People’s City Council Drafts New Resolution

On Thursday July 7, the UIC forum became the gathering place for a mock city council debate led by activists, city residents and union members. Over 1,000 Chicagoans representing a coalition of community and labor groups gathered in support of a one-of-a-kind “people’s city council meeting.”

“We will hear the stories of how American families are suffering while big corporations are unfairly profited,” a speaker said. “We will also have a chance to vote on how our money should be spent so that we have good jobs, affordable housing, quality education and safe neighborhoods. And you, the people’s city council, will vote by literally standing up or raising your hand for either side you think should get the money.”

Kimberley Junior, a speaker and member of United Here, shared her story in front of the crowd. For the past three years, she has worked selling magazines for Hudson News at O’Hare airport. Although her hourly rate is a little above the minimum wage, Junior did not qualify for food stamps and cannot afford to offer her family a quality living.

According to Junior, Hudson News is owned by a company from Switzerland and its CEO makes $3.5 million a year.

“None of that money benefits Chicago but if I get a raise, I will spend my money right here in the Logan Square area where I live,” said Junior as the crowd rose to their feet in support.

The people’s city council meeting, at times satirical and comical, included a character representing corporate America called “Mr. Money-Bags.” Money-Bags, unlike the council’s participants, supported some rightist political ideas.

“First off, people should work for less,” said Money-Bags as he went on to suggest that public workers with health care and pensions are a “drag on the economy.”

Activists demanded new polices in regards to foreclosed homes and spoke in support of 3rd Ward Alderman Pat Dowell’s newly introduced ordinance addressing vacant buildings and lender responsibility; in addition to the $20 million deficit that, according to a speaker, could be generated if banks are taxed for every foreclosed vacant property.

Maria Miranda, a second grade teacher, spoke of the challenges faced by educators and the lack of schools resources due to the city’s misspending of dollars generated by Tax Increment Financing (TIF) districts.

“It’s been so good to know that the Chicago Board of Trade got millions in TIF dollars to remodel their toilets while many of our schools are falling apart,” Miranda said with sarcasm.

In an earlier report by Curtis Black on newstips.org, Eric Tellez, Grassroots Collaborative representative and event organizer, addressed the city’s inclination to seek renegotiations with the union as opposed to renegotiating with the banks that have interest rate swaps costing millions of dollars a year. Also, the National People’s Action has estimated the deals are costing the city $74 million a year, while the Chicago Teachers Union says they’ve cost CPS $125 million to date. The idea is that banks are profiting while governments struggle with budget crisis.

The people’s city council meeting concluded with the drafting of a resolution that prioritized residents’ needs over an agenda geared to benefit banks, corporations, and financiers. The resolution also called for a TIF reform that would lead to strong public schools, parks, libraries, affordable housing and city services.

“We know the economy is in bad shape but also the misuse of funds causes bad economic conditions in the city,” said Beatriz Merlos, a member of the Brighton Park Neighborhood Council. “We want to be heard and let [elected officials] see that we are aware of what’s going on and we want those funds back in our community for the benefit of our schools and our children. We will keep campaigning to let them know that our community is aware of what’s happening.”

Dowell, JoAnn Thompson (16th), and Ricardo Munoz (22nd) were among the 18 aldermen who took part in the meeting and signed their support for the resolution.

“With this resolution our intention was to create a document for accountability,” said Tellez. “Having a document that is physical and visible always helps in showing and demonstrating who our allies are. We believe that we have a very good foundation to move forward.”

Participants included leaders and members of the Grassroots Collaborative, Action Now, American Friends Service Committee, Bickerdike Redevelopment Corporation, Brighton Park Neighborhood Council, Chicago Coalition for the Homeless, Chicago Teachers Union, Enlace Chicago, Illinois Hunger Coalition, Kenwood Oakland Community Organization, Lakeview Action Coalition, Logan Square Neighborhood Association, Metropolitan Tenants Organization, Pilsen Alliance, SEIU Local 1, SEIU Local 73, SEIU Healthcare Illinois Indiana, Southsiders Organized for Unity and Liberation, Southwest Organizing Project, Southwest Youth Collaborative, and UniteHere.

 

 

 

 

 

El Concilio de la Gente de la Ciudad Redacta Resolución

El jueves 7 de julio, el Forum de UIC se convirtió en el lugar de reunión de un simulacro de un debate del concilio municipal dirigido por activistas, residentes de la ciudad, y miembros de sindicatos. Más de 1,000 residentes de Chicago que representando una coalición de grupos comunitarios y sindicalistas se reunieron para apoyar la única en su clase “reunión del concilio municipal de la gente”.

“Escucharemos las historias de cómo las familias americanas están sufriendo mientras que las grandes corporaciones están beneficiándose injustamente”, dijo un orador. “También tendremos la oportunidad de votar para decidir cómo se debe invertir nuestro dinero para que tengamos buenos empleos, vivienda accesible, educación de calidad y vecindarios seguros. Y ustedes, el concilio municipal de la gente, votarán literalmente poniéndose de pie o levantando la mano por cualquier lado que crean que deba recibir el dinero”.

