Agency Profile: Alivio Medical Center

Alivio Medical Center is a community-based health center committed to serving uninsured, working poor families and individuals who would otherwise not access medical resources due to language and cultural barriers. Since its start, on Jan. 4, 1989, Alivio has provided access to quality cost-effective healthcare to the Latino community in Chicago by establishing clinics in predominantly Latino populated neighborhoods such as Pilsen and Little Village. At the time of its inception, according to Alivio statistics, 40 percent of residents had no insurance, 20 percent had no coverage beyond hospitalization and 2 percent of those insured had individual coverage only.

Today, Alivio offers various programs and services to enable and empower “underserved and vulnerable communities.” Apart from offering adult and family medical services, the center offers case management, dental care and health care education. It even counts with its own pharmacy, making medicine more accessible to its patients.

“Our job is to work with the working poor and undocumented to enable them to receive comprehensive health care,” said Carmen Velasquez, executive director of Alivio Medical Center. “We provide a community service that has the potential to really change lives, as the lack of health care impacts both children and adults.”

Velasquez began Alivio in 1989 after questioning the medical neglect Mexicans living in Pilsen, Little Village and Back of the Yards were experiencing in the 1980s. She recruited the support of Latino community members and spearheaded a drive called Project Alivio that evolved into Alivio Medical Center.

Apart from offering various services to the Latino community, Alivio is dedicated to issues of social justice. Alivio advocates for universal health care, immigration reform and an increased presence of Latinos in the health care field.

“We take social justice issues very seriously,” Velasquez said. “We’re proud to support Latino issues and be the voice of Latinos in the community.”

Alivio serves eleven community areas including Pilsen, Little Village, Heart of Chicago, Back of the Yards, Armour Square, Brighton Park, Archer Heights, Bridgeport and McKinley Park in Chicago, and Berwyn and Cicero in the Chicagoland area. All Alivio services and programs are provided by qualified bilingual or bilingual bicultural staff in order to serve the Latino community.

For more information about Alivio Medical Centers call 773-254-1400 or visit www.aliviomedicalcenter.org.

 

__________________

El Centro Médico Alivio es un centro de salud comunitario comprometido a atender a familias y a personas de escasos recursos que no cuentan con seguro médico y que de otra manera no tendrían acceso a los recursos médicos debido a las barreras del idioma y culturales. Desde su inauguración el 4 de enero de 1989, Alivio ha proporcionado acceso a cuidados médicos de calidad de bajo costo a la comunidad latina de Chicago al establecer clínicas en vecindarios predominantemente latinos como Pilsen y La Villita. En el momento de su creación, según las estadísticas del Centro Médico Alivio, el 40 por ciento de los residentes no tenían seguro médico, 20 por ciento no tenían cobertura más allá de hospitalización y 2 por ciento de aquellos asegurados tenían solamente cobertura individual.

El día de hoy, Alivio ofrece varios programas y servicios para habilitar y capacitar a las “comunidades más necesitadas y vulnerables”. Aparte de ofrecer servicios médicos para adultos y familias, el centro ofrece asesoría de la salud, cuidado dental y educación en el cuidado de la salud. Incluso también cuenta con su propia farmacia, haciendo los medicamentos más accesibles para sus pacientes.

“Nuestra tarea es trabajar con trabajadores pobres e indocumentados para que reciban cuidados médicos integrales”, dijo Carmen Velasquez, Directora Ejecutiva del Centro Médico Alivio. “Proveemos un servicio comunitario que tiene el potencial de en verdad cambiar vidas, ya que la falta de asistencia médica impacta tanto a los niños como a los adultos”.

Velasquez inauguró el Centro Médico Alivio en 1989 después de cuestionar la negligencia médica que sufrían los mexicanos de Pilsen, La Villita y Back of the Yards en los 1980s. Ella reclutó el apoyo de varios miembros de la comunidad latina y encabezó una campaña llamada Proyecto Alivio que después se transformó en el Centro Médico Alivio.

Aparte de ofrecer varios servicios a la comunidad latina, Alivio se dedica a las cuestiones de justicia social. Alivio aboga por el cuidado médico universal, la reforma migratoria y el aumento de la presencia de los latinos en la profesión médica.

“Tomamos las cuestiones sociales muy en serio”, dijo Velasquez. “Estamos orgullosos de apoyar las cuestiones de los latinos y ser la voz de los latinos en la comunidad”.

Alivio le da servicio a 11 comunidades incluyendo a Pilsen, La Villita, Heart of Chicago, Back of the Yards, Armour Square, Brighton Park, Archer Heights, Bridgeport y McKinley Park en Chicago, y Berwyn y Cícero en los suburbios. Todos los servicios y programas son proporcionados por personal altamente capacitado, bicultural y bilingüe con el fin de servir a la comunidad latina.

Para mayores informes sobre los Centros Médicos Alivio llama al 773-254-1400 o visita la página www.aliviomedicalcenter.org.