Neighbor Takes Action to Better His Block

Rafael Rivera knows what he needs to do to get things done in his block. Back when he lived in Humboldt Park, according to Rivera, he used to regularly reach out to local elected officials to point out various things that needed improvement in his block. Now, a resident of Back of the Yards, his manner hasn’t changed. When he saw his block on 48th Street and Bishop flooded after heavy rainstorms, he picked up the phone and did what he knows best –call his alderman.

“Many people don’t call their alderman for some reason or another but I called [Ald. Willie] Cochran and told him the sewers weren’t working, that the block flooded and they needed to be fixed,” said Rivera. “He sent guys out here to work on it and they came and fixed it. Now the sewers have a beautiful flow.”

The sewers were cleaned and gutted, and according to Rivera the block no longer floods. However, there are other things that need work, such as the sidewalks and loose tree branches on the block, he says.

“I have handicapped neighbors and it’s hard for them to walk on these uneven sidewalks,” Rivera said. “I see a lot of people complaining and asking about what they need to do next. That’s where I come in.”

Rivera isn’t shy about pointing out the shortcomings of his block. He believes that it is necessary to have a relationship with his alderman in order to improve the way of life for him and his neighbors. Along with other block residents, he throws an annual 4th of July block party that has become quite the talk among other blocks.

“I have [grocery stores] and local restaurants donating food for the block party,” said Rivera. “They’ll also be salsa bands and other entertainment. I do anything for my neighbors.”

Rain or shine, Rivera can be sure about one thing this year—there’ll be no need to worry about the block flooding.

Vecino Toma Acción Para Mejorar Su Cuadra

Rafael Rivera sabe lo que necesita hacer para que se hagan las cosas en su cuadra. Cuando era residente de Humbolt Park, según Rivera, él solía comunicarse con los funcionarios electos con regularidad para informarles de las varias cosas que necesitaban mejoría en su cuadra. Ahora, residente de Back of the Yards, su manera no ha cambiado. Cuando vio que su cuadra de la Calle 48 y Bishop se inundó después de las fuertes lluvias, levantó el teléfono e hizo lo que mejor sabe hacer—llamar a su concejal.

“Muchas personas no llaman a su concejal por una razón u otra pero yo llamé [al Concejal Willie] Cochran y le dije que las alcantarillas no estaban funcionando, que la cuadra se inundaba y que necesitaban ser reparadas”, dijo Rivera. “El mandó a unos hombre para que trabajaran en eso y vinieron y la repararon. Ahora las alcantarillas tienen una hermosa corriente”.

Las alcantarillas fueron limpiadas y evisceradas, y según Rivera la cuadra ya no se inunda. Sin embargo, hay otras cosas que necesitan mano de obra, como las banquetas y las ramas sueltas de los árboles de la cuadra, él dice.

“Tengo vecinos discapacitados y es difícil caminar en esas banquetas disparejas”, dijo Rivera. “Veo a mucha gente quejarse y preguntando qué es lo que necesitan hacer. Ahí es donde entro yo”.

Rivera no es tímido al señalar las deficiencias de su cuadra. Él cree que es necesario establecer una relación con su concejal con el fin de mejorar la forma en que viven tanto él como sus vecinos. Junto con otros residentes de su cuadra, él organiza la fiesta anual en su cuadra para celebrar el 4 de julio, la cual se ha convertido en la comidilla de otras cuadras.

“Tengo [tiendas] y restaurantes locales dispuestos a donar la comida para la fiesta”, dijo Rivera. “También habrá grupos de salsa y más entretenimiento. Yo hago cualquier cosa por mis vecinos”.

Llueva o truene, Rivera puede estar seguro de una cosa en este año—no habrá necesidad de preocuparse por las inundaciones en la cuadra.


 

 

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