Back of the Yards Youth Group Performs at Fiesta Del Sol

As the sun set on the 39th annual Fiesta del Sol on Sunday, July 31, six youth and their music teacher celebrated the success of their stage performance.

Miguel Rodriguez, 14, Edgar Hernandez, 12, Jose Hernandez, 11, Ulysses Olivares, 15, Daniel Santiago, 11, and Jonathan Padilla, 14, practiced every day for the week leading up to their 2:30 p.m. show at the Fiesta del Sol.

Francisco Muñoz, profiled by THE GATE last month for his impact in community youth through his music classes, spoke to the audience Sunday afternoon about the time and dedication the six young men had put in their effort to perfect the five songs they played during the show. He accompanied them, singing several songs.

Before the group played “Cielito Lindo”, a traditional Mexican song, Muñoz said he tried to teach the kids both modern and traditional songs.

“It’s very important to keep our culture thriving in our youth,” he said. “We have to teach them about our music and who we are.”

The group then played music from Maná, a popular Spanish rock group whose recent visit to Chicago inspired Muñoz.

Several spectators danced along to the music, cheering the youth on between songs. Rodriguez who played a solo during “Corazón Espinado”, said he was not as nervous as he thought he would be since he is used to performing at Sunday mass at both St. Michael and St. Joseph churches in Back of the Yards.

“I’ve gotten two more invitations to perform,” said Muñoz.

The music teacher said the group is strongly considering putting together a band, his pride for the young men’s hard work was visible as he spoke.

“This was our first test,” he said. “We passed.”

Jóvenes de Back of the Yards Se Presentan en Fiesta del Sol

Con la puesta del sol, en la 39ª anual Fiesta del Sol el domingo 31 de julio, seis jóvenes y su maestro de música celebraron el éxito de su desempeño en el escenario.

Miguel Rodríguez, 14, Edgar Hernández, 12, José Hernández, 11, Ulysses Olivares, 15, Daniel Santiago, 11, y Jonathan Padilla, 14, practicaron todos los días de la semana antes de su presentación a las 2:30 en Fiesta del Sol.

Francisco Muñoz, a quien presentamos en el periódico THE GATE del mes pasado por su impacto en los jóvenes de la comunidad a través de la música le contó al público el sábado por la tarde el tiempo y la dedicación que los seis jóvenes habían dedicado para perfeccionar las cinco canciones que interpretaron durante la presentación. Él los acompañó, cantando varias canciones.

Antes de que el grupo interpretara “Cielito Lindo”, una canción clásica mexicana, Muñoz mencionó que trató de enseñarle a los jóvenes tanto cantos modernos como tradicionales.

“Es muy importante mantener nuestra cultura floreciente en nuestros jóvenes”, dijo. “Tenemos que enseñarles acerca de nuestra música y quiénes somos”.

El grupo interpretó música de Maná, la popular banda de rock en español cuya reciente visita a Chicago inspiró a Muñoz.

Varios espectadores bailaron al ritmo de la música, aplaudiendo a los jóvenes entre canciones. Rodríguez que tocó un solo durante “Corazón Espinado”, dijo que no estaba tan nervioso como pensaba ya que él está acostumbrado a tocar en las misas de San Miguel y San José en Back of Yards.

“Ya recibí más invitaciones para tocar”, dijo Muñoz.

El maestro de música dijo que el grupo está considerando formar una banda, su orgullo por el arduo trabajo de los jóvenes era visible mientras hablaba.

“Esta fue nuestra primera prueba”, dijo. “Pasamos”.