayuda a Residentes Acercarse a Sus Metas Financieras

Por más de 20 años, el Proyecto Resurrección ha sido una organización comunitaria que sirve primitivamente a los vecindarios de bajos recursos de Chicago como Pilsen, La Villita, Back of the Yards y los suburbios al oeste de Chicago. Desde enero, el Proyecto Resurrección introdujo una División de Servicios Financieros en Back of the Yards con el fin de ayudar a clientes y a solicitantes a evaluar su situación financiera y continuar con su misión de formar comunidades saludables a través de la organización, la educación y el desarrollo comunitario.

Por medio de talleres comprensivos gratuitos, consultas individuales con asesores financieros y herramientas educativas, el Proyecto Resurrección permite a los residentes de la comunidad que tengan cuidado con los prestamistas depredadores, estafas de reparaciones del hogar y las estafas de embargo hipotecario para permitir que la riqueza de la comunidad se conserve y que crezcan los bienes familiares.

Desde el auge hipotecario, Back of the Yards ha sido el blanco de prestamistas abusivos y fraude hipotecario. Según un análisis publicado por Reuters, U.K. un servicio de noticias, el código postal 60609 de Back of the Yards tiene un índice de fraude de 309, casi igual de malo que el código 30130 de Atlanta, que tiene un índice de fraude de 414 y es uno de los peores del país.

“[En Back of the Yards] estamos tratando de conocer a la gente, tratando de asegurarnos quiénes somos y lo más importante es que podemos ayudarlos”, dijo Ingrid Garcia, asesora financiera de Proyecto Resurrección. “Nos importa y estamos aquí para educarlos y tratar de invertir aquí en Back of the Yards”.

Aunque el Proyecto Resurrección ha estado presente en la comunidad de Back of the Yards durante varios años uno de los mayores obstáculos ha sido hacer que los residentes de la comunidad participen y ganarse su confianza, según Garcia.

“Una de las cosas que hicimos cuando llegamos por primera vez fue involucrarnos”, ella dijo. “Fuimos a eventos comunitarios, a juntas de CAPS y eventos del BYNC para enterarnos y escuchar lo que la comunidad quiere”.

A través de su participación en eventos comunitarios, el Proyecto Resurrección ahora tiene un mejor conocimiento de lo que la comunidad necesita en referencia a educación financiera. Además de los servicios financieros ofrecidos, el Proyecto Resurrección también cuenta con desarrollo inmobiliario y programas comunitarios. Los distintos programas ayudan a los residentes a manejar sus gastos, alinear su plan de crédito para gastos futuros para logar comprar y mantener un hogar.

Los requisitos para cada programa varían, sin embargo con el fin de alcanzar y ayudar a la mayor cantidad de residentes en la comunidad, Garcia declaró que la falta de un número de seguro social no es un obstáculo para recibir los servicios, de hecho, a aquellos que cuentan con un número ITIN se les invita a participar. Se requiere cita para recibir una consulta inicial con un asesor financiero.

Para mayor información acerca del Proyecto resurrección y para a hacer una cita para una consulta gratuita, llama al 312-666-1323 o visita la sucursal de Back of the Yards en la Parroquia Santa Cruz/Inmaculado Corazón de María, 4541 S Wood St. Todos los servicios son gratuitos.

Por Lucia Anaya