Kimberly Junior, una oradora y miembro de UnitedHere, compartió su historia frente a los presentes. Durante los últimos tres años ella ha trabajado vendiendo revistas para Hudson News en el Aeropuerto O’Hare. Aunque su salario por hora es un poco más del salario mínimo, Junior no calificó para obtener estampillas de comida y no ajusta para ofrecerle a su familia una vida de calidad.

Según Junior, Hudson News es propiedad de una compañía Suiza y su presidente gana $3.5 millones al año.

“Ninguna parte de ese dinero beneficia a Chicago, pero si recibo un aumento, yo gasto mi dinero aquí en el área de Logan Square donde vivo”, dijo Junior mientras los presentes se ponían de pie para apoyarla.

La reunión del concilio municipal de la gente, a veces satírica y cómica, incluyó un a personaje que representaba a América corporativa llamado “Mr. Money-Bags”. Money-Bags, a lo contrario de los participantes del concilio apoyaba algunas ideas políticas derechistas.

“Antes que nada, toda la gente debería trabajar por menos”, dijo Money-Bags mientras sugería que los trabajadores públicos con seguro médico y pensiones son un “lastre para la economía”.

Los activistas demandaron nuevas políticas en referencia a las propiedades embargadas y hablaron a favor de la recién introducida ordenanza de la Concejal del Distrito 3 Pat Dowell embarcando edificios desocupados y responsabilidades del prestador; además del déficit de $20 millones que según un orador, pudieran ser generados si se cobraran impuestos a los bancos por cada propiedad embargada vacante.

María Miranda, maestra de segundo grado, habló de los retos enfrentados por los educadores y la falta de recursos escolares debido a la mala administración en la ciudad de los fondos generados por los distritos del Incremento de Financiamiento de Impuestos (TIF).

“Ha sido tan bueno enterarnos que el Chicago Board of Trade recibió millones de dólares de los fondos TIF para remodelar sus inodoros mientras que nuestras escuelas se están desbaratando”, dijo Miranda en tono sarcástico.

En un reporte anterior de Curtis Black en newstips.org, Eric Téllez, representante delGrassroots Collaborative y organizador del evento, abordó la inclinación de la ciudad por buscar negociaciones con el sindicato en lugar de renegociar con los bancos que tienen las tasas más altas de interés costando millones de dólares al año. También National People’s Action, ha estimado que los convenios le están costando a la ciudad $74 millones al año, mientras que el Sindicato de Maestros de Chicago dice que le han costado a las CPS $125 millones hasta la fecha. La idea es que los bancos se están beneficiando mientras que los gobiernos luchan con la crisis presupuestaria.

La reunión del concilio municipal de la gente concluyó con la redacción de una resolución que da prioridad a las necesidades de los residentes sobre una agenda dirigida a beneficiar a los bancos, corporaciones y financieras. La resolución también pide una reforma al programa TIF que resultaría en fuertes escuelas públicas, parques, bibliotecas, vivienda accesible y servicios municipales.

“Sabemos que la economía se encuentra en mal estado pero también la mala administración de fondos causa las malas condiciones económicas en la ciudad”, dijo Beatriz Merlos, miembro del Concilio de Brighton Park. “Queremos ser escuchados y hacerle ver a [los funcionarios electos] que estamos conscientes de lo que sucede y que queremos esos fondos de nuevo en nuestra comunidad para el beneficio de nuestras escuelas y nuestros hijos. Seguiremos haciendo campaña para hacerles saber que nuestra comunidad está al tanto de lo que sucede”.

Pat Dowell (Dist. 3), JoAnn Thompson (Dist 16), y Ricardo Muñoz (Dist. 22) estuvieron entre los 18 concejales que formaron parte de la reunión y firmaron para apoyar la resolución.

“Con esta resolución nuestra intención era crear un documento para la rendición de cuentas”, dijo Téllez.

“El tener un documento que es físico y visible siempre ayuda a mostrar y demostrar quienes son nuestros aliados. Creemos que tenemos una muy buena fundación para seguir avanzando”.

Los participantes incluyeron líderes y miembros de la Colaborativa Grassroots, Action Now, Comité de Servicio de Amigos Americanos, Bickerdike Redevelopment Corporation, Concilio de Brighton Park, la Coalición para los Indigentes de Chicago, el Sindicato de Maestros de Chicago, Enlace Chicago, Coalición por el Hambre de Illinois, la Organización Comunitaria Kenwood Oakland, Coalición Lakeview Action, la Asociación de Logan Square, Organización Metropolitana de Inquilinos, Pilsen Alliance, SEIU Local 1, SEIU Local 73, SEIU Healthcare Illinois Indiana, Vecinos del Suroeste Organizados por la Unidad y Liberación, Proyecto Southwest Organizing, Colaborativa